En la foto, goblins y jets raros sobre una tormenta eléctrica

Un observatorio en la Isla Grande de Hawai capturó fenómenos atmosféricos conocidos representados como goblins y chorros sobre una tormenta eléctrica. Foto: Observatorio Internacional Géminis / NOIRLab / NSF / AURA / A. Haddad

Si bien la mayoría de ellos están familiarizados con el aspecto de un rayo bajo una tormenta eléctrica, el fenómeno que ocurre por encima de una tormenta eléctrica es menos conocido e incluso menos fotográfico. Conocidos como jets, sprites y ELFES, a menudo se puede ver un espectáculo de luces de colores mágicos sobre las tormentas eléctricas debajo.

Conocido como un “evento luminoso transitorio” o “TLE”, se cree que los científicos son el resultado de formas inducidas eléctricamente de plasma luminoso sobre una tormenta en las capas superiores de la atmósfera.

Entre los TLE, los más comunes son los sprites. Los sprites aparecen como destellos de luz roja brillante sobre una tormenta eléctrica; Dentro de estos destellos rojos brillantes, pueden aparecer zarcillos similares a pulpos debajo, lo que resulta en una iluminación muy inusual pero corta en el cielo. La primera fotografía en color de un sprite se tomó en un avión en 1994.

El Monitor de interacciones atmosféricas y espaciales (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros, detectores de rayos X y detectores gamma diseñados para buscar descargas eléctricas de condiciones meteorológicas de tormenta que se extienden sobre tormentas eléctricas hasta la atmósfera superior.  Foto: ESA
El Monitor de interacciones atmosféricas y espaciales (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros, detectores de rayos X y detectores gamma diseñados para buscar descargas eléctricas de condiciones meteorológicas de tormenta que se extienden sobre tormentas eléctricas hasta la atmósfera superior. Foto: ESA

Otro TLE es un chorro azul, que aparece como una columna de luz azul brillante que fluye sobre una tormenta eléctrica. Los científicos creen que este fenómeno es un componente de los rayos troposféricos y un tipo de descarga de las nubes al aire que comienza en una tormenta y viaja hacia arriba. Otros TLE, como los sprites, no están asociados con los rayos troposféricos, pero los TLE funcionan como chorros azules. El transbordador espacial capturó la primera vista de un avión azul en 1989.

Los científicos creen que los aviones azules se ven con menos frecuencia que los goblins. Debido a que están bloqueados por tormentas eléctricas, nubes y lluvia en la superficie, el mejor lugar para detectarlos es desde el espacio. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha desplegado el Observatorio de Interacciones Atmosféricas y Espaciales, conocido como ASIM para abreviar, en la Unidad Europea Columbus de la Estación Espacial Internacional (ISS). ASIM estudia las descargas eléctricas a gran altitud en la estratosfera y la mesosfera alta durante tormentas eléctricas. Aquí se pueden documentar los jets azules y los duendes.

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Fuertes nevadas cubrieron las grandes elevaciones de la Isla Grande de Hawai después de una fuerte tormenta de nieve a mediados de enero.  Foto: Weatherboy
Fuertes nevadas cubrieron las grandes elevaciones de la Isla Grande de Hawai después de una fuerte tormenta de nieve a mediados de enero. Foto: Weatherboy

Una de las ubicaciones que estuvo en el lugar correcto en el momento adecuado en la Tierra para capturar este fenómeno en video recientemente es Mauna Kea en la Isla Grande de Hawai. Mauna Kea es la montaña volcánica más alta de Hawái. Además del hielo que atrae a los entusiastas de los deportes de invierno, el área de la cumbre tiene algunos de los telescopios más famosos del mundo. Uno de los telescopios es Gemini North, el miembro norte del Observatorio Internacional Gemini, que forma parte del NOIRLab de la National Science Foundation. Una “cámara de nubes” en Gemini North, a aproximadamente 13,800 pies, capturó un fantasma rojo y un chorro azul simultáneamente sobre una tormenta distante. Es extremadamente raro capturar tales fenómenos con una cámara en el suelo, y aún más raramente, tanto el Elfo como el avión azul fueron capturados al mismo tiempo.

Además de los jets azules y los goblins, los científicos también esperan capturar más imágenes para ELFES. Abreviatura de emisión de luz y perturbaciones de VLF debido a fuentes de pulso electromagnético, estos son discos luminosos planos bastante débiles que no duran más de un milisegundo por encima de una tormenta eléctrica. Este fenómeno ocurre en la ionosfera aproximadamente a 60 millas por encima de una tormenta. ELVES fue detectado por primera vez en una misión del transbordador espacial en 1990 durante un experimento con rayos de tamaño mediano. Los científicos creen que la luz se genera cuando las partículas de nitrógeno se excitan por una colisión de electrones causada por un pulso electromagnético causado por un rayo convencional en una tormenta eléctrica.

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En este nuevo campo de comprensión de estas nuevas tormentas eléctricas de gran altitud, los científicos han clasificado a otros TLE como fantasmas, enanos, hadas y trolls. Sprite es un acrónimo de las emisiones verdes de oxígeno emocionante en Sprite Top; Aparecen como brillos de color verde pálido que aparecen inmediatamente después de la formación de un objeto rojo; Solo dura milisegundos. Recientemente se vio un fantasma en 2019. Gnome es un pico de luz breve y breve que indica la tormenta más alta; Este perno ascendente solo dura unos pocos microsegundos. No se sabe mucho sobre ellos. Las hadas son eventos luminosos blancos que se forman durante una tormenta. No está directamente relacionado con un rayo bajo la tormenta, y los científicos no están seguros de por qué o cómo se formó; Tienen menos de 100 metros de ancho y solo duran entre 10 y 20 milisegundos. Dwarf es un acrónimo de Transient Red Optical Luminous Lineaments; Estos aparecen después de los sprites fuertes y aparecen como manchas rojas con colas descoloridas, similar a un avión de una tormenta.

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