Las cuatro mascotas del narcotraficante se convierten en una banda de 200 miembros y dominan el río más grande del país.

Paul Farrell y Laura Barnaby para Dailymail.Com

21:59 04 de febrero de 2024, actualizado 23:18 04 de febrero de 2024

  • En noviembre, el Ministerio de Medio Ambiente de Colombia anunció un plan para controlar la población de 169 hipopótamos que amenazan el ecosistema.

En la década de 1980, las crías de hipopótamos ilegales importados a Colombia por Pablo Escobar proliferaron y comenzaron a atacar a la gente.

Los hipopótamos, que se han extendido a los ríos cercanos desde el zoológico privado de Kingpin, no tienen depredadores naturales en el país y han sido declarados una especie invasora que amenaza el ecosistema.

Luego de la muerte de Hacienda Nápoles en 1993, se convirtió en un atractivo turístico. La mayoría de los animales viven libremente en los ríos y se reproducen sin control, y el Ministerio de Medio Ambiente de Colombia comenzó a esterilizarlos en noviembre.

«Son muy, muy peligrosos. Los hipopótamos están empezando a atacar a la gente», dijo un residente local a Fox News.

Otros calificaron a la especie de «impredecible» y «agresiva», diciendo que el mejor curso de acción es simplemente esconderse si ven uno.

Una fotografía proporcionada por el gobierno colombiano muestra la castración de un hipopótamo macho a un costo de 10.000 dólares.
Hipopótamos flotan en el Parque Hacienda Nápoles en noviembre de 2013. El gobierno colombiano anunció el jueves un plan destinado a controlar la población, que ha aumentado a 169 habitantes y podría llegar a 1.000 en 2035 si no se toman medidas.
En la década de 1980, Pablo Escobar instaló su propio zoológico en su finca Hacienda Nápoles, cuando salió y compró 1.900 animales exóticos y salvajes en un zoológico de Dallas. La colección incluye cuatro hipopótamos, que en la actualidad asciende a 169.

Mientras tanto, la ministra colombiana de Medio Ambiente, Susana Muhammed, dijo al New York Times: «Estamos en una carrera contra el tiempo en términos de impactos ambientales y ecológicos permanentes».

Dos hipopótamos macho y una hembra fueron castrados quirúrgicamente en noviembre, dijeron funcionarios ambientales.

Es parte de un esfuerzo gubernamental más amplio para controlar la población de 169 mamíferos que deambulan sin supervisión en algunos ríos.

El programa implica castrar a 40 hipopótamos al año, reubicar a algunos de ellos en otros países y aplicarles la eutanasia.

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La esterilización llevará tiempo porque es difícil detectar y capturar al animal invasor territorial de tres toneladas, dijo en un video distribuido a la prensa David Echeverri López, jefe de la Oficina de Medio Ambiente a cargo del proyecto.

Las lluvias en la zona han complicado los esfuerzos para capturar a los animales. Más pasto significa que «tienen más comida, por lo que resulta más difícil inducirlos a pescar», dijo Echeverri.

El gobierno estima que hay 169 hipopótamos en Colombia, especialmente en la cuenca del río Magdalena, y que podrían ser 1.000 en 2035 si no se toman medidas.

Cuando se anunció el plan por primera vez, el Ministerio de Medio Ambiente dijo que el proceso era costoso (cada esterilización costaba alrededor de 9.800 dólares) y planteaba riesgos, incluidas reacciones alérgicas a la anestesia o la muerte del hipopótamo y riesgos para los trabajadores de salud animal.

Soldados colombianos se encuentran a la entrada de la Hacienda Nápoles, una finca construida por Pablo Escobar que alguna vez albergó su propio zoológico.
Después de que sus compañeros líderes del cartel de Medellín, Fabio Ochoa, Juan Ochoa y Jorge Ochoa, notaron los animales exóticos y salvajes en su jardín, Pablo Escobar se interesó en tener su propio zoológico en su jardín.

Nataly Castblanco-Martínez, ecologista de la Universidad de Quintana Roo en México y autora principal del estudio del equipo de 2021, dijo a la AP en ese momento que la crisis de los hipopótamos es «uno de los mayores desafíos que enfrentan las especies invasoras en el mundo». '

Sugirieron matar algunos animales.

Los expertos dicen que esterilizar a los hipopótamos puede no ser suficiente para detener su crecimiento. En marzo, el gobierno anunció planes para transferir algunos de los animales a Filipinas, México e India, donde se enviarán 60.

«Estamos trabajando en un protocolo para la exportación de animales», dijo Muhammad. «No vamos a exportar ni un solo animal sin la aprobación de la autoridad ambiental de otro país».

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Escobar utilizó la riqueza de su organización transnacional de narcotráfico para establecer su propio zoológico en Hacienda Nápoles.

Según el libro 'Pablo Escobar, mi padre' de su único hijo, Juan Pablo Escobar, las autoridades locales de Puerto Trinfo frenaron su plan de construir un zoológico en la ciudad porque ya había uno en Medellín.

Después de notar que sus compañeros y líderes del cartel Fabio Ochoa, Juan Ochoa y Jorge Ochoa tenían colecciones de animales exóticos en sus propios jardines, el temido capo de la droga se interesó en crear su propio zoológico.

Entonces, un jefe del cártel de Medellín salió y compró una colección de 1.900 animales exóticos y salvajes de un zoológico de Dallas por 2 millones de dólares.

A Kabo le preocupa descubrir que sólo hay un hipopótamo (un macho) y le dice a un asistente que necesita más.

Pablo Escobar dijo: «El arca de Noé se tambalea, así que cómprate un hipopótamo». 'Llama a Miami y diles que me lleven una chica ahora mismo.

La colección de hipopótamos del zoológico aumentó a cuatro, incluidas tres hembras.

Tras la muerte de Escobar en 1993, algunos animales fueron trasladados a zoológicos, mientras que otros escaparon y se multiplicaron.

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