Lógica de estado sólido – Red CX

Puro impulso Octo

Cuando se trata de amplificadores analógicos de alta gama, SSL ha diseñado, al menos en las últimas décadas, algunos de los mejores amplificadores del mundo. SSL, que ya era conocida por sus altavoces SuperAnalogue de baja distorsión, ahora desea agregar la frase “distorsión armónica” a la lista de términos asociados con la empresa. Pero, ¿el Pure Drive Octo es sólo un altavoz o hay algo más que eso?

Durante décadas, la lógica de estado sólido (SSL) se situó cómodamente en el extremo exótico del espectro del audio profesional; Sus consolas de gran formato son posiblemente las más populares de todas las placas analógicas profesionales de la historia. Se han mezclado más canciones en SSL en los últimos 50 años que en cualquier otro, y la fotografía más cliché de alguien siendo fotografiado «en el estudio» generalmente muestra a alguien sentado frente a una consola SSL.

Muchos de los mejores estudios del planeta todavía tienen SSL dominando su sala de control principal, aunque hoy en día nadie se siente obligado a tener uno. Neve, API, Focusrite y muchas otras marcas también ofrecieron dosis épicas de esoterismo y atractivo de vanguardia en el pasado; De hecho, algunos todavía lo hacen. Por supuesto, muchos estudios abandonaron por completo las consolas grandes hace años.

Pero reconociendo el deseo de muchos de poseer algún día «la SSL de sus sueños», hace unos años SSL lanzó su consola «Origin» para satisfacer la continua demanda global de consolas analógicas de gran formato y ofrecer una nueva opción. para las personas que se vieron obligadas a jugar a la ruleta rusa. El amplificador de la consola Origin presenta el nuevo amplificador «Pure Drive» de SSL; Combinando el concepto de diseño SuperAnalogue original de la compañía de hace unos años con una dosis controlable de distorsión armónica, para crear un altavoz SSL de próxima generación más versátil y confiable.

Estos circuitos de próxima generación ahora se han adaptado a dos nuevos productos: los preamplificadores SSL Pure Drive Octo y Quad: versiones montadas en rack de 19 pulgadas del preamplificador de micrófono SuperAnalogue Pure Drive, que agregan muchas funciones adicionales excelentes a la ecuación.

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Los amplificadores en sí son todo lo que esperamos de SSL: bellamente hechos, cómodos, con una sensación excelente, engañosamente versátiles y con un sonido increíble. Como era de esperar, el Octo Pre tiene ocho subwoofers (de ahí el nombre) que incluyen todos los controles habituales, pero es la forma en que se implementan lo que realmente distingue al Octo.

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De hecho, el preamplificador SSL Pure Drive Octo, que probé hace unos meses, ofrece tantas características más allá de proporcionar un simple preamplificador de micrófono/línea que podría decirse que la palabra «Preamplificador» en el nombre del producto vende bien esta unidad. .

La ganancia escalonada primaria se proporciona en incrementos suaves y simples de 6 dB hasta +65 dB, mientras que la perilla de control de corte secundario para cada canal proporciona una resolución de ganancia más fina de 1 dB (+/–15 dB). La potencia fantasma se implementa con gusto (por canal) simplemente tocando y manteniendo presionados los potenciómetros de ganancia individuales del amplificador, mientras que al mismo tiempo el inversor de polaridad se opera de manera similar tocando (pero sin presionar) el potenciómetro de ganancia.

También se accede al filtro de paso alto fijo de 75 Hz de esta manera, esta vez a través del potenciómetro de corte, mientras que al mantener presionado dicho potenciómetro se cambian los canales individuales entre micrófono y línea.

El estado de cada una de estas opciones de control se expresa claramente mediante LED verdes brillantes en el estilo SSL clásico. Especialmente con poca luz en el estudio y con muchas de estas funciones activadas, el altavoz Pure Drive Octo ilumina la habitación como un árbol de Navidad.

Pero la lista de características no termina ahí… no por mucho tiempo.

Debajo de las perillas de control dual para cada canal hay un par de teclas programables que acceden a más opciones y funciones de audio. La izquierda de estos pares de interruptores individuales, denominada “Z”, ofrece cuatro opciones de impedancia diferentes para la adaptación del micrófono y la configuración tonal. Convenientemente, las distintas clasificaciones de ohmios están retroiluminadas por LED y codificadas por colores, impresas en la parte frontal de la unidad: verde luminoso: 12 k ohmios, ámbar: 600 ohmios, rojo: 400 ohmios y “apagado” (sin luz): 1,2 kilo ohmios.

Siguiendo con esta tecla de control izquierda por un momento, aquí también podemos acceder a un punto de inserción para cada canal que está físicamente disponible en la parte posterior de la unidad a través de los conectores D-sub. Para acceder a esta función, primero debe presionar y mantener presionado el botón Insertar global en el lado derecho de la unidad, luego apagar o encender cada canal individual según sea necesario. Esta es una gran característica que permite insertar cuidadosamente otros equipos externos en el amplificador, haciendo que el Octo actúe como una mini consola con una ranura interna.

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Moviéndose al lado de la tecla programable derecha, aquí podemos acceder a la característica más notable de la unidad: la unidad. Hay tres tipos diferentes de características de distorsión armónica en la etapa de preamplificación del Pure Drive Octo que SSL define como: “Clean”, “Classic Drive” y “Ametric Drive”. La opción ‘Clean’, algo predecible, ofrece una preetapa SuperAnalogue impresionantemente de baja distorsión que suena clara, detallada y (algunos dirían) incolora. Para mis oídos, esta opción de preamplificador suena muy bien en casi todo, especialmente en las voces, aunque en una época en la que los concursos de popularidad de los preamplificadores giran principalmente en torno a la distorsión y las características limitantes, la opción SSL súper limpia sin duda ya está siendo criticada por su falta de «carácter». Pero eso no es exactamente con lo que comenzarán estos populares amplificadores. Sin pedir disculpas, proporcionan una ventana ultralimpia para cualquier fuente, como un microscopio o el parabrisas de un automóvil nuevo. Aquí no hay tintes, ni manchas en el cristal…

Pero si lo que desea es el color, puede convertir fácilmente el Octo en un «Classic Drive», que proporciona instantáneamente a su ruta de señal armónicos a menudo extraños que tienden a llevar cualquier señal de entrada a una distorsión de audio, dependiendo de la configuración de ganancia. Esta opción suena muy bien en la mayoría de las grabaciones que requieren un poco de complejidad en su camino hacia la DAW: batería, guitarras, bajo y, sinceramente, cualquier cosa que necesite compresión, especialmente cuando se aprovecha al máximo la arquitectura de dos perillas de Octo que le permite agregar primero gane «más de lo necesario», luego córtelo nuevamente para que la salida no se corte o los otros eslabones de la cadena de audio sufran una mayor distorsión.

Pero si eso no fuera suficiente, la unidad también tiene un tercer modo de «control asimétrico» que agrega en su mayoría armónicos de igual orden, haciendo que la señal de entrada sea más oscura, más espesa y notablemente más comprimida. Este es probablemente el sonido «tradicional» de los tres estilos de amplificador.

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Pero espera hay mas

Todas estas funciones de excitación, ganancia y recorte, junto con las diversas opciones de impedancia, hacen que los ocho canales de amplificación del módulo SSL sean increíblemente versátiles y divertidos para jugar… También hay (antes de que lo olvide) cuatro entradas DI Hi-Z no balanceadas con detección. Entrada automática en el lado izquierdo del panel frontal y ocho metros por minuto en el derecho. También hay un interruptor de encendido/apagado en la parte superior derecha (y un interruptor de encendido/apagado en el panel posterior). Pero aún no hemos terminado las instalaciones del «preamplificador» de esta unidad…

Hay dos interruptores adicionales en el lado derecho de la unidad, directamente debajo del interruptor de entrada general – Rate/A/D y Clock – que revelan otros trucos obvios que esta unidad tiene bajo la manga (aunque el panel posterior cuenta la historia real aquí). .

El Octo cuenta con una tarjeta de sonido USB incorporada que ofrece ocho canales de audio en su DAW de hasta 32 bits/192 kHz. Hay cuatro pares de salidas AES/EBU y una salida ADAT, que proporcionan ocho canales de 24 bits/48 kHz o hasta cuatro canales de 24 bits/192 kHz a través de SMUX. Las salidas AES y ADAT también se pueden reutilizar individualmente para alimentarlas desde la tarjeta de sonido USB incorporada como salidas de una DAW. También hay un reloj de entrada y salida, ocho entradas XLR agrupadas en la parte posterior, tres juegos de conectores D-sub para entradas de nivel de línea y una inserción de envío y retorno.

SSL Pure Drive Octo es una unidad de alta gama en general. Es moderno, está repleto de funciones, tiene un diseño sencillo y suena genial. Está bellamente construido, bien ventilado y, creo, no tiene ventilador, lo que significa que es silencioso pero también tiende a ser relativamente cálido. La conversión digital y la interconexión son excelentes características adicionales que llevan la unidad más allá del alcance de un «simple amplificador externo». La unidad no es barata (¿qué es un producto SSL?), pero la calidad es clara para que todos la vean, lo que hace que esta unidad sea una valiosa adición a cualquier estudio.

Información del Producto: Solidstatelogic.com

Distribuidor Australia: www.ambertech.com.au

Distribuidor de Nueva Zelanda: amber.co.nz

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