China insta a Filipinas a tomar una «decisión racional» sobre las tensiones marítimas

China expresó el jueves una creciente frustración e ira por las recientes tácticas inesperadamente audaces de Filipinas en las disputadas aguas del Mar Meridional de China, advirtiendo a su vecino que «tome una decisión racional».

Pero el presidente filipino, Ferdinand Marcos, respondió más tarde el jueves prometiendo no rendirse a la «coerción», y enfatizó que los recientes y tensos enfrentamientos en la región en disputa resaltaron el «coraje» de su país.

Los vídeos publicados por la Guardia Costera de Filipinas mostraron a barcos chinos disparando agua a barcos filipinos este mes, y también hubo colisiones entre barcos de los dos países durante tensos enfrentamientos en arrecifes humeantes.

El máximo diplomático de China advirtió a su homólogo filipino esta semana que los dos países estaban «enfrentando serias dificultades» y culpó a Manila, según mostraron las lecturas del miércoles por la noche.

«La causa fundamental es que Filipinas hasta ahora ha cambiado su posición política, incumplido sus obligaciones, causado constantemente disturbios en el mar y socavado los derechos legítimos y legales de China», dice el comunicado.

Y continuó: «Las relaciones entre China y Filipinas se encuentran en una encrucijada. Ante la elección de adónde ir, Filipinas debe actuar con cautela».

El jueves, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Wenbin, reiteró la advertencia de su país y añadió que Beijing espera que Filipinas pueda «tomar una decisión racional… y trabajar con China para abordar y gestionar adecuadamente la actual situación marítima».

El Ministro de Asuntos Exteriores de Filipinas, Enrique Manalo, describió la llamada con Wang Yi como «sincera y franca», según un comunicado emitido por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Filipinas el jueves.

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El comunicado citó a Manalo diciendo: «Terminamos nuestra llamada con una comprensión más clara de las posiciones de cada uno sobre una serie de cuestiones», señalando «la importancia del diálogo para abordar estas cuestiones».

Pero más tarde el jueves, Marcos, hablando ante las tropas en una ceremonia que conmemoraba el 88º aniversario del ejército filipino, se mostró desafiante.

No mencionó a China por su nombre, pero se refirió claramente a los recientes enfrentamientos y los calificó de «preocupantes».

«Continuaremos defendiendo nuestros derechos de acuerdo con la Constitución filipina y el derecho internacional», añadió.

«(Los acontecimientos recientes) son una orgullosa demostración del coraje de los filipinos contra la coerción y nuestra inquebrantable determinación de proteger, preservar y defender nuestra integridad territorial», dijo entre aplausos.

El enviado fue convocado

Las relaciones entre Manila y Beijing se han deteriorado bajo el gobierno de Marcos, quien ha tratado de mejorar las relaciones con su aliado tradicional Washington y profundizar la cooperación en materia de defensa en la región, al tiempo que rechaza las medidas chinas en el Mar de China Meridional.

Beijing reclama soberanía sobre casi todo el Mar de China Meridional y ha ignorado un fallo de un tribunal internacional que sostiene que sus afirmaciones no tienen base legal.

Despliega barcos para patrullar la concurrida vía fluvial y ha construido islas artificiales que militariza para reforzar sus reclamos.

Filipinas convocó al embajador de China el 11 de diciembre e informó que podría ser expulsado tras los recientes enfrentamientos.

Los videos publicados por Filipinas mostraban incidentes ocurridos durante dos misiones de reabastecimiento separadas a pescadores en Scarborough Shoal y una pequeña guarnición en Second Thomas Shoal el fin de semana anterior.

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También hubo una colisión entre barcos filipinos y chinos en Second Thomas Shoal, donde un grupo de fuerzas filipinas estaba estacionado en un buque de guerra encallado, y los dos países intercambiaron culpas.

Marcos se reunió con el líder chino Xi Jinping el mes pasado al margen de la Cumbre Asia-Pacífico en San Francisco, donde ambos discutieron disputas territoriales marítimas.

Más tarde, Marcos dijo en un foro en Hawaii que Filipinas no cedería «ni una pulgada cuadrada de nuestro territorio».

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