Viaje a Europa: Gibraltar ofrece una muestra de Gran Bretaña en España

Las 30.000 personas que viven en las 2,5 millas de tierra bajo el Peñón de Gibraltar son felizmente inglesas

Cada vez que estoy en el sur de España, no puedo resistirme a visitar la colonia británica de Gibraltar. Apenas hay señales de Gibraltar en España, como si España deseara que la colonia británica nunca existiera. (Los conductores siguen las señales de la autopista hacia La Línea, la última ciudad española antes de la frontera). Pero cuando ves la famosa «Prudential Rock» de pie audazmente sobre el mar, sabes que está aquí para quedarse.

Las 30.000 personas que viven a lo largo de una cresta de tierra de cuatro kilómetros debajo de la famosa y estratégica roca son ingleses felices. Y el peculiar Gibraltar definitivamente no es español. Pero mientras más del 90 por ciento de sus ciudadanos optaron por quedarse con Gran Bretaña en el referéndum de 2002, casi el 96 por ciento eligió permanecer con la Unión Europea durante el referéndum del Brexit de 2016, lo que indica la compleja situación que enfrenta la colonia en el futuro.

Además de ser «no español», Colonial es en parte inglés y en parte… no. Los gibraltareños tienen los grandes enchufes eléctricos británicos de tres puntas, su propia moneda (es la libra esterlina, pero, al igual que los escoceses, tienen su propia versión) y su propio dominio web (.gi). La Iglesia Anglicana en Gibraltar se enorgullece de ser la «sede de la Iglesia Anglicana en Europa» (no tiene una ubicación central para administrar esa vasta diócesis).

La gente se entretiene de esta manera típica británica: una mujer de la junta de turismo me reprendió por no avisarles de mi visita con antelación. Recientemente intentaron cambiar el nombre de lo que durante siglos se conoció como «castillo morisco» por el de «castillo medieval» (pero es morisco, así que no funcionó).

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La economía de Gibraltar, que una vez estuvo dominada por el ejército, se basa principalmente en el turismo. Esto incluye las bodas exprés, que, sin embargo, se consideran «legalmente británicas». Sean Connery se casó aquí.

Y, por supuesto, los fanáticos de los Beatles recuerdan quién La historia de John y Yoko que el Sr. y la Sra. Lennon también «se casaron en Gibraltar, cerca de España».

Si bien la presencia militar británica ahora se ve empequeñecida por la de los británicos que buscan el sol, la colonia está cubierta de recuerdos militares: fuertes murallas, monumentos de guerra y 50 kilómetros de túneles relacionados con la defensa excavados en su roca. A medida que conduce por las carreteras militares de regreso a la cima de la roca, observa grandes anillos de hierro oxidado que sobresalen en el pavimento cada 20 yardas, diseñados para permitir a los soldados levantar los cañones gigantes que alguna vez ayudaron a los británicos a sellar el Mediterráneo.

La ciudad de Gibraltar es muy modesta. Los españoles vienen a comprar azúcar, tabaco y vino libres de impuestos. Para los visitantes, la atracción aquí es la roca en sí, con su mirador en la parte superior, los ‘monos’ sociales (en realidad, una pandilla de unos 200 monos sin cola; su presencia aquí presumiblemente confirmó el control británico continuo sobre la colonia) y las galerías de asedio. Túneles que fueron excavados con fines militares a lo largo de los siglos. Varios cientos de metros de túnel están abiertos para los visitantes, lo que le permite pasear por la pared rocosa y mirar por los agujeros de los cañones en España. Puede tomar un teleférico hasta la cima de las rocas o llegar en taxi. Los taxistas de Gibraltar están capacitados para ofrecer un circuito divertido alrededor de la roca con varias paradas, excelentes vistas y, lo más destacado del lote, algo de diversión con esos monos precoces. El viaje en ascensor y taxi, que dura 90 minutos cada uno, cuesta alrededor de $40.

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La vieja Inglaterra parece impregnar la isla. Mientras conducíamos por encima del puerto, mi taxista señaló un pequeño rompeolas y dijo: «Aquí es donde mataron al almirante Nelson después de la batalla de Trafalgar». (Aunque Nelson ganó esa batalla, no sobrevivió. Según la leyenda, su cuerpo se conservó en un barril de licores en el viaje de regreso a Londres).

El sentido comercial en Gibraltar es peculiar. Los hoteles son el doble de caros que los del otro lado de la frontera en España, pero no tan cómodos. Hace mucho tiempo, me apresuré a decirles a los viajeros que la comida inglesa ya no merecía su mala reputación. Sin embargo, después de varias visitas a Gibraltar, ahora agregaré que el cliché sigue siendo muy preciso en Gibraltar. Y las empresas aquí están cimentando sus resultados manipulando a cualquiera que venga y gaste el euro. Las empresas están dispuestas a anunciar que aceptan euros; Solo más tarde, la mayoría de los turistas se dieron cuenta de que esta «conveniencia» conlleva una pérdida de alrededor del 20 por ciento en el tipo de cambio.

Sin embargo, el turismo está en auge. A la mitad del día, la principal calle peatonal (que los lugareños llaman «Main Street») es un embotellamiento virtual. Más aviones aterrizaron en la colonia que nunca antes. Si bien esto solo equivale a unos pocos aviones al día, ahora es más importante que nunca que cuando cruces la pista de aterrizaje militar que marca la frontera entre España y este extraño remanente del Imperio Británico, mires a izquierda y derecha… y más alto.

Rick Steve (ricksteves.com) escribe guías turísticas europeas, presenta programas de viajes en la televisión y la radio públicas y organiza giras europeas. Puede enviar un correo electrónico a Rick a [email protected] y sigue su blog en Facebook.

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