Problemas en el paraíso: la soledad y el aislamiento podrían esperar a los británicos en España

Los británicos están “viviendo el sueño” en España “hasta que las ruedas se caen del autobús”, dijo a Euronews.

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Cuando el marido de Margot Campbell-Barton murió en un accidente en 2006, su sueño de una vida sin preocupaciones en España quedó destrozado.

Después de que unos agentes de policía llamaran a su puerta un domingo por la mañana y le contaran la terrible noticia, la mujer de 65 años se quedó completamente sola y tuvo que identificar su cuerpo ella misma.

«Fue un momento terrible», dijo a Euronews. «Nadie me preguntó cómo estaba. No vi a nadie».

Sus hijos pronto llegaron para apoyar a su madre, pero a la familia le sobrevinieron más problemas de pesadilla.

Margot y su marido Alec habían pedido dinero prestado para montar un negocio en Port de Sóller, Mallorca, y una tercera persona «intervino» inmediatamente, dejándola con un préstamo de 250.000 euros.

En los meses siguientes, el dolor se convirtió en una depresión severa, mientras luchaba por vender su casa, pagar deudas y procesar la muerte de su marido, todo sin la opción de regresar a Escocia porque había vendido su casa allí.

«Nunca fui una persona difícil. Siempre fui alguien que lloraba con mucha facilidad. Pero todo lo que pasó me dejó muy fría», dijo.

«Fue un momento muy solitario. Un momento muy triste».

«Las cosas son mucho más difíciles que en casa».

Unos 307.000 ciudadanos británicos vivirán en España en 2022, según las estadísticas Números De Ebdata.

La gran mayoría de ellos tienden a ser mayores y se dirigen al sur para pasar las últimas etapas de sus vidas en un lugar más barato –y ciertamente más brillante– que Gran Bretaña.

pero, Dra. Kelly HallLector de Política Social de la Universidad de Birmingham, quien Yo busqué Problemas de bienestar que enfrentan los inmigrantes británicos en España. Ella dice que algunos podrían enfrentar “problemas realmente grandes”.

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Detalla un escenario de libro de texto en el que británicos «sanos» se mudan a España cuando tienen entre 50 y 60 años, a áreas con altas concentraciones de otros británicos y no aprenden español porque «tienen dificultades o no lo necesitan», a pesar de las «buenas intenciones». . Ocasionalmente.

«Están muy felices por un tiempo», dijo el Dr. Hall a Euronews. «Pero luego sucede algo, como la muerte de una pareja o un problema de salud, que los pone en una situación muy riesgosa y puede provocar una gran cantidad de problemas de salud mental, como la soledad y el aislamiento».

A principios de noviembre, la Embajada británica en España advirtió que muchos de los 72.000 británicos que viven en la Costa del Sol -hogar de la mayor comunidad de británicos en España- podrían encontrarse aislados y solos.

Un problema importante es que muchos expatriados británicos no hablan español, lo que significa que pueden tener dificultades para acceder a los servicios de apoyo cuando los necesitan.

«España es un país grande y hay muchas organizaciones que ayudan a la gente, pero a veces la gente puede perderse un poco», añade Neil Hesketh, de España. Soporte en Españaun sitio web sin fines de lucro que ayuda a los expatriados británicos dentro del país.

Otro problema que señala es que el sistema de asistencia social de España no es tan grande como el del Reino Unido, y se espera que las familias españolas brinden más apoyo a sus parientes enfermos o ancianos, en comparación con el Reino Unido «más individualista».

Incluso en tiempos normales, las barreras del idioma y el hecho de estar geográficamente alejado de amigos y familiares pueden causar problemas.

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«La gente se siente sola en todas partes», explica Hesketh, «pero obviamente en España es diferente porque no están en su país de origen. Los puntos de referencia culturales tradicionales, como el pub, no hablan inglés».

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«El hijo o la hija de alguien no puede venir a tomar una taza de té, ¿sabes?»

Parte de esto se debe a los británicos. A algunos “no les importa la integración”, lo que significa que muchos problemas podrían pasar desapercibidos y sin abordarse, según Hesketh.

“Puede resultar muy frustrante y confuso para los españoles encontrar a un inglés pobre con demencia en su jardín”.

Su organización trabaja para apoyar a los británicos que enfrentan situaciones vulnerables en España, dirigiéndolos a servicios y apoyo a los que pueden acceder dentro del país. Dice que tiene alrededor de 8.000 usuarios mensuales.

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«No basta con pensar en el futuro»

Para Hesketh, un problema importante es que los expatriados británicos no pueden planificar lo que él llama “las cosas malas de la vida”.

«Todo el mundo viene a España a vivir un sueño», dijo a Euronews. «Consiguieron algo de dinero y compraron una casa en el campo. La gente se mete en problemas cuando se muda sin planificar realmente lo que podría pasar si las cosas van mal».

“Están viviendo el sueño hasta que se les caen las ruedas del autobús”, continúa.

El Brexit también ha perturbado los negocios, afectando las vidas de muchos británicos en España.

El Dr. Hall señala que muchos de los que viven con «ingresos realmente bajos», especialmente con pensiones estatales, se vieron gravemente afectados por la caída del valor de la libra esterlina tras la decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE.

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«No pueden ir a encontrarse con sus amigos en el restaurante o en el bar… A medida que sus ingresos disponibles desaparecen, también desaparece su vida social», dice, destacando casos en los que personas mayores han acabado durmiendo en la playa porque no pueden pagar su alquiler.

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Desde la votación del Brexit en 2016, la libra esterlina ha perdido el 20% de su valor, según Business Insider. análisis Por CNN.

Pero la ayuda está al alcance de la mano.

La Embajada británica en España pidió a expertos y autoridades públicas que ayuden a sus ciudadanos.

A ellos se unen los ayuntamientos que están encontrando formas innovadoras de crear comunidad y brindar atención a sus residentes británicos.

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Una de ellas es el Ayuntamiento de Mijas que, a través de APEMEX (Programa de Atención a Personas Mayores Extranjeras), ha desarrollado asociaciones que conectan a las personas mayores para que no se sientan solas.

El catedrático de biología de la Universidad de California afirma: «Los británicos que llegaron a España cuando eran completamente independientes tomaron la decisión de vivir alejados de sus familias y de sus redes sociales. Son un prototipo de personas independientes y libres, por lo que cuando lleguen a viejos la gente de edad no cambia”. Trabajo Social y Servicios Sociales de la Universidad de Jaén, Yolanda María de la Fuente.

«Tal vez deberíamos aplicar algún tipo de pedagogía geriátrica y hacerles comprender que con un poco de apoyo y ayuda pueden vivir mejor y, sobre todo, diseñar su propio plan de vida con cierta orientación», añade.

Para aquellos que estén considerando dar el paso, Hesketh de Support in Spain instó a los británicos a “integrarse tanto como sea posible, aprender el idioma y comprender cómo el sistema español puede ayudar”.

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