Una cumbre especial de la ONU, protestas y una semana de conversaciones agudizan la cuestión de los combustibles fósiles y el calentamiento global

La presión está a punto de encenderse sobre los combustibles fósiles, Estados Unidos y el presidente Joe Biden.

A medida que el verano, caluroso y mortal, que bate récords, llega a su fin, las Naciones Unidas y la ciudad que lo acoge se están centrando en el cambio climático y la quema de carbón, petróleo y gas natural que provoca.

Incluye una cumbre especial de la ONU y una semana de protestas y eventos llenos de charlas con líderes de los negocios, la salud, la política y las artes. Incluso el Príncipe Real – William – comenzó a participar en el evento.

La Semana del Clima anual, que coincide con la Asamblea General de las Naciones Unidas, comienza el domingo y se espera que decenas de miles de personas participen en la “Marcha para acabar con los combustibles fósiles” en Manhattan, una de los cientos de protestas en todo el mundo.

Esta semana “es el comienzo de esta increíble olla a presión de la que todos somos parte”, dijo Jan Su, organizadora de la marcha y directora de justicia energética del Centro para la Diversidad Biológica. “Viene de arriba hacia abajo, del jefe de Naciones Unidas, y ahora viene de abajo hacia arriba en más de 400 acciones distribuidas por todo el mundo”.

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Gran parte de la presión proviene del Secretario General António Guterres, quien el miércoles celebrará una nueva Cumbre sobre Ambición Climática que tiene un giro especial: sólo se permitirá hablar a los líderes de los países que propongan acciones nuevas y significativas. Las Naciones Unidas aún no han determinado quiénes recibirán esta oportunidad.

La Casa Blanca dijo que Biden no será quien hable en las Naciones Unidas el martes. No serán los líderes de China, el Reino Unido, Rusia o Francia –todos ellos actores importantes en el desarrollo y uso de combustibles fósiles– quienes ni siquiera estarán en Nueva York.

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Guterres ha criticado repetidamente los combustibles fósiles, describiéndolos como «incompatibles con la supervivencia humana». Él y los informes científicos publicados por las Naciones Unidas han confirmado que la única manera de limitar el calentamiento global y lograr los objetivos internacionales es «eliminar gradualmente» los combustibles fósiles.

“Eliminación gradual” es un término que los líderes mundiales se han negado a apoyar en anteriores negociaciones sobre el clima y reuniones de las principales potencias económicas, optando en cambio por eufemismos como la implacable “eliminación gradual” del carbón, permitiendo que se utilice el fósil si su las emisiones se capturan de alguna manera. y almacenado.

El jefe de las próximas negociaciones internacionales sobre el clima en Dubai es un ejecutivo petrolero de los Emiratos Árabes Unidos que hablará en la cumbre del miércoles, aunque su doble papel ha enojado a activistas y algunos científicos.

“Este es verdaderamente un momento de poder blando sin precedentes en el que el Secretario General de la ONU pone los combustibles fósiles en el punto de mira y obliga a los jefes de Estado a responder”, dijo Su. “Ya sea que la respuesta sea sí o no, al menos los obliga a responder: ¿se comprometerán a no desarrollar nuevos combustibles fósiles de acuerdo con la ciencia climática?”

Pero los jefes de la ONU tienen poco poder real, dijo Bill Hare, director ejecutivo de Climate Analytics y científico del clima.

«Pueden hablar. Pueden persuadir. De vez en cuando pueden criticar de manera constructiva, y esas son todas las herramientas que tiene. El Secretario General de la ONU tiene autoridad moral y la usa», dijo Hare.

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Guterres “podría avergonzar a los líderes que hacen exhibiciones patéticas sobre la acción climática”, dijo Mohammed Addo, director de Power Shift Africa, un observador de la diplomacia climática desde hace mucho tiempo. «Hemos llegado a un punto en el que ya no podemos permitirnos una diplomacia de guante de seda».

Selwyn Hart dijo que Guterres pedirá a los países que aceleren sus esfuerzos para eliminar la energía basada en carbono, siendo los países más ricos que pueden permitírselo actuar primero y más rápidamente, y proporcionando ayuda financiera a los países más pobres que no pueden permitírselo. Asesor Especial sobre Acción Climática.

«Sabemos que el uso de combustibles fósiles es la principal causa de la crisis climática, el carbón, el petróleo y el gas», dijo Hart el viernes. «Necesitamos acelerar la transición global para alejarnos de los combustibles fósiles. Pero debe ser justa, equitativa y equitativa».

Pero las 20 economías más ricas que prometieron reducir las emisiones de carbono “están ahora emitiendo nuevas licencias de petróleo y gas en un momento en que (la Agencia Internacional de Energía y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, con base científica) han declarado claramente que esto no es consistente con el El objetivo del Acuerdo de París es 1,5°C (2,7°F).

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Sin embargo, acelerar el logro de emisiones netas de carbono cero requiere una remodelación rápida y masiva del panorama energético que “podría causar graves daños a la economía”, como dijo el mes pasado el presidente de la Alianza Energética de Estados Unidos, Thomas Pyle.

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Los activistas medioambientales calculan que cinco países nórdicos ricos –Estados Unidos, Canadá, Australia, Noruega y el Reino Unido– que están hablando de reducir las emisiones son responsables de más de la mitad de la expansión prevista de la exploración de petróleo y gas hasta 2050. Un tercio.

Por eso, los activistas y manifestantes en la manifestación del domingo dicen que están dirigiendo su frustración (y su presión) a Biden y Estados Unidos.

Sin embargo, Biden ha elogiado repetidamente el proyecto de ley de reducción de la inflación del año pasado, que incluye 375.000 millones de dólares para luchar contra el cambio climático, gran parte de ellos en paneles solares, eficiencia energética, control de la contaminación del aire y equipos de reducción de emisiones para centrales eléctricas alimentadas con carbón y gas.

«Quieren ser vistos como los buenos, pero la realidad es que tienen poco que los respalde», dijo Brandon Wu, director de políticas de ActionAid USA. Señaló nuevos planes de perforación y dijo que Estados Unidos no había cumplido sus promesas de ayuda financiera basada en el clima a los países pobres y no había aumentado sus promesas financieras como otros países.

“¿Cuánta matanza debe sufrir el planeta para que los líderes mundiales actúen?” dijo Sue. «Queremos que el presidente Biden y otros importantes productores de gas natural eliminen gradualmente los combustibles fósiles».

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