Los astrónomos vieron el primer disco alrededor del planeta, un remolino de material del que nacen las lunas.

Los científicos han descubierto por primera vez una región de formación de luna alrededor de un planeta fuera de nuestro sistema solar: un mundo similar a Júpiter rodeado por un disco de gas y polvo lo suficientemente grande como para dar a luz a tres lunas del tamaño del planeta que orbita la Tierra. .

Los investigadores utilizaron el Observatorio ALMA en el desierto de Atacama en Chile para descubrir un disco en espiral de material que se acumula alrededor de uno de los planetas bebés vistos orbitando una estrella joven llamada PDS 70.

Se encuentra a 370 años luz de la Tierra. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, alrededor de 9,5 billones de kilómetros.

Se le llama disco alrededor del planeta, y es de estos que nacen las lunas. Los investigadores dijeron que este descubrimiento proporciona una comprensión más profunda de la formación de planetas y lunas.

Se han descubierto más de 4.400 planetas, llamados exoplanetas, fuera de nuestro sistema solar.

Hasta ahora no se han encontrado discos alrededor del planeta porque todos los exoplanetas conocidos han estado en sistemas solares “maduros” – completamente desarrollados – excepto los planetas menores gaseosos que orbitan el PDS 70.

“Estas observaciones son únicas, hasta ahora, y desde hace mucho tiempo, para probar la teoría de la formación de planetas y para observar directamente el nacimiento de los planetas y sus satélites”, dijo la astrónoma Miriam Benesti de la Universidad de Grenoble, quien dirigió el estudio publicado el jueves en las Cartas de la Revista Astrofísica.

En nuestro sistema solar, los notables anillos de Saturno, un planeta orbitado por más de 80 lunas, son los restos de un disco primordial de formación de la luna, dijo el coautor del estudio Stefano Faccini del Observatorio Europeo Austral.

La estrella naranja PDS 70, aproximadamente de la misma masa que nuestro sol, tiene unos 5 millones de años, un destello de ojo en el tiempo cósmico. Los planetas son aún más pequeños.

Un gran anillo naranja rodea una bola naranja.
PDS 70, con una estrella en su centro, contiene la primera evidencia de un disco alrededor del planeta.(

Suministrado: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al.

)

Ambos planetas son similares (aunque más grandes) a Júpiter, el gigante gaseoso que es el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Fue alrededor de uno de los planetas, llamado PDS 70c, donde se observó un disco compuesto por la Luna. Los investigadores encontraron previamente evidencia preliminar de un disco alrededor de este planeta, pero ahora lo han confirmado.

Ambos planetas son “todavía jóvenes”, dijo el Dr. Faccini, y se encuentran en una fase dinámica en la que todavía están ganando su atmósfera.

PDS 70c orbita su estrella a una distancia de 33 veces la distancia de la Tierra al Sol, similar al planeta Neptuno en nuestro sistema solar.

Hay planetas adicionales potenciales aún por descubrir en el sistema, dijo Benesti.

Las estrellas cobraron vida dentro de nubes de gas interestelar y polvo esparcidas por las galaxias.

El material restante orbita una nueva estrella y luego se fusiona en planetas, y los discos alrededor de los planetas alrededor de algunos planetas producen lunas de manera similar.

El coautor del estudio, Richard Teague, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, dice que el mecanismo dominante que se cree que sustenta la formación de planetas se llama “acreción del núcleo”.

“En este escenario, los pequeños granos de polvo cubiertos de hielo crecen gradualmente a tamaños cada vez más grandes a través de sucesivas colisiones con otros granos”, dijo Teague.

“Esto continúa hasta que los granos han crecido hasta el tamaño del núcleo de un planeta, momento en el que el joven planeta tiene una capacidad gravitacional lo suficientemente fuerte como para acumular el gas que formará su atmósfera”.

Algunos planetas bebés tiran de un disco de material a su alrededor, el mismo proceso que da lugar a los planetas alrededor de una estrella que conduce a la formación de lunas alrededor de los planetas.

El disco alrededor de PDS 70c, con un diámetro aproximadamente igual a la distancia de la Tierra al Sol, tiene suficiente masa para producir hasta tres lunas del tamaño de la luna de la Tierra. No está claro cuánto se formará, si es que se formará alguno.

Reuters

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