NHL aumenta la presión para llegar a las comunidades latinas

Scott Gomez creció entre las diversas culturas que se fusionaron alrededor de la ciudad de Anchorage, Alaska. El sudor era algo en lo que nunca pensó, especialmente en el hielo.

Gómez, hijo de padre mexicano-estadounidense y madre colombiana, escuchó algunos comentarios despectivos mientras avanzaba a través de las categorías junior y profesional, pero las ocasiones eran raras.

Era jugador de hockey y eso es todo lo que importa.

“El partido siempre fue aceptable”, dijo Gómez. “Cuando estás en ese vestuario, eres uno de los chicos. Seguro, obtendrás una broma fugaz, pero mientras la guardes, estás bien. Nunca se trata de sudor. Se trata de lo que que puedes hacer en el hielo “.

Gómez fue uno de los primeros latinos en llegar a la NHL en 1999 — Bill Guerin fue el primero — y jugó 16 temporadas para siete equipos, ganando la Copa Stanley dos veces con Nueva Jersey.

La cantidad de jugadores hispanos en la NHL, las ligas menores y la universidad ha crecido en los últimos años, incluidos Auston Matthews, Max Pasurietti, Al Montoya y Ravi Torres.

Mas en el camino.

“ Es importante que la NHL haga esto ”.

La NHL y los equipos de toda la liga han hecho un gran esfuerzo para aprovechar una base de fanáticos potencialmente enorme y desarrollar jugadoras latinas, en los EE. UU. Y México.

“Este es un deporte que tiene que ver con la pasión y la habilidad, y es un deporte que puede unir a las familias y puede ser multigeneracional”, dijo Xavier Gutiérrez, presidente y director ejecutivo de Arizona Coyotes. “Creo que es un deporte preparado para convertirse en parte de la comunidad latina en los Estados Unidos, y es importante que la Federación Nacional de Hockey lo haga”.

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Los lobos estaban a la vanguardia del grupo, comenzando por la oficina principal.

Gutiérrez se convirtió en el primer presidente y director ejecutivo latino en la historia de la NHL cuando fue nombrado el año pasado. Su jefe, Alex Meruelo, se convirtió en el primer propietario latino mayoritario cuando compró Coyote en 2019.

Los Coyotes, al igual que otros equipos del suroeste, juegan en mercados con una gran población hispana y han desarrollado programas para involucrar a estas comunidades.

Arizona creó una Junta Asesora Hispana para mejorar las relaciones con la comunidad hispana después de que Meruelo compró el equipo y expandió su alcance.

Los Coyotes también crearon asociaciones con asociaciones empresariales latinas y fueron a distritos escolares con grandes poblaciones latinas para presentarles a los niños el juego y el hockey.

Arizona ha establecido clínicas de hockey de pelota para jóvenes con organizaciones en áreas con grandes poblaciones hispanas, trayendo palos y pelotas que los niños pueden llevarse a casa para continuar su interés en el juego. Coyotes también tiene cuentas de redes sociales en español para involucrar a sus fanáticos latinos.

“Estás pensando en Arizona, debería ir tras la comunidad latina porque son la base de consumidores y continúan creciendo, son la fuerza laboral y son dueños de negocios”, dijo Gutiérrez.

Acciones realizadas por otros equipos

Los esfuerzos fuera del país también están aumentando.

La NHL lanzó una plataforma en español en su sitio web en 2019, que ofrece contenido de reporteros nativos de habla hispana. La liga también ha comenzado a celebrar el Mes de la Herencia Hispana / Latina para amplificar las historias de las personas que han hecho contribuciones al juego.

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Los Dallas Stars organizaron programas de aprendizaje sobre el juego en la Ciudad de México la temporada pasada, y Chicago lanzó Un Gol en el sitio web del equipo con historias y videos subtitulados.

Los Anaheim Ducks han comenzado a proporcionar materiales en español para su programa SCORE, que utiliza temas de hockey para enseñar a los niños en edad escolar temas educativos, vida saludable y desarrollo del carácter.

El programa de hockey New Jersey Devils tiene un fuerte apoyo en las comunidades hispanas, al igual que el programa de hockey Philadelphia Flyers y la creación de rayos en Tampa Bay.

Los Golden Knights tienen canales de redes sociales en español, al igual que San Jose Sharks, y dirigen clínicas callejeras en las comunidades hispanas.

Los Angeles Kings crearon un modelo para Jr. Kings antes de jugar los juegos de exhibición en Beijing en 2017 y se mudaron a la Ciudad de México. El programa se ha ampliado a 150 jugadores y, durante la pandemia, ha realizado un entrenamiento Zoom con el club con sesiones de preguntas y respuestas para jugadores, padres y entrenadores.

Peewee Jr. ganó. Los reyes con un campeonato nacional en su propia división y 15 jugadores fueron invitados al campo de entrenamiento del equipo en El Segundo, California, en agosto. Los Kings también lanzaron un programa de hockey con 26 YMCA en toda la ciudad como parte de su 50 aniversario en Los Ángeles en 2019.

“Diversifica nuestro alcance y comprensión en un lugar como Los Ángeles, y es un crisol”, dijo Mike Altieri. Vicepresidente senior de marketing, comunicaciones y contenido. “Hemos tenido éxito al ganar la Copa Stanley dos veces y ser una voz muy influyente en el mercado y no podemos perder de vista el hecho de que hay oportunidades de crecimiento en todas partes y tenemos que diversificar nuestra audiencia”.

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