¿Los científicos realmente han encontrado agujeros de gusano en el espacio-tiempo? La verdad detrás de los titulares sobre los fantasmales ‘Alien Radio Circles’

Sus nombres lo dicen. Los circuitos de radio únicos (ORC) han sido una de las cosas más misteriosas de la astronomía durante algunos años, y si aún no lo ha adivinado, los científicos todavía no saben qué son realmente estos bucles de radio espaciales gigantes.

Eso a pesar de que un equipo internacional de astrónomos utilizó el radiotelescopio MeerKAT de Sudáfrica, uno de los radiotelescopios más capaces del mundo, para obtener la imagen más clara hasta el momento del primer ORC jamás encontrado, apodado «ORC1». las fotos eran publicado la semana pasada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre ORC: qué son, de dónde vienen y cómo pueden (y no pueden) explicarse:

¿Qué son los «circuitos de radio individuales»?

Son increíblemente grandes, pero débiles anillos de emisiones de radio dispersos alrededor de galaxias distantes para los que los astrónomos no tienen explicación. Son de color azul verdoso, más brillantes en sus bordes y parecen anillos de humo.

Los ORC se han descubierto utilizando únicamente radiotelescopios. Cuando los astrónomos los apuntaron con telescopios ópticos, infrarrojos y de rayos X, no vieron nada.

Sin embargo, tres de los ORC encontrados hasta ahora están alrededor de galaxias, lo que sugiere una conexión. Los ORCS también se denominan «galaxias anulares».

«Sabemos que los ORC son anillos de emisiones de radio débiles que rodean una galaxia con un agujero negro hiperactivo en su centro, pero aún no sabemos qué los causa o por qué son tan raros», dijo el profesor Ray Norris de Western Sydney. Universidad. y CSIRO y uno de los autores del artículo. él tiene previamente estimado Que hay 1000 ORC en el cielo nocturno esperando a ser encontrados.

Nuevas imágenes de los primeros ORC revelan la compleja estructura interna de múltiples arcos.

¿Qué es la radioastronomía?

La radioastronomía es el estudio del cielo nocturno en frecuencias de radio. Los radiotelescopios detectan y amplifican las ondas de radio del espacio: radiación electromagnética emitida por estrellas, galaxias y otros objetos cósmicos.

¿Qué tan grandes son los circuitos de radio individuales y cuántos se han encontrado?

Alrededor de un millón de años luz de diámetro. Esto es 16 veces más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los anillos son tan grandes que se han extendido más allá de otras galaxias.

Los astrónomos creen que los ORCS pueden tardar alrededor de mil millones de años en alcanzar el tamaño que vemos hoy.

Solo se han detectado cinco circuitos de radio individuales en el espacio. el primero fue Descubrir en 2019 Usando el radiotelescopio australiano Pathfinder Square Kilometre Array.

¿Son los ORC en realidad agujeros de gusano a través del tiempo?

La idea de que los ORC podrían ser «agujeros de gusano de anillo» fue una de las ideas presentadas por dos científicos rusos. Un agujero de gusano es un camino teórico a través del espacio-tiempo que conecta dos lugares físicos que están muy lejos el uno del otro.

«La gente a menudo quiere explicar sus observaciones y demostrar que corresponden a lo mejor de nuestro conocimiento», dijo el Dr. Jordan Collier del Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos, que compiló la imagen a partir de los datos de Meerkat. «Para mí, es aún más emocionante descubrir algo nuevo que desafíe nuestra comprensión actual».

¿Cuál podría ser la causa de los ORC?

¿Podría ser causado por ORC galácticos? ondas de choque esféricas? ¿O el resultado de agujeros negros gigantes? podría ser. Los ORC pueden indicar eventos críticos en la evolución de las galaxias. o no. Los científicos que acaban de fotografiar el primer ORC tienen algunas teorías sobre su origen:

  • Son los restos de una explosión masiva en el centro de su galaxia anfitriona, como la fusión de dos agujeros negros supermasivos.
  • Son poderosos chorros de partículas energéticas que emanan del centro galáctico.
  • Es el resultado del «choque de terminación» de una explosión estelar producida por una estrella en la galaxia.

¿Cuándo se resolverá el rompecabezas de los ORC?

Esto no está claro, pero se necesitarán radiotelescopios más sensibles para comprender verdaderamente los ORC. señal matriz de kilómetros cuadrados (SKAO), un radiotelescopio de 2200 millones de dólares como nunca antes se ha construido, constará de dos grandes y complejas redes de radiotelescopios: 197 antenas de radio en Karoo, en el Cabo Norte, Sudáfrica, y 131 072 antenas en Murchison, en lo profundo de Australia Occidental.

«No hay duda de que los telescopios SKA, una vez construidos, encontrarán muchos más ORC y podrán contarnos más sobre el ciclo de vida de las galaxias», dijo el profesor Norris.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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