Los astronautas de la NASA a bordo de la Estación Espacial Internacional han comenzado a cultivar chiles en un esfuerzo por impulsar la dieta de las tripulaciones de vuelo en misiones futuras.

  • Los astronautas de la NASA han comenzado a cultivar chiles en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional.

  • La agencia dijo que los miembros de la tripulación podrán disfrutar del refrigerio picante en unos cuatro meses.

  • La pimienta es muy nutritiva, lo que la convierte en una excelente opción para las tripulaciones mientras exploran el espacio profundo.

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Los astronautas de la NASA vaporizan objetos en el espacio.

En los últimos días, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) han comenzado a crecer Ají picante Como parte de las pruebas de producción de cultivos alimentarios del Organismo.

Las semillas de pimiento han llegado a la estación espacial a bordo La 22a misión de servicios de reabastecimiento comercial de SpaceX, que se lanzó en junio.

El Plant Habitat-04 Experiment-04 (PH-04), que producirá 48 semillas de pimientos picantes chilenos, crecerá durante unos cuatro meses antes de que los astronautas las cosechen. La agencia dijo que los astronautas podrán disfrutar de los pimientos cuando se pongan rojos, lo que indica que están maduros, pero también se pueden comer verdes.

Shane Kimbrough, ingeniero aeronáutico que forma parte de Misión SpaceX Crew-2 de la NASAComenzó el experimento regando las semillas. Según la NASA, esta no es la primera vez que Kimbra cultiva en el espacio. En 2016, ayude a crecer y comer Lechuga romana roja Como parte del experimento Veg-03.

Los pimientos se cultivarán en Advanced Plant Environment (APH), una célula de crecimiento de plantas aproximadamente del tamaño de un horno de cocina, según la agencia. Es una de las tres salas de crecimiento de plantas en el laboratorio orbital donde los astronautas cultivan.

“APH es la instalación de crecimiento de plantas más grande de la estación espacial y tiene 180 sensores y controles para monitorear el crecimiento de las plantas y el medio ambiente”, dijo Nicole Dufour, gerente de proyecto PH-04. “Es una cámara de crecimiento diversa y nos permite ayudar a controlar el experimento de Kennedy, reduciendo el tiempo que los astronautas dedican a cuidar los cultivos”, agregó.

Esta es la primera vez que los astronautas de la NASA cultivan una cosecha de pimientos chilenos en la estación desde la semilla hasta la madurez. “Es uno de los experimentos de plantas más complejos en la planta hasta la fecha debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento”, dijo Matt Romain, investigador principal de PH-04.

¿Por qué pimienta?

Romaine dijo que es rica en vitamina C y muchos otros nutrientes clave. Los pimientos también son fuertes y tienen muchas posibilidades de crecer con éxito en microgravedad. También es fácil de tratar como un cultivo que no requiere cocción.

Su color también lo hace perfecto para los astronautas a bordo de la estación espacial. “El cultivo de vegetales coloridos en el espacio puede tener beneficios a largo plazo para la salud física y psicológica”, dijo Romain. “Descubrimos que cultivar plantas y vegetales con color y aroma ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas”.

El gusto es un componente fundamental de la experiencia. Lachelle Spencer, líder del equipo científico del proyecto PH-04, dijo: “La especia de la pimienta está determinada por las condiciones ambientales de crecimiento. La combinación de microgravedad, calidad de luz, temperatura y humedad de la zona de la raíz afectará el sabor, por lo que será interesante ver cómo crece, madura y sabe la fruta ”.

Esto se debe a que la comida que comen los astronautas debe ser no solo la más nutritiva sino también la más deliciosa. Romain dijo que los miembros de la tripulación en el espacio podrían perder el sentido del gusto y el olfato como efecto a corto plazo de vivir en microgravedad, por lo que podrían preferir alimentos picantes o ricos en sabor.

Se está trabajando mucho en la agricultura espacial desde una perspectiva nutricional y complementaria, ya que los astronautas desarrollan un menú completo en gravedad cero. En mayo, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional disfrutaron Oferta fresca de verduras, incluida la mostaza ‘Amara’, también conocida como nabo etíope, y el cultivo previamente cultivado, el pak choy ‘extra enano’.

La NASA dijo que los experimentos se realizan en un esfuerzo por ayudar a encontrar soluciones para alimentar a las tripulaciones en futuras misiones de larga duración a la Luna y eventualmente a Marte.

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