Un nuevo estudio muestra que las bacterias son esenciales para la diversidad y supervivencia de los insectos

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Orígenes evolutivos de los simbiontes obligados y su asociación con diferentes nichos de alimentación. aDistribución filogenética de simbiontes obligados en familias de insectos examinadas para simbiosis y sus nichos de alimentación. Las extremidades y ramas turquesas representan una simbiosis obligada y los puntos de diferentes colores representan diferentes puertos de alimentación. Los nichos de alimentación ancestrales se estimaron utilizando SCM, y los casos de simbiontes vinculantes se estimaron utilizando BPMM (Tabla complementaria 5; para árboles con etiquetas terminales, consulte Datos extendidos Fig. 4). Bel número de veces que la simbiosis obligada evolucionó en los nichos de alimentación de diferentes ancestros de insectos estimados utilizando el BPMM. C, la proporción de especies dentro de familias con simbiontes obligados (media, error estándar de la media (s.e.m.)) con respecto a los nichos de alimentación de los insectos. El número promedio de especies dentro de las familias se da a lo largo de X Eje. crédito: la naturaleza y su evolucion (2023). DOI: 10.1038/s41559-023-02058-0

Los insectos son esenciales para la biodiversidad y se encuentran entre las especies más exitosas del planeta. Sin embargo, aún no está claro cómo pueden explotar esta diversidad de fuentes de alimentos. Según un estudio reciente publicado en la revista la naturaleza y su evolucionLas bacterias jugaron un papel importante.

«Las dietas de los insectos varían desde la sangre humana, en el caso de los mosquitos, hasta la madera utilizada para construir nuestras casas, en el caso de las termitas. El denominador común son las bacterias. Nuestros hallazgos muestran que las bacterias juegan un papel importante en el suministro de nutrientes a los insectos, dice Charlie Cornwallis, investigador de Biología en la Universidad de Lund: «Los necesitan para sobrevivir y prosperar».

El estudio, que involucró a Weevils, mostró que las bacterias proporcionan continuamente a los insectos vitamina B, un nutriente vital que no pueden producir por sí mismos. Los insectos se han vuelto tan dependientes de las bacterias que han desarrollado nuevos orgánulos para albergarlos, las llamadas fábricas de bacterias.

«Los nutrientes proporcionados por las bacterias han permitido a los insectos sobrevivir con dietas muy desequilibradas y explotar nuevos tipos de recursos alimentarios. Algunos insectos, como los pulgones, se alimentan solo de cortezas, principalmente agua azucarada. Imagine poder vivir una vida saludable únicamente con ¡dulces!, dice Charlie Cornwallis.

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Sin embargo, los efectos de las bacterias sobre la biodiversidad y diversidad de insectos no son directos. En algunas familias de insectos, la especialización en ciertas dietas que incluyen sangre ha detenido la diversidad de especies. Pero en la mayoría de los casos, como los insectos herbívoros, la especialización alimentaria se asocia con un gran aumento de especies.

«Los insectos nos rodean y afectan todas las áreas de nuestras vidas. Propagan enfermedades e incluso amenazan la producción de alimentos como plagas de cultivos. Saber cómo y por qué los insectos sobreviven y su diversidad es importante para comprender la evolución del mundo natural y su impacto en nuestro bienestar”, dice Charlie Cornwallis.

más información:
charlie k la naturaleza y su evolucion (2023). DOI: 10.1038/s41559-023-02058-0

Información del diario:
la naturaleza y su evolucion


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