Carmen Sevilla, la glamurosa reina del cine español, ha fallecido a los 92 años

Carmen Sevilla, una seductora actriz, cantante y bailarina que se convirtió en una de las estrellas más grandes del cine español de mediados de siglo, luego ganó una audiencia más amplia, interpretando a María Magdalena, frente al bullicioso ídolo Jeffrey Hunter como Jesús, en la epopeya de Hollywood de 1961 «The Rey de Reyes”, falleció el 27 de junio en un hospital de Madrid. Tenía 92 años.

Su hijo, Augusto J. Alghero, anunció su muerte en un comunicado conjunto con España agencia de noticias Europa Press. Tenía la enfermedad de Alzheimer y vivía en una residencia de ancianos en Madrid.

Lady Seville fue una reina bruja en el cine español en las décadas de 1950 y 1960, a la que se compara con la actriz Ava Gardner con sus rasgos cincelados, cabello oscuro y suelto y cejas arqueadas. Los admiradores la llamaban «la novia de España», y entre sus admiradores estaba el Papa Juan XXIII, quien envió un telegrama de felicitación cuando se casó con el compositor y director de orquesta Augusto Alghero en 1961, en una ceremonia nupcial. Ceremonia de boda que, según los informes, atrajo a decenas de miles de personas a la plaza frente a la catedral de Zaragoza.

La Sra. Sevilla trabajó principalmente en Europa y México, apareciendo en más de 60 películas, protagonizando musicales como «Imperial Violets» (1952), con el tenor español Luis Mariano, y dramas como «Venganza» (1958), que fue dirigida por Juan Antonio Bardem recibió una nominación al Oscar a la Mejor Película en Lengua Extranjera.

Al principio de su carrera, se enorgullecía del papel de una mujer casta como el personaje principal en «Sister San Sulpicio» (1952), sobre una monja andaluza cuya fe le impide casarse con el hombre que ama (Jorge Mistral). La Sra. Sevilla trató de mantener una personalidad extravagante en la pantalla en su vida privada y se alejó en gran medida del drama y los chismes, como descubrió el columnista de Hollywood Joe Hyams en 1956.

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Acompañado por la Sra. Sevilla en un cine cerca de Madrid, le pidió a un vecino que le explicara la popularidad de la actriz. Le dijeron: «En España, ser encantador significa estar libre de escándalo. Carmen es inmune al escándalo. Ella también es del pueblo. Es la mujer perfecta».

Muchas de sus películas, al menos, han estado lejos de ser perfectas. Don Juan (1956), una comedia de época en la que actuó junto al comediante francés Fernandel, fue descartada como sosa y sin inspiración. Spanish Affair (1957), un drama en inglés que idealizó al actor de Broadway Richard Kelly, también fue bien recibido, aunque los críticos estadounidenses elogiaron a la Sra. Sevilla por su actuación.

«Durante generaciones, los favoritos dramáticos han surgido en España de la gente y han buscado preservar el toque común. Miss Sevilla tiene ese toque», The New York Times Anunciado en 1957para un artículo sobre las «reinas del cine» en todo el mundo.

Unos años más tarde, participó en The King of Kings de Nicholas Ray, un lujoso espectáculo de pantalla ancha filmado en España con miles de extras. La película cuenta la historia de Jesús desde el pesebre hasta la resurrección. Señora de Sevilla, como María Magdalena, descubre el sepulcro vacío. Más tarde tuvo un papel secundario en otra epopeya en inglés, interpretando a Octavia en la adaptación de Charlton Heston de Antonio y Cleopatra de Shakespeare (1972). Nuevamente, no fue necesario viajar fuera de España para filmar la película, aunque fue tan mal recibida que nunca tuvo un gran estreno en los Estados Unidos.

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Mientras una nueva generación de cineastas españoles probaba los límites de la censura estatal cerca del final de la dictadura de Francisco Franco, la Sra. Sevilla comenzó a asumir papeles más aventureros, incluso en películas de suspenso psicológico como El techo de cristal de Eloy de la Iglesia (1971).

Pero sobre todo encontró mayor éxito en la música, grabando coplas, boleros y tangos, a menudo en colaboración con Algueró, su primer marido. Cerca del apogeo de su fama en 1965, cantó una de las canciones de su esposo, «Estando contigo» en «The Ed Sullivan Show», haciendo lo que alguna vez fue una rara aparición para un artista hispano en la televisión estadounidense.

Sevilla volvió a reinventarse a principios de la década de 1990, convirtiéndose en un elemento básico de la televisión española. Ha presentado programas para tres presentadores principales, ayudando ocasionalmente a llamar al aire la víspera de Año Nuevo, y continuó apareciendo regularmente hasta su jubilación en 2010 a la edad de 80 años, un año después de que le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer.

“La esposa de España ha logrado convertirse en una abuela nacional, que ha cautivado a muchas generaciones, mientras muchos de sus contemporáneos han quedado en el olvido”, periodista Valeria Vegas escribió en saludo Para el diario El País de Madrid. “Para la historia de la cultura popular española, siempre será eterna”, añadió Vegas.

María del Carmen García Galesteo nació en Sevilla, España el 16 de octubre de 1930. Después de que terminó la Guerra Civil Española en 1939, la Sra. Sevilla y su familia se mudaron a Madrid. A través de su padre, un cantautor y compositor que trabajó en películas, conoció a la actriz y cantante Estrellita Castro, quien se convirtió en mentora y la ayudó a lanzar su carrera.

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A los 16 años debutó en el cine con un pequeño papel en «Serenata española» (1947), dirigida por Juan de Orduña. Consiguió su primer papel protagónico dos años después, junto al cantautor mexicano Jorge Negrete en «Jalisco canta en Sevilla», y luego apareció junto a Pedro Infante en «Tenías que ser gitana» (1953) y como el personaje de Invencible. en la obra de Shakespeare La fierecilla domada (1956), con Alberto Clusas y música de Alghero, a quien conoció en el plató.

Entre sus otras películas se encuentran «El guerrero del desierto» (1957) con Ricardo Montalbán, y «El balcón de la luna» (1962), con Paquita Rico y la cantante y estrella de cine Lola Flores, una de sus íntimas amigas.

El matrimonio de doña Sevilla con Algueró, con quien tuvo un hijo, terminó en divorcio en 1974. En 1985 se casó con Vicente Patuel, empresario dueño de cines. Se instalaron en un rancho cerca de Herrera del Duque, y criaron ovejas antes de su muerte. en 2000.

La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Vivimos, sufrimos, reímos, – Doña Sevilla dijo en 2002, dada la vida de campo que se construyó con Patuel. Si esto fue una desviación de su carrera en el mundo del espectáculo, también fue, como ella dice, «algo que fue el cielo para nosotros».

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