7 cosas que no sabías sobre Webb, el telescopio espacial de $ 10 mil millones de la NASA en la cúspide de un lanzamiento nervioso

Agencia de la NASA Telescopio espacial James Webb valorado en $ 10 mil millones (JWST o Webb) está listo para volar, después de mucho, mucho tiempo por fin, el 18 de diciembre de 2021.

El Webb, el mejor y más grande telescopio espacial jamás desarrollado y construido, cuyo lanzamiento está previsto para 2007, será una maravilla tecnológica y podría cambiar la astronomía para siempre. Aquí hay siete cosas que debe saber sobre ella:

1. Está a un millón de millas de aquí

A diferencia del Hubble, que orbita la Tierra y es visitado por astronautas de la NASA para reparaciones y actualizaciones, Webb viaja un millón de millas para llegar Punto de Lagrange 2—Así que es casi seguro que Webb no podrá arreglarlo si algo sale mal (aunque la NASA nunca lo descartó).

L2 es cuatro veces la distancia entre la Tierra y la Luna, en el lado opuesto al Sol. Aquí, la gravedad de la Tierra y el Sol se combinan para formar un sitio relativamente estable. Webb llegará allí unos 50 días después del lanzamiento.

2. Parece un «girasol dorado».

El espejo básico de Webb está hecho de berilio y consta de 18 hexágonos, cada uno cubierto con una capa muy fina de oro porque es ideal para reflejar la luz infrarroja.

3. Es seis veces más potente que el Hubble.

Tiene un espejo de 6,6 m, en comparación con los 2,4 m del telescopio espacial Hubble, lo que significa seis veces la potencia de montaje. Sin embargo, no deberíamos comparar Webb con Hubble. Mientras que este último mira el universo principalmente en luz visible, el Webb es un telescopio infrarrojo.

4. Nos mostrará cosas que no hemos visto antes.

Las partes del universo que Webb quiere mirar están llenas de polvo y gas, por lo que la luz visible no puede atravesarlas.

De esta forma, Webb es más que un sucesor de un archivo Telescopio espacial SpitzerOtro telescopio espacial infrarrojo, aunque muchas veces más sensible. Entonces Webb nos mostrará cosas nunca antes vistas con ningún otro telescopio. Los rayos infrarrojos son básicamente calor, así que …

5. Webb será el telescopio espacial más frío de la historia

Dado que el infrarrojo es calor, Webb también debería muy el frío. Después de todo, no desea que brille más que señales de calor débiles detectables.

Una visera solar de cinco niveles del tamaño de una cancha de tenis que actúa como un toldo separa el observatorio en un lado cálido que mira al sol (aproximadamente 230 ° F) y un lado frío (aproximadamente -385 ° F – 233 ° C). Está hecho de kapton y el espacio entre las capas actúa como aislante.

6. Casi miraremos hacia atrás en el Big Bang

La sensibilidad de Webb a la luz infrarroja significa que podrá ver la luz de las primeras estrellas, 300 veces más masivas que el Sol, y las galaxias más débiles.

Ayudará a los astrónomos a aprender cómo evolucionaron las complejas galaxias que ven ahora.

7. Buscará los componentes básicos de la vida en planetas alienígenas.

Webb no descubrirá más exoplanetas. En cambio, estudiará exoplanetas que hemos descubierto que los astrónomos podrían parecerse a la Tierra. Estudiará la luz visible en su atmósfera a medida que transitan por sus estrellas. Esta luz contendrá suspiros reveladores de los químicos en el interior, con una lista de resultados que incluyen metano, agua y dióxido de carbono.

Está previsto que Webb se lance desde el puerto espacial europeo en un cohete Ariane-5 el sábado 18 de diciembre de 2021.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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