Una vista rara, un olor raro: una flor de cadáver en flor en Wheaton College, Norton.

La planta de Wheaton tiene unos ocho años y este fin de semana fue la primera vez que floreció, dijo el horticultor de invernadero Ben Robbins. La rara floración generalmente solo dura unos pocos días, dijo.

«Todo este proceso es muy rápido», dijo. «Es realmente sorprendente que esta planta pueda esperar tanto tiempo para florecer, y luego todo el proceso se realiza en dos o tres días. Luego todo comienza de nuevo».

Un raro ejemplo de una flor de cadáver ha comenzado a florecer por primera vez desde que Wheaton College adquirió la planta en 2017.Universidad de Wheaton

Robbins dijo que se dio cuenta de que la flor pronto florecería hace unas dos semanas, cuando el tallo comenzó a crecer como un bulbo y la punta de color rojo púrpura del espádice, la estructura larga y hueca que sobresale del centro de la flor, comenzó a emerger.

Robbins dijo que el interés en ver la planta de cerca «se duplica» a medida que se corre la voz. Dijo que las multitudes estaban alimentadas por una «curiosidad morbosa».

«Es algo digno de ver, solo por el tamaño de la flor», dijo Robbins.

La planta es originaria de la región de Sumatra en Indonesia, donde puede alcanzar los 12 pies de altura. Según el Jardín Botánico de los Estados Unidos. él no tiene El ciclo de floración es regular, y el tiempo entre la floración puede variar desde varios años hasta más de una década.

Wheaton mide aproximadamente 6 pies y 5 pulgadas de alto, pero sigue creciendo, hasta una pulgada por día, dijo. Agregó que solo la lámpara subterránea pesaba entre 40 y 50 libras.

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A media tarde del domingo, la imponente flor se había abierto lo suficiente como para que los insectos entraran. Si bien Robbins dijo que espera que se abra más, esta pequeña grieta es todo lo que se necesita para que ocurra la polinización. En ese sentido, dijo, la flor puede considerarse completamente abierta.

«Es solo un juego de espera en este momento», dijo Robbins. «Pero la observaré todo el día y veremos qué sucede mañana».

Las flores de cadáver maduras pueden oler «casi asqueroso», dijo, pero la flor relativamente pequeña en el riñón desprendía un aroma más suave durante el fin de semana.

El aroma de una flor que se puede describir como En algún lugar entre la basura calentándose al sol y la vida silvestre en declive, me deslicé por las escaleras y los ascensores hasta el invernadero del cuarto piso, guiando a los visitantes que olfateaban mientras se acercaban el domingo por la tarde.

Justo afuera del invernadero, más de una docena de personas hacían fila, algunas de las cuales ya mostraban signos de disgusto.

Al frente de la fila había dos niños que se habían quitado la camisa para cubrirse la nariz y la boca. Gimen y sacuden la cabeza.

Sandy Coleman, directora de comunicaciones de Wheaton, dijo que contó con más de 300 visitantes durante el fin de semana, de los cuales unos 100 llegaron el sábado, cuando comenzaron las floraciones.

Phyllis Clark condujo alrededor de una hora desde Saugus para ver a Venus el domingo por la tarde. ella Dijo que había oído hablar de la fábrica pero que no había tenido la oportunidad de ver una. El invernadero también tiene dos flores muertas jóvenes, de entre tres y seis años, ambas cultivadas a partir de semillas.

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«Estaba en mi lista de deseos», dijo Clark, de 61 años. «Me encantan todas estas cosas».

Clark dijo que el olor era como una «marea baja suave», aunque quería más un olor a carne podrida.

Aún así, valió la pena el viaje, dijo Clark, y espera regresar si florecen otros cadáveres en la universidad.

Eileen Downing, residente de Attleboro, dijo que también espera un aroma más fuerte porque tiende a posar para una foto junto a ella.

«Nunca lo encontré tan ofensivo», dijo Downing.

Para obtener actualizaciones sobre las flores y los horarios de visita, consulte el invernadero. sitio web o Instagram.

El horticultor de invernadero Ben Robbins habla sobre Whiff, la flor cadáver que comenzó a florecer en Wheaton College en Norton.Craig F. Walker/Personal global

Se puede contactar a Daniel Kool en [email protected]. Síguelo en Twitter @empleado.

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