Los planes de China para construir una presa en el Himalaya hacen que India: el mundo teme

China planea construir una enorme presa en el Tíbet capaz de producir tres veces la electricidad generada por las Tres Gargantas, la planta de energía más grande del mundo, lo que genera preocupaciones entre los ambientalistas de la vecina India.

La estructura se extiende sobre el río Brahmaputra antes de que la vía fluvial abandone el Himalaya y desemboque en la India, extendiéndose sobre el valle más largo y profundo del mundo a una altitud de más de 1500 metros.

Se espera que el proyecto, ubicado en el condado de Medog, Tíbet, supere el tamaño récord de la presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze en el centro de China, y puede describirse como capaz de producir 300 mil millones de kilovatios de electricidad cada año.

Se mencionó en el decimocuarto plan estratégico quinquenal de China, que se dio a conocer en marzo en una conferencia anual de sellos de goma de los principales legisladores del país.

Pero el plan carecía de detalles, plazo o presupuesto.

El río, conocido como Yarlung Tsangpo en el Tíbet, también alberga otros dos proyectos río arriba, mientras que otros seis están en curso o en construcción.

Sin embargo, la “superpresa” cae en un vínculo propio.

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En octubre pasado, el gobierno local del Tíbet firmó un “acuerdo de cooperación estratégica” con PowerChina, una empresa de construcción pública especializada en proyectos hidroeléctricos.

Un mes después, el presidente de PowerChina, Yan Qiong, reveló parcialmente el proyecto de la Liga de la Juventud Comunista, el ala juvenil del partido gobernante de China.

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Entusiasta por “el área más rica del mundo en términos de recursos hidroeléctricos”, Yan explicó que la presa sacaría su fuerza del agotamiento masivo del río en esta sección en particular.

Beijing puede justificar el megaproyecto como una alternativa ecológica a los combustibles fósiles, pero corre el riesgo de provocar una fuerte oposición de los ecologistas de la misma manera que la presa de las Tres Gargantas, que se construyó entre 1994 y 2012.

Las Tres Gargantas crearon un embalse y desplazaron a 1,4 millones de personas río arriba.

“Construir una presa del tamaño de una presa grande probablemente sería una muy mala idea por muchas razones”, dijo Brian Eyler, director del Programa de Energía, Agua y Sustentabilidad del Stimson Center, un grupo de expertos estadounidense.

Además de ser conocida por la actividad sísmica, el área también contiene una biodiversidad única. La presa evitará la migración de peces, así como el flujo de sedimentos que enriquecen el suelo durante las inundaciones del monzón río abajo, dijo Eiler.

Tempa Jyaltsen Zamelha, especialista en políticas ambientales del Tibet Policy Institute, un grupo de expertos vinculado al gobierno tibetano en el exilio con sede en Dharamshala, India, señaló los riesgos ambientales y políticos.

“Tenemos una herencia cultural tibetana muy rica en estas áreas, y cualquier construcción de una presa causaría daños ambientales y sumergiría partes de esa región”, dijo a la AFP.

“Muchos residentes locales se verán obligados a abandonar sus hogares ancestrales”, dijo, y agregó que el proyecto alentaría la emigración de los trabajadores chinos Han que “gradualmente se convertirán en un asentamiento permanente”.

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Nueva Delhi también está preocupada por el proyecto.

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Los analistas dicen que el Partido Comunista de China está en condiciones de controlar los orígenes de gran parte del suministro de agua del sur de Asia.

El politólogo Brahma Chelani escribió el mes pasado en The Times of India: “Las guerras por el agua son un componente importante de tal guerra porque permiten a China aprovechar su poder corriente arriba, que se centra alrededor del Tíbet en sus recursos naturales más importantes”.

Advirtió que los riesgos de la actividad sísmica lo convertirían en una “bomba de agua” para los residentes río abajo.

En reacción a la idea de la represa, el gobierno indio ha planteado la posibilidad de construir otra represa en el río Brahmaputra para apoyar sus reservas de agua.

“Todavía hay mucho tiempo para negociar con China sobre el futuro de la Gran Presa y sus implicaciones”, dijo Eiler.

“El mal resultado verá a India construir una presa río abajo.

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