La planta más famosa de Kew sigue llamando la atención (y las narices) después de 135 años: ScienceAlert

Los nuevos visitantes de los Kew Gardens de Londres pueden tachar de sus listas «ver las plantas más perfumadas del mundo», como residente.itán aro (titanio amorfo) comenzó a florecer a principios de este mes y se espera que las plantas vecinas también florezcan pronto.

Los entusiastas de la botánica deberían ver estas plantas, que normalmente florecen sólo una vez cada década después de pasar años almacenando energía en una base de tallo subterránea, llamada cormo, para alimentar su enorme inflorescencia.

como La flor no ramificada más grande. En el mundo de tres metros (9,8 pies), vale la pena contener la respiración por su impresionante crecimiento. literalmente.

La primera flor gigante que florece en Kew Gardens este año. (Jardines de Kew/X)

La planta también es conocida por su aroma que revuelve el estómago, que recuerda a la carne podrida, de ahí el apodo de «flor de cadáver». Irradia calor y huele como un difusor de aceite de sangre, atrayendo a polinizadores carnívoros como moscas y escarabajos a aproximadamente un kilómetro (media milla) de distancia. Aunque en este caso Más impresionado Esa flor de Kew será polinizada por botánicos diligentes.

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Visitantes Hasta la última floración Él dice El olor era mínimo y parecía ser más común de lo que cabría esperar dado el hedor. Reputación de la planta.

La primera flor dura entre 24 y 48 horas en promedio y ya se ha marchitado. Pero con la segunda planta a punto de florecer y que se espera que abra esta semana, no es demasiado tarde para que los recién llegados vean (y huelan) esta maravilla de la naturaleza… si son rapidos.

La planta de granada gigante es un ícono de Kew Gardens, pero estos gigantes tropicales se mantienen en un invernadero para imitar las condiciones tropicales de su hábitat nativo en Sumatra, una isla tropical en Indonesia.

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La obsesión por los olores gigantes comenzó a finales del siglo XIX, cuando se descubrieron y recolectaron muchas plantas para su cultivo en todo el mundo como resultado del colonialismo occidental.

Esta bestia botánica era la joya real entre la colección de plantas tropicales del Imperio Británico, en una época en la que el cultivo en invernaderos era una forma de mostrar la riqueza y diversidad del imperio y celebrar una sensación equivocada de triunfo sobre la naturaleza.

El botánico italiano Odoardo Beccari llamó la atención de la ciencia occidental sobre esta especie cuando visitó Sumatra central en 1878, bajo la guía de la población local que él nunca confesó.

Historia del jardineroun semanario de la época, informó sobre el descubrimiento de Beccari.

«El tubérculo que extrajo el Dr. Beccari tenía aproximadamente cinco pies de circunferencia y era tan pesado que dos hombres apenas podían levantarlo». Crónica libros.

Peccari envió especímenes a Kyo para su cultivo, de los que brotaron hojas durante varios años, formando un tubérculo subterráneo sólido y almacenando energía para el gran final que estaba por llegar.

Historia del jardinero El tallo de la hoja del espécimen de Kew fue descrito como «tan grande como el muslo de un hombre».

“Año tras año se tira la solitaria pero gigantesca hoja… y ha deleitado al público, mientras los botánicos esperan ansiosos la producción de la flor”.

Luego, en junio de 1889 (hace 135 años) floreció la primera fragancia en el jardín.

«A principios de semana, apareció en forma de un enorme huevo tumbado sobre su extremo, con el extremo del polen sobresaliendo de su ápice, envuelto en la base por un apio, que había sido enrollado en pliegues o trenzas longitudinales». Crónica mencionado.

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«En la base del polen, escondidas dentro del tubo del embudo, había flores (un anillo masculino) que coronaban un anillo similar pero más profundo de flores femeninas, cada una de las cuales consistía en un ovario ovalado que se estrechaba en un patrón largo y recto». el informe continuo.

“Sólo unos pocos tuvieron el honor de mirar por el tubo para ver las flores, y estos pocos pagaron el precio de su curiosidad inhalando un hedor comparable al del pescado podrido, ¡pero con una fuerza indescriptible!”

Esa primera flor plantada duró sólo tres días, y Fue considerado Vista inapropiada para las mujeres. Después de todo, el nombre latino de la planta se traduce literalmente como «falo gigante deformado», una similitud que ofendió la sensibilidad victoriana.

La segunda extraña floración provocó más controversia en 1926, cuando La policía fue llamada Para controlar las multitudes.

Desde estos primeros días, los especímenes conservadores del Titan arum se han vuelto más populares en todo el mundo, pero continúan atrayendo tanto a polinizadores como a espectadores con su biología exótica.

Gracias a Internet, el mundo entero ahora puede esperar y ver florecer las flores cadavéricas en Kew Gardens, a una distancia segura de su olor.

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