Nuevo video muestra la despedida del telescopio espacial Webb de la Tierra

La Agencia Espacial Europea ha publicado un video del telescopio espacial Webb desprendiéndose del cohete que lanzó desde la Tierra. El video puede ser el último visto por un telescopio de $ 10 mil millones ($ 14 mil millones), que actualmente se dirige a un destino a un millón de millas de distancia.

Webb está diseñado para remontarse a la era temprana del universo con notable detalle. Fue lanzado desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre a bordo de un cohete Ariane 5, que proporcionó empuje durante 26 minutos después del despegue. Poco después de que se detuviera el motor de la etapa superior (o segunda), el telescopio se disparó y comenzó a moverse por sí solo. Este es el momento capturado en el siguiente video: Webb vuela al espacio como un pajarito que sale del nido.

En el video, vemos la parte trasera reflectante del telescopio. La tierra está en la esquina superior del marco y la península del Sinaí es visible. El despliegue automático del telescopio de su matriz solar comienza en la marca 1:10, y cuando el telescopio sale del marco de la cámara se vuelve casi profundamente blanco, como resultado del reflejo de la luz solar.

El destino de Webb es Lagrange Point 2 (o L2). L2 es uno de cinco Posiciones en las que una nave espacial puede aprovechar la atracción gravitacional tanto de la Tierra como del Sol para permanecer en su lugar. En otras palabras, el telescopio podría ubicarse en un punto de Lagrange para reducir el consumo de combustible y así extender su vida en el espacio. L2 es perfecto para Webb porque permite que la nave espacial mantenga atrás al Sol, la Tierra y la Luna, lo que permite una vista sin obstáculos del universo.

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A partir de ayer, Webb desplegó un trípode para su espejo secundario, el último paso para abrir el telescopio mientras se dirige hacia L2. Previamente, el telescopio desplegó y estiró las cinco capas del enorme protector solar, que protegerá a la nave espacial de la radiación. En unos seis meses, Webb comenzará su misión científica, buscando en las profundidades del universo en busca de descubrimientos.

Solo podemos ver el telescopio completamente desplegado en los programas, porque no lleva ningún tipo de cámara para selfies, y no hay planes de intentar fotografiar al propio Webb una vez que alcance L2. En el momento de escribir este artículo, el telescopio está cerca del 70% del camino hacia L2, según Rastreador de la NASA fácil de usar, viajando a 0 km por segundo. Por lo tanto, es probable que el video de la ESA sea el último vistazo que tengamos del vehículo, para el que se espera que funcione. Al menos cinco a 10 años y remodelando nuestro conocimiento de las galaxias, exoplanetas y más.

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