Los estudios aéreos revelan hasta qué punto se produce el blanqueamiento masivo de corales

Nuevos estudios aéreos han revelado la verdadera magnitud de uno de los peores eventos de blanqueamiento masivo de corales registrados en la Gran Barrera de Coral, lo que confirma que algunas partes de esta maravilla natural han sobrevivido ilesas.

El Dr. Mark Read, científico jefe del Servicio del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, confirmó que los resultados de reconocimientos aéreos urgentes del arrecife -llevados a cabo después del descubrimiento el mes pasado de «blanqueo de coral predominante en aguas poco profundas» – mostraron que el 75 por ciento del área muestreados Algunos de ellos mostraron una forma de blanqueamiento del coral.

«Para ponerlo en contexto, el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral contiene más de 3.000 arrecifes de coral, que se extienden a lo largo de 2.300 kilómetros», dijo.

«Estudiamos más de 1.000 arrecifes, incluido el Estrecho de Torres. Según el área muestreada, al menos el 75% de estos arrecifes tenían algún tipo de blanqueamiento registrado.

La Gran Barrera de Coral ha experimentado seis eventos de blanqueamiento masivo de corales en 2022, 2020, 2017, 2016, 2002 y 1998. Foto de : Harriet Spark

Según datos publicados recientemente por la autoridad, los resultados mostraron que una cuarta parte de los arrecifes individuales estudiados a lo largo de la plataforma exterior al norte de Port Douglas y al norte del río Lockhart no registraron niveles bajos de blanqueamiento.

Sin embargo, varios arrecifes cercanos a la costa en la zona central del parque marino registraron niveles “muy altos” de blanqueamiento.

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Muchos arrecifes de la plataforma media, desde Innisfail hasta el cabo Melville, incluida la zona de la isla Lizard, también se han visto afectados por niveles muy altos y graves de blanqueamiento.

El Dr. Reid dijo que sólo el 75 por ciento de los arrecifes de coral incluidos en la muestra del estudio de la autoridad registraron blanqueamiento, y no el 75 por ciento de todo el arrecife de coral.

«No examinamos todos los arrecifes. Sin embargo, estamos de acuerdo en que se trata de un importante evento de blanqueamiento masivo».

«Monitoreamos los arrecifes de coral en las tres áreas del Parque Marino GBR. (El blanqueamiento) fue consistente con un patrón de exposición al calor durante el período de alto riesgo del verano», dijo.

La Gran Barrera de Coral ha experimentado seis eventos de blanqueamiento masivo de corales en 2022, 2020, 2017, 2016, 2002 y 1998. Foto de : Harriet Spark

«Sin embargo, el coral blanqueado no es igual al coral muerto. El coral blanqueado puede recuperarse.

El propietario de la compañía chárter Big Fish Down Under, Dan McCarthy, dijo que la condición de la Gran Barrera de Coral era excelente a lo largo de la costa norte.

«Algunos corales muestran signos muy leves de fluorescencia, pero es algo muy simple», dijo.

«El arrecife está en excelentes condiciones. El agua estaba un poco más fría de lo habitual debido a que llovió más sobre el océano que sobre la tierra, así que es bueno saberlo».

El Arrecife sustenta aproximadamente 64,000 empleos y representa $6 mil millones para la economía del estado.

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La Dra. Lisa Schindler, directora de campaña de la Gran Barrera de Coral de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, dijo que el alcance y la gravedad del actual fenómeno de blanqueamiento de los corales son alarmantes.

«Este es el quinto blanqueamiento masivo en sólo ocho años», dijo el Dr. Schindler.

«Tres cuartas partes de la Gran Barrera de Coral han sido blanqueadas, y el 60% de los corales estudiados muestran niveles de blanqueamiento entre altos y graves», afirmó el Dr. Schindler.

«Todos los arrecifes de la sección sur están mostrando un blanqueamiento de alto a severo, desde los arrecifes cercanos a la costa hasta los arrecifes marinos. Este es un evento de blanqueamiento severo, probablemente el peor que hemos visto desde 2016».

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