USWNT busca 'un paso en la dirección correcta' en los cuartos de final de la Copa Oro contra Colombia – Equalizer Soccer


Jessica Alke-USA TODAY Deportes

Alex Morgan ha estado aquí antes. Preguntas existenciales sobre el futuro Selección Nacional Femenina de Estados UnidosPánico por la erosión de su lugar en la cima del orden jerárquico mundial (ciertamente ya no), había escepticismo no sólo sobre esto, sino quizás incluso dentro del equipo.

Morgan fue el delantero y punto central de este equipo estadounidense durante 14 años, guiándolos hacia grandes éxitos: dos títulos de la Copa del Mundo y una medalla de oro olímpica. Ha alcanzado máximos, pero ha visto algunos mínimos.

Hace catorce años, en su primer año completo con el equipo, Estados Unidos perdió aún más en juego ante México, el número uno del mundo en las semifinales de clasificación para la Copa Mundial de la Concacaf. 1 envió al equipo a un repechaje a dos partidos contra Italia. 16º y último puesto en el Mundial de 2011. Morgan, de 21 años, anotó un gol tardío crucial en el partido de ida en Italia para ayudar a Estados Unidos a avanzar a la Copa del Mundo, donde los estadounidenses perdieron ante Japón en la final.

Así que la derrota del lunes ante México en la Copa Oro Femenina de la CONCACAF no tuvo precedentes, aunque fue poco común y relativamente impactante. Para muchos, Esto consolidó aún más la caída en desgracia de Estados Unidos. Después de su mala racha en la Copa del Mundo del año pasado, quedó eliminado en octavos de final. Fue un recordatorio de que los dolores de crecimiento son reales para el equipo estadounidense, que se encuentra en una transición extrañamente larga a la espera de la llegada del líder a finales de mayo. La entrenadora Emma Hayes fue elegida.

El veterano Morgan sabía el tipo de preguntas que recibiría en la conferencia de prensa del viernes antes del encuentro de cuartos de final de Estados Unidos contra Colombia el domingo. Ya ha estado aquí antes, incluso durante el verano, cuando el mundo (no sólo aquellos centrados en el nuevo campeonato regional de la Concacaf) examinó los malos resultados de Estados Unidos.

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La mayoría de las preguntas son benignas, incluso si Estados Unidos tiene algo que demostrar después de perder ante México. Morgan estaba lista; no estaba a la defensiva. A lo largo de estos pocos años de transición y luchas para los EE. UU., incluidos los momentos en que Morgan, quien recién fue agregada a esta plantilla de CONCACAF después de que Mia Fishel se rompiera el ligamento cruzado anterior, no era una parte importante de los planes del entrenador, la delantera estadounidense respondió preguntas (y a veces críticas) con sabiduría y paciencia.

Esto no es diferente. Con Estados Unidos perdiendo ante México, ¿tienen todos algo que demostrar?

«Es una pregunta interesante si tenemos algo que demostrar, porque constantemente nos estamos demostrando a nosotros mismos y a la rica historia de este programa, por qué cada uno de nosotros pertenece individualmente, por qué somos un equipo, ¿por qué? Competimos todos los días. «, dijo Morgan. El hecho de que hayamos abandonado los deportes no significa que no aparezcamos todos los días con el mismo propósito. Creo que es muy importante recordar que hay muchas expectativas sobre nosotros. Y con razón, porque hemos ganado más torneos importantes que cualquier otro país en la historia del fútbol femenino.

«Pero, por supuesto, como todo el mundo ha visto y queremos ver, la calidad del fútbol femenino en todo el mundo está evolucionando y mejorando, y cuantas más oportunidades haya para las mujeres de jugar al fútbol durante todo el año, y cuantos más futbolistas haya en el juego, más respeto y oportunidad para el crecimiento y la estabilidad financiera en general».

“Entonces, no sé si el próximo juego significa que tenemos algo que demostrar, pero ciertamente cada juego es solo un paso en la dirección de lo que estamos tratando de hacer. Ahora el equipo, en esta historia de la selección femenina de Estados Unidos. Independientemente del último partido, creo que nuestro potencial es muy alto. Entonces, se trata de juntar todas las piezas y trabajar en cosas que no ganamos el último juego y que podemos mejorar en el próximo juego y más allá de eso tenemos que trabajar.

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La derrota ante México fue particularmente similar al pobre desempeño del año pasado en la Copa Mundial, donde Estados Unidos tuvo problemas para lidiar con la presión de los oponentes o adaptarse a diferentes condiciones de juego.

La entrenadora interina estadounidense Twila Kilgore, quien fue entrenadora asistente en ese equipo de la Copa del Mundo, rechazó el viernes que había similitudes entre la derrota del lunes y los eventos de la Copa del Mundo de 2023.

«En algún momento de transición, entiendo por qué la gente podría hacer esa comparación», dijo Kilgore. «Quiero decir, la realidad es que para nosotros estamos jugando con un sistema completamente diferente, estamos jugando de una manera completamente diferente, e incluso dentro de esos sistemas estamos presionados de manera completamente diferente a como lo hicimos en la Copa del Mundo.

«Entonces, no, realmente no veo una comparación allí. Y creo que muchas cosas en las que ya hemos trabajado nos ayudarán a seguir mejorando. Jugar en diferentes sistemas, tener más flexibilidad táctica e implementar algunas cosas , lo sabemos, los momentos fundamentales nos ayudan.

Kilgore y Morgan utilizaron el término «obstáculos en el camino» para describir la derrota del lunes ante México y otras luchas que Estados Unidos ha soportado. La atención se centra en ellos mismos, no en el oponente ni en la presión externa. Colombia es un oponente familiar, ya que se enfrentó a Estados Unidos dos veces en octubre y dos veces en junio de 2022. Sin embargo, Kilgore insiste en que este es un equipo de Columbia emergente y diferente.

Independientemente de lo que suceda en Estados Unidos el domingo, esta Copa Oro W siempre tendrá más que ver con el crecimiento y la preparación para los Juegos Olímpicos que con los resultados. Pero no importa cuán experimental o inexperta sea una plantilla determinada, cualquier equipo estadounidense tiene grandes expectativas. La derrota del lunes ante México no estuvo a la altura de esas expectativas desde la perspectiva de los resultados, pero se quedó corta en los departamentos de desempeño y ejecución.

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Una derrota ante Colombia el domingo aumentará la presión sobre los estadounidenses, pero la forma en que jueguen (y cómo respondan no sólo a la derrota ante México, sino a cualquier cosa que les depare un talentoso equipo colombiano) será clave. El progreso es lo mínimo.

Las victorias sobre República Dominicana y Argentina al inicio del torneo han sido alentadoras para Estados Unidos, especialmente porque una joven ha sido clave en cada torneo: Olivia Moultrie en el primero y Jaidyn Shaw en el segundo. Dejando a un lado la fuerza de la oposición, los nuevos actores implementaron nuevas ideas. Independientemente de la diferencia táctica que menciona Kilgore, la derrota del lunes ante México recordó la Copa del Mundo 2023 debido al personal y la ejecución.

«La verdad es que, a veces, cuando haces cosas, simplemente no funciona», dijo Kilgore. «Y a veces el oponente es realmente bueno. Hay esos momentos, pero todavía son momentos en los que nos estamos moviendo en la dirección correcta, y entendemos que la forma en que respondemos a ellos lo es todo. Aunque somos conocidos por ganar, También somos conocidos por competir, recuperarnos y estar orgullosos de quiénes somos, y continuaremos avanzando en la dirección correcta.



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