La nave espacial de la NASA toma impresionantes imágenes en primer plano de erupciones volcánicas en los lugares más volcánicos del sistema solar.

NASA's Juno La nave espacial capturó nuevas imágenes de Júpiter's La tercera luna más grande, Ío.Revela detalles asombrosos sobre la actividad volcánica en la luna.

Las imágenes de alta resolución fueron tomadas la semana pasada cuando nave espacial juno hacer muy cerca voló por Io: lo más cerca que ha llegado una sonda Sistema solarEl más volcánico del mundo en más de dos décadas.

Juno había realizado previamente su máximo acercamiento a Io el 30 de diciembre de 2023, cuando se acercó a unos 1.500 kilómetros (930 millas) de Io. La superficie de Io.

El último paso sobre el hemisferio sur de Io se produjo, mientras que los sobrevuelos anteriores de Juno fueron sobre el norte.

La única otra vez que una nave espacial estuvo tan cerca de Io fue en 2001, cuando la sonda Galileo de la NASA se acercó a unos 180 kilómetros del polo sur de Io.

«El instrumento JunoCam a bordo de la misión Juno capturó seis imágenes de la luna Io de Júpiter durante un encuentro cercano hoy. Esta vista en blanco y negro fue capturada a una altitud de aproximadamente 1.500 millas», publicó la NASA en X después del sobrevuelo del 30 de diciembre.

Nuevas imágenes capturadas por la NASA revelan detalles claros de la superficie volcánica de Ío, incluidas columnas duales activas, que representan «dos respiraderos de un solo supervolcán o dos volcanes cerca uno del otro».

Las últimas imágenes también muestran signos de lagos de lava, algunos con islas visibles, en Io.

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«Al combinar los datos de este sobrevuelo con nuestras observaciones anteriores, el equipo científico de Juno está estudiando en qué se diferencian los volcanes de Ío», dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno, en un comunicado.

La intensa actividad volcánica en Ío se debe a la gravedad de Júpiter, el planeta más masivo de nuestro sistema solar, así como a la fuerza ejercida por las otras lunas del planeta, Europa, Ganímedes y Calisto.

Las fuerzas de empuje y atracción de Júpiter y sus otras lunas en Io son tan enormes, dicen los investigadores, que su superficie sube y baja hasta un máximo de 100 metros (330 pies).

De hecho, la superficie de Ío adquiere su color amarillo anaranjado debido a los volcanes de la luna, que emiten constantemente azufre y otros compuestos.

Si bien Io tiene aproximadamente el tamaño de la luna de la Tierra, los científicos dicen que la luna de Júpiter puede verse diferente cada día debido a su estabilidad. Explosiones En su superficie.

Nuevas imágenes de Ío pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo funcionan los volcanes en la luna de Júpiter (NASA)

Nuevas imágenes de Ío pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo funcionan los volcanes en la luna de Júpiter (NASA)

Al analizar más a fondo las nuevas imágenes, los astrónomos esperan obtener más información sobre cómo funcionan los volcanes de Ío y si existe un océano de magma global debajo de la superficie rocosa de la luna de Júpiter.

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El Dr. Bolton añadió: «Estamos observando con qué frecuencia entran en erupción, qué tan brillantes y calientes son, cómo cambia la forma del flujo de lava y cómo se relaciona la actividad de Ío con el flujo de partículas cargadas en la magnetosfera de Júpiter».

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