Tormentas centenarias se avecinan en Saturno

La tormenta más grande del sistema solar, un huracán de 10,000 millas de ancho llamado Gran Mancha Roja, ha agraciado la superficie de Júpiter durante cientos de años.

Un nuevo estudio ahora muestra que Saturno, aunque más elegante y menos colorido que Júpiter, también tiene tormentas gigantes de largo período con impactos profundos en la atmósfera que han persistido durante siglos.

El estudio fue realizado por astrónomos de la Universidad de California, Berkeley, y la Universidad de Michigan, Ann Arbor, quienes estudiaron las emisiones de radio del planeta, que provienen de debajo de la superficie, y encontraron perturbaciones a largo plazo en la distribución de amoníaco. Gas.

El estudio se publica hoy (11 de agosto) en la revista Science Advances.

Las tormentas gigantes ocurren aproximadamente cada 20 a 30 años en Saturno y son similares a los huracanes en la Tierra, aunque mucho más grandes. Pero a diferencia de los huracanes de la Tierra, nadie sabe por qué ocurren las tormentas masivas en la atmósfera de Saturno, que es principalmente hidrógeno y helio con rastros de metano, agua y amoníaco.

«Comprender los mecanismos de las tormentas más grandes del sistema solar coloca la teoría de los huracanes en un contexto cósmico más amplio, desafiando nuestro conocimiento actual y ampliando los límites de la meteorología terrestre», dijo el autor principal. chen liex 51 Peg b Fellow en UC Berkeley, ahora es profesor adjunto en la Universidad de Michigan.

Emke de Pater, profesor emérito de astronomía y ciencias terrestres y planetarias de la Universidad de California, Berkeley, ha estado estudiando gigantes gaseosos durante más de cuatro décadas para comprender mejor su composición y lo que los hace únicos, utilizando Colección Extra Grande de Karl G. Jansky en Nuevo México para sonar las emisiones de radio desde las profundidades del planeta.

«En longitudes de onda de radio, sondeamos debajo de las capas de nubes visibles en los planetas gigantes. Debido a que las reacciones químicas y la dinámica alterarán la composición de la atmósfera de un planeta, se requieren observaciones debajo de estas capas de nubes para limitar la composición de la verdadera atmósfera de un planeta, que es clave». factor para los modelos de formación de planetas «, dijo. . «Las observaciones de radio ayudan a caracterizar los procesos dinámicos, físicos y químicos, incluido el transporte de calor, la formación de nubes y la convección en las atmósferas de los planetas gigantes tanto a escala global como local».

Como se informó en el nuevo estudio, el estudiante graduado de UC Berkeley, Chris Moeckel, de Pater, encontró algo sorprendente en las emisiones de radio del planeta: anomalías en la concentración de amoníaco en la atmósfera, que vincularon con eventos previos de tormentas masivas en el hemisferio. al norte del planeta.

Según el equipo, la concentración de amoníaco es menor en altitudes medias, debajo de la capa superior de nubes de amoníaco y hielo, pero se enriquece en altitudes más bajas, de 100 a 200 kilómetros más profundo en la atmósfera. Creen que el amoníaco se transporta desde la atmósfera superior a la atmósfera inferior a través de procesos de precipitación y reevaporación. Además, este efecto podría durar cientos de años.

El estudio reveló además que, aunque tanto Saturno como Júpiter están hechos de gas hidrógeno, estos dos gigantes gaseosos difieren notablemente. Si bien Júpiter tiene anomalías troposféricas, están limitadas por sus regiones (bandas blancas) y cinturones (bandas oscuras) y no son causadas por tormentas como lo son en Saturno. La diferencia significativa entre los gigantes gaseosos vecinos desafía lo que los científicos saben sobre la formación de tormentas gigantes en los gigantes gaseosos y otros planetas, y puede explicar cómo pueden detectarse y estudiarse en exoplanetas en el futuro.

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El Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias, operado bajo un acuerdo de cooperación por Associated Universities Inc.

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