Terawatch: las ciudades que están cambiando la forma del planeta | Medio ambiente

Se sabe que las capas de hielo son lo suficientemente pesadas como para doblar las rocas centrales, pero ¿qué pasa con las ciudades? ¿Algunas ciudades son capaces de recrear una pequeña parte del planeta en el que están asentadas?

Para 2050, se espera que alrededor del 70% de la población de la Tierra viva en ciudades. Esto llevó a Tom Parsons, un geofísico del Servicio Geológico de Estados Unidos, a cuestionar si la redistribución de la masa asociada con áreas urbanas concentradas era capaz de causar un hundimiento. Utilizando el Área de la Bahía de San Francisco (7,75 millones de personas) como estudio de caso, Parsons estimó el peso de todos los edificios y su contenido en alrededor de 1,6 billones de kilogramos, en comparación con el peso del agua detrás de la presa. Teniendo en cuenta la geología subyacente de San Francisco, Parsons modeló la presión ejercida por la ciudad y mostró que los edificios de San Francisco son responsables de un hundimiento de entre 5 y 80 mm. Los resultados se informan en la revista. Predecesor AGU.

Cuando se trata de riesgos de inundación, los milímetros son importantes, especialmente dado que se espera que el nivel del mar en San Francisco aumente de 200 a 300 mm para 2050. Parsons señala que muchas ciudades costeras se sumergirán por su propio peso, mientras que las ciudades del interior lo estarán menos. vulnerables porque tienden a encontrarse en la litosfera gruesa, la parte exterior rocosa de la Tierra.

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