La nueva imagen muestra el Telescopio Espacial Webb estacionado en su órbita final

Un telescopio automatizado en Italia ha captado un leve atisbo del Telescopio Espacial Webb en su ubicación final a un millón de millas de la Tierra.

La nueva foto es cortesía de Proyecto Telescopio Virtual 2.0, un programa astronómico que proporciona observaciones del espacio en tiempo real utilizando telescopios controlados a distancia. La exposición de 300 segundos que muestra a Webb en L2 fue capturada por el telescopio de 17 pulgadas»elenaoperando cerca de Roma, Italia.

El Observatorio Webb de $ 10 mil millones (AU $ 14 mil millones) estaba a unos 1,4 millones de kilómetros de la Tierra cuando se tomó la imagen. El telescopio de próxima generación se lanzó el 25 de diciembre de 2021 y alcanzó la órbita solar desde la que realizará observaciones astronómicas en el infrarrojo. Más específicamente, Webb alcanzó el segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, también conocido como L2. Esta ubicación proporciona una vista clara y sin obstrucciones del universo, así como una órbita muy estable que no requiere una cantidad excesiva de combustible para mantenerse.

Concepción artística del Telescopio Espacial Webb completamente desplegado. (Imagen: NASA)

La NASA lanzó el parche de trayectoria final a las 2:00 p. m. EDT del lunes. El encendido de cinco minutos del cohete hizo que Webb se moviera a 6 kilómetros por hora (1,6 metros por segundo), «que fue todo lo que necesitó para enviarlo a su órbita preferida de ‘halo’ alrededor del punto L2», según la NASA. declaración.

A partir de ahora, Webb necesitará hacer funcionar sus motores durante un minuto más o menos una vez cada tres semanas para estabilizar su órbita, dice SpaceNews. Informes. Keith Parrish, director de puesta en servicio de Webb, dijo ayer a los periodistas que la misión probablemente durará más de los 10 años esperados.

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«Escuché números hace unos 20 años. No creemos que el combustible vaya a estar tanto en nuestras mentes como en algo que limita la vida», dijo Parrish, quien agregó que esto podría ser un buen campo de juego.

Webb ahora está completamente publicado, incluyendo protector solar Y juego de 18 espejos, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Bill Ochs, Gerente de Proyectos Web, Él dijo Los planificadores de la misión «ahora están a punto de alinear los espejos, activar el dispositivo y encenderlo, y comenzar los maravillosos y sorprendentes descubrimientos». Se espera que Webb ingrese a la fase científica de la misión en junio.

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