Un estudio reveló que la actividad cerebral relacionada con los antojos de alcohol difiere entre géneros

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Un nuevo estudio de la Universidad de Yale revela que los circuitos cerebrales que subyacen a los antojos de alcohol y al consumo excesivo de alcohol comparten algunas similitudes entre hombres y mujeres, pero también existen algunas diferencias clave.

Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), los investigadores de Yale observaron que después de ver imágenes relacionadas con el estrés o el alcohol (en contraposición a imágenes «neutrales»), los cerebros de hombres y mujeres con trastorno por consumo de alcohol respondían de manera diferente. Estas diferencias, que también se asociaron con la intensidad del ansia de alcohol y el consumo futuro de alcohol, pueden indicar la necesidad de enfoques terapéuticos específicos de género para tratar el trastorno por consumo de alcohol.

Y los resultados fueron publicado 6 de mayo en Revista americana de psiquiatría.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas con trastorno por consumo de alcohol que experimentan antojos de alcohol (deseos intensos de consumir alcohol) tienen más probabilidades de recaer en el consumo excesivo de alcohol. Los investigadores también han demostrado que los antojos pueden ser desencadenados por acontecimientos estresantes de la vida y señales relacionadas con el alcohol, como ver a otras personas bebiendo alcohol.

Lo que está menos claro es si estos patrones son similares en hombres y mujeres. Pero cada vez hay más evidencia que sugiere que ese puede no ser el caso, dice Rajita Sinha, MD, profesora de Psiquiatría del Foundations Fund en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y autor principal del estudio.

«En las últimas dos décadas, ha habido un aumento muy pronunciado en el consumo excesivo de alcohol entre las mujeres en Estados Unidos, mucho más que entre los hombres», dijo Sinha. «Esto ha generado una mayor preocupación por las comorbilidades asociadas con el trastorno por consumo de alcohol, como enfermedades hepáticas, problemas cardiovasculares y riesgo de cáncer, por lo que nos propusimos descubrir si los antojos de alcohol relacionados con el estrés difieren entre hombres y mujeres».

En este estudio, Sinha y sus colegas reclutaron a 77 adultos que buscaban tratamiento (46 hombres, 31 mujeres) con trastorno por consumo de alcohol. Mientras se sometían a una exploración por resonancia magnética funcional, los participantes vieron imágenes que representaban escenas estresantes, como una persona a la que le disparaban; Imágenes relacionadas con el alcohol, como personas en un bar; O imágenes «neutrales», como cascadas o montañas. Los participantes calificaron su nivel de estrés y deseo de consumir alcohol después de cada imagen.

«Encontramos que las mujeres reportaron niveles más altos de estrés después de ver señales de estrés que los hombres», dijo Sinha. «Además, mientras que las señales de alcohol provocaron antojos más fuertes en los hombres que las señales de estrés, en las mujeres las señales de estrés y alcohol provocaron antojos más fuertes». Consumo de alcohol en hombres. «La misma cantidad de deseo en las mujeres».

Cuando los investigadores observaron la función cerebral mientras los participantes veían las imágenes, descubrieron que los circuitos cerebrales, en particular aquellos asociados con las emociones, la recompensa, la regulación del estrés, las emociones y el control de los impulsos, respondían de manera diferente en hombres y mujeres.

«En las mujeres, estos circuitos eran claramente débiles, pero en los hombres estaban hiperactivos», dijo Sinha. «Así que el trastorno está presente en ambos, pero de diferentes maneras».

La mayoría de los participantes (72) completaron un programa de tratamiento conductual por abuso de alcohol de ocho semanas, informando diariamente si consumían alcohol y cuánto. Aunque no hubo diferencias entre hombres y mujeres en la frecuencia con la que bebían en exceso, las áreas del cerebro asociadas con el consumo excesivo de alcohol en el futuro eran diferentes entre los sexos.

«En las mujeres, las alteraciones en las áreas del cerebro relacionadas con la ansiedad se asociaron con un consumo excesivo de alcohol en el futuro», dijo Sinha. «Pero en los hombres hubo alteraciones en áreas asociadas con una alta excitación por estrés».

Estas diferencias de género en los antojos y sus correlatos neuronales subyacentes sugieren que hombres y mujeres pueden beneficiarse de enfoques terapéuticos específicos, dijeron los investigadores. Estos pueden incluir tratamientos farmacológicos y conductuales.

En general, dijo Sinha, una mayor consideración de la variación experiencial, biológica y demográfica entre los individuos conducirá a mejores tratamientos para el trastorno por consumo de alcohol y muchas otras enfermedades.

«Queremos este tipo de estudios para obtener evidencia sobre los procesos que conducen al consumo excesivo de alcohol y qué tipo de intervenciones podrían funcionar», dijo. «Podría ser un componente crítico en el desarrollo de un nuevo tratamiento y lograr mejores resultados».

más información:
Milena Raduman et al., Correlatos neuronales del estrés y el deseo de consumir alcohol y beber en exceso en el futuro: evidencia de diferencias de género, Revista americana de psiquiatría (2024). doi: 10.1176/appi.ajp.20230849

Información de la revista:
Revista americana de psiquiatría


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