Las moscas gordas prolongan la vida mediante la alimentación a cualquier edad

Las moscas obesas y viejas se vuelven más sanas y viven más si están a dieta, informaron investigadores de la Universidad de Connecticut el 8 de diciembre en PNAS. Si el efecto es válido para los humanos, significa que nunca es demasiado tarde para que las personas obesas mejoren su salud a través de la dieta.

Para muchos de nosotros, comer en exceso viene con el envejecimiento y la tendencia a la obesidad. Diferentes organizaciones de salud definen la obesidad de manera diferente, pero todas coinciden en que significa tener demasiada grasa corporal y está relacionada con una variedad de enfermedades relacionadas con el metabolismo, incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes. Varios estudios en animales han demostrado que comer menos (es decir, restringir severamente las calorías sin desnutrición) prolonga la vida útil. Si bien los ensayos en humanos han demostrado evidencia de efectos beneficiosos para la salud de una menor ingesta, especialmente en personas obesas sanas, los estudios que analizan los efectos sobre la esperanza de vida no han sido realistas para los humanos.

Ahora, investigadores de la Facultad de Medicina de la USC han demostrado que las moscas de la fruta alimentadas con una dieta rica en azúcar, proteínas y calorías que imita la dieta procesada moderna tienen cambios metabólicos similares a los de los humanos obesos. Cambiar estas moscas obesas a una dieta baja en calorías, incluso en una etapa muy avanzada de su vida, puede cambiar drásticamente su metabolismo y prolongar su esperanza de vida.

Las moscas de la fruta tienen vidas cortas y rápidas: las moscas criadas con una dieta alta en calorías tienen una vida útil de menos de 80 días, mientras que las vidas más largas de las moscas criadas con una dieta baja en calorías pueden ser de hasta 120 días. Para probar si los cambios en la dieta en una etapa avanzada de la vida podrían alterar la esperanza de vida de una mosca, investigadores dirigidos por la genetista Blanca Rogina del Departamento de Genética y Ciencias Genómicas de la UCLA y el Instituto de Genómica de Sistemas criaron varios lotes de moscas de la fruta. Algunas moscas se criaron con una dieta baja en calorías que proporcionaba sólo la mitad de la energía de una dieta normal, mientras que otras se criaron con una dieta alta en calorías que proporcionaba tres veces la cantidad habitual de calorías.

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En este estudio, observaron específicamente moscas macho. Las moscas jóvenes cambiaron de una dieta alta en calorías a una dieta baja en calorías a los 20 días de edad y vivieron vidas muy largas, similares a las moscas alimentadas con una dieta baja en calorías desde el primer día.

Lo que sorprendió a los investigadores fue que cambiar la dieta de las moscas a una dieta baja en calorías seguía siendo una forma confiable de extender la vida útil incluso de las moscas ancianas con mala salud. Los insectos más viejos que crecieron con una dieta alta en calorías tenían más grasa en sus cuerpos y gastaban más energía defendiendo sus cuerpos de las especies reactivas de oxígeno. También tenían una tasa de mortalidad más alta que las moscas criadas con una dieta baja en calorías. Pero cuando las moscas supervivientes ricas en calorías fueron cambiadas a una dieta baja en calorías después de 50 o incluso 60 días (cuando la mayoría de las moscas ricas en calorías ya habían muerto), sus metabolismos cambiaron, sus tasas de mortalidad disminuyeron y su esperanza de vida se extendió.

«Nuestros estudios se realizaron en moscas con una dieta alta en calorías, similar a la de los individuos obesos, lo que sugiere que un cambio en la dieta en la vejez de los humanos obesos puede tener un marcado efecto beneficioso sobre la salud».

Brent Graveley, presidente del Departamento de Genética y Ciencias Genómicas de la Facultad de Medicina de UCLA, y otros investigadores del equipo estudiaron los genes expresados ​​por moscas ricas en calorías y los compararon con moscas bajas en calorías. Los genes que controlan la adaptación fisiológica y el metabolismo difieren entre grupos.

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«El fascinante hallazgo de este estudio es que incluso después de vivir una parte importante de sus vidas con una dieta alta en calorías, las moscas pueden obtener beneficios que prolongan su vida simplemente cambiando a una dieta baja en calorías», dice Graveley.

Los resultados del equipo muestran que el metabolismo de las moscas puede adaptarse a un cambio de dieta incluso en la vejez. Debido a que muchas vías metabólicas básicas en las moscas de la fruta se comparten con los humanos, este estudio sugiere que el metabolismo humano puede responder de la misma manera, y las personas que consumen una dieta alta en calorías podrían beneficiarse al reducir su ingesta calórica en la vejez. Actualmente, los investigadores están analizando datos de moscas de la fruta hembras para ver si existen diferencias relacionadas con el sexo en respuesta a un cambio en la dieta.

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