Los gobiernos de todo el mundo están recurriendo a la protección de los alimentos a medida que los precios del combustible, los alimentos y los fertilizantes cruzan la frontera

Los precios de los productos alimenticios básicos como cereales, legumbres y aceites continuaron aumentando a medida que el sector alimentario enfrenta problemas en la cadena de suministro, escasez y políticas gubernamentales proteccionistas.

Debido al auge de los precios del petróleo y el gas y la consiguiente escasez de fertilizantes, los gobiernos del mundo impusieron inicialmente cuatro restricciones a la exportación de fertilizantes y alimentos. Sin embargo, después de la invasión de Ucrania, los gobiernos de todo el mundo implementaron 53 restricciones más. Entre estos países, 31 restringieron las exportaciones, mientras que 9 se centraron en restringir las exportaciones de trigo.

Ucrania y Rusia son importantes proveedores de muchos productos básicos. Ucrania no pudo exportar sus productos y restringió las exportaciones de algunos productos básicos como carne, centeno, avena, trigo sarraceno, azúcar de maíz, etc. Rusia también implementó restricciones a la exportación de muchos productos básicos como semillas de girasol y trigo.

Durante la semana pasada, los precios de los aceites comestibles aumentaron en India después de que Indonesia, un importante exportador de aceites comestibles, decidiera imponer una prohibición a las exportaciones. A lo largo de los años, India ha perdido la autosuficiencia petrolera y depende principalmente de fuentes externas de petróleo, lo que resulta en una factura de importación elevada. También expone a la India a los caprichos de la formulación de políticas en otros países.

Sin embargo, India no es el único país que enfrenta escasez de petróleo. El Reino Unido legaliza el aceite comestible en los supermercados, mientras que el aceite de girasol ha desaparecido de los supermercados.

Si bien hay reservas de petróleo en Ucrania, no existe una manera fácil de exportar el petróleo almacenado a otros países. Las empresas de bienes de consumo masivo ya están sintiendo la presión de la prohibición de las exportaciones de aceite de palma, con sus márgenes brutos aún bajo presión. El índice global de seguimiento de los aceites vegetales pasó de menos de 100 puntos en 2018 a 250 en 2022, lo que indica la gravedad del desajuste entre la oferta y la demanda del sector.

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Como se mencionó anteriormente, las exportaciones de trigo de Rusia se han restringido, mientras que países como Kazajstán han implementado nuevas medidas para limitar las exportaciones de trigo y harina. Estas restricciones, combinadas con la escasez de fertilizantes, los altos costos de transporte y las malas cosechas en muchas regiones, han significado que los países con escasez de alimentos probablemente sufran. Por ejemplo, los países del norte de África que no pueden satisfacer la demanda de alimentos a través de la producción local ahora luchan por encontrar suficiente trigo para alimentar a sus ciudadanos.

Y mientras continúa la crisis actual, puede surgir otra crisis en el futuro. Además de dejar los cultivos sin cosechar, la reducción o la ausencia de cultivo y la replantación en algunas regiones de Ucrania conducirían a una reducción de la oferta.

La prohibición de las exportaciones de fertilizantes por parte de los principales proveedores, como China y Rusia, es otra área de preocupación, ya que la reducción del suministro de fertilizantes a los agricultores podría conducir a la reducción de las granjas en los países que dependen de los fertilizantes.

Los gobiernos se ven obligados a imponer embargos para controlar los precios internos de los bienes. Hay países como Líbano que solo tienen uno o dos meses de suministro de trigo, lo que hace necesario conservar estos recursos si la crisis geopolítica continúa. El gobierno que implementa estas reglas cita las reglas de la Organización Mundial del Comercio que permiten la implementación de dichos términos comerciales restrictivos para la seguridad nacional. Estas medidas ayudan a calmar a las masas y mantienen los precios artificialmente bajos durante algún tiempo. Sin embargo, la intervención excesiva del gobierno en el flujo comercial suele tener ciertos efectos negativos a largo plazo.

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En el corto plazo, es probable que los países de todo el mundo experimenten tasas de inflación más altas a medida que los precios de los alimentos continúan aumentando sin cesar. La inflación de los precios de los alimentos está comenzando a representar una proporción significativa de la inflación en muchos países. Según la Encuesta económica india de 2021-2022, el aceite y las grasas fueron responsables del 60 % de la inflación de los precios de los alimentos en India, a pesar de que pesan alrededor del 7,8 % en la canasta. Del mismo modo, los precios de las legumbres subieron un 13,25 por ciento en marzo. A menos que los gobiernos obtengan garantías de que los precios de las materias primas no seguirán aumentando, es probable que continúe la tendencia de las restricciones a la exportación.

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