Se han notificado dos casos sospechosos de enfermedad por el virus de Marburgo en Ghana

Ghana ha notificado su primer caso sospechoso de la enfermedad del virus de Marburg (MVD), después de que las muestras iniciales tomadas de dos pacientes que murieron después de desarrollar síntomas dieron positivo para la fiebre hemorrágica viral.

Las muestras se enviaron al Institut Pasteur en Senegal, un centro colaborador de la OMS, para su procesamiento antes de que se confirmaran oficialmente como casos.

Los pacientes, que eran de la región sur de Ashanti pero no estaban emparentados, tenían síntomas que incluían diarrea, fiebre, náuseas y vómitos.

Fueron trasladados a un hospital local en la región de Ashanti, pero luego fallecieron.

«No se han reportado nuevos casos desde que se tomaron las muestras hace dos semanas», dijo el Servicio de Salud de Ghana en un comunicado.

El servicio dijo que 34 personas que tuvieron contacto con los casos están en cuarentena.

La OMS está enviando expertos para apoyar a las autoridades sanitarias de Ghana.

«Las autoridades sanitarias sobre el terreno están investigando la situación y preparándose para una posible respuesta al brote», dijo Francis Casulo, representante de la OMS en Ghana.

“Estamos trabajando en estrecha colaboración con el estado para aumentar la detección, el rastreo de contactos y prepararnos para controlar la propagación del virus”.

Si se confirman los casos, este será el segundo brote de MVD en África Occidental.

El año pasado se confirmó un caso en Guinea.

Este fue el único caso registrado en el brote, cuya desaparición fue declarada por la Organización Mundial de la Salud cinco semanas después.

Primer plano de un paramédico del servicio de ambulancias de Queensland con guantes
La Organización Mundial de la Salud está enviando expertos a Ghana para prepararse para un posible brote. (ABC News: Chris Gillette)

¿Qué es el virus de Marburgo?

Es una fiebre hemorrágica viral de la misma familia que el ébola.

Es altamente contagioso y se detectó inicialmente en 1967 después de brotes en Marburg y Frankfurt en Alemania y Belgrado en Serbia.

La Organización Mundial de la Salud dice que esos brotes estaban relacionados con el trabajo de laboratorio con monos verdes africanos, que fueron importados de Uganda.

Pero una especie de murciélago frugívoro, Rousettus aegyptiacus, es el huésped natural del virus.

“Inicialmente, la infección humana por MVD resulta de la exposición prolongada a minas o cuevas habitadas por colonias de murciélagos Rosetta”, dice la hoja informativa de la OMS.

«El virus de Marburg se transmite a los humanos a través de los murciélagos de la fruta y se propaga entre humanos a través de la transmisión de persona a persona».

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • malestar
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • náuseas
  • vómitos
  • inactivo
  • Dolores y dolores musculares
  • Erupción sin picazón
  • heces con sangre
  • vómitos de sangre
  • Sangrado de la nariz, las encías y la vagina.
  • Sangrado espontáneo en los sitios de venopunción
  • orquitis
  • Confusión, irritabilidad, agresión.

La tasa de mortalidad promedio por el virus es de alrededor del 50 por ciento.

Los datos de la OMS de brotes anteriores muestran tasas de letalidad de entre el 24 y el 88 por ciento, lo que tiene en cuenta los casos de diferentes cepas y tratamientos.

La mayoría de las muertes de Marburg ocurren de ocho a nueve días después de que aparecen los síntomas, según la Organización Mundial de la Salud, generalmente después de que el paciente ha experimentado una «pérdida de sangre extrema» y ha entrado en estado de shock.

¿Cómo se propaga?

La transmisión de persona a persona ocurre a través del contacto directo, a través de la piel rota o las membranas mucosas, con la sangre, las secreciones u otros fluidos corporales de las personas infectadas con el virus.

También se contagia por contacto con superficies contaminadas con estos fluidos.

La Organización Mundial de la Salud dice que puede propagarse a través de la ropa y la ropa de cama contaminadas que usa un paciente con MVD y las ceremonias de entierro que involucran el contacto directo con el cuerpo de un paciente fallecido.

Como es tratado?

La Organización Mundial de la Salud dice que «no hay un tratamiento confirmado disponible» para MVD, sin una vacuna o tratamientos antivirales aprobados.

Pero las posibilidades de supervivencia de un paciente pueden mejorarse mediante el tratamiento de síntomas específicos y el tratamiento de la rehidratación con líquidos orales o intravenosos.

La Organización Mundial de la Salud dice que se están evaluando tratamientos que incluyen productos sanguíneos, inmunoterapias y terapias con medicamentos.

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