La NASA recupera el escudo térmico inflable del Océano Pacífico después de la prueba orbital

El escudo térmico LOFTID se eleva desde el agua hasta la superficie del recipiente de recuperación.

Escudo térmico LOFTID después de la restauración del océano.
imagen: NASA

Después de abrir un archivo escudo térmico inflable Experimento al espacio El jueves, la NASA ahora ha recuperado el dispositivo después de que se dispersó en el Océano Pacífico. La agencia espacial está tratando de ver si este tipo de escudo térmico puede proteger las valiosas cargas útiles de las altas temperaturas del reingreso atmosférico.

La Prueba de Vuelo en Órbita Terrestre Baja de la NASA de un Desacelerador Inflable (LOFTID) a bordo de un cohete Atlas 5 despegó a las 4:49 a. m. ET del jueves desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Un platillo volador puede no parecer mucho, pero este dispositivo de $ 93 millones podría desempeñar un papel importante en futuras misiones a Marte, Venus y Titán.

Loftid se separó del cohete unos 75 minutos después del despegue. La parte superior del cohete realizó dos encendidos para poner el escudo térmico en la trayectoria de reingreso y LOFTID se hinchó cuando comenzó su viaje de regreso a la Tierra. El dispositivo completamente inflado estaba a unas 78 millas (125 kilómetros) sobre la superficie cuando comenzó a volver a entrar a través de la atmósfera de la Tierra, dijo la NASA. Informes En las actualizaciones del blog de hoy.

LOFTID se hinchó por completo cuando empezó a entrar de nuevo.

LOFTID se hinchó por completo cuando empezó a entrar de nuevo.
imagen: NASA

LOFTID está hecho de fibras cerámicas entretejidas para crear un lienzo. Este tejido está diseñado para soportar temperaturas cercanas a los 3000 grados Fahrenheit mientras desciende por la atmósfera a 18 000 millas por hora. El escudo térmico está destinado a reducir la velocidad de las cargas útiles pesadas a medida que descienden a la Tierra, oa las superficies de otros planetas como Marte y Venus, y aterrizarlas de manera segura con la ayuda de un paracaídas.

The heat shield’s parachute deployed about two hours after liftoff, and LOFTID splashed down in the Pacific Ocean near the coast of Hawaii, where a recovery boat was sent to find it. The crew on board the Kahana-II vessel fished LOFTID out of the ocean and placed it on deck, according to NASA.

LOFTID provided limited data during the demonstration, which is why it was crucial to retrieve the shield so that NASA engineers can take a look at the data collected throughout its descent. The results of the demonstration will be available within a few days, la nasa dice.

Todavía no está claro si LOFTID funcionó como se esperaba durante el reingreso. El escudo térmico se dispersó en el océano ‘pocos minutos más tarde de lo que se pensó originalmente según el cronograma de la misión proyectada’, NASA Escribió En una breve actualización. LOFTID debe haber disminuido su velocidad máxima de Mach 29 a Mach 0,7 mientras reingresaba, pero a bordo Los datos todavía necesitan confirmar su velocidad.

Si tiene éxito, el experimento algún día podría ayudar a las misiones tripuladas a Marte, así como a las misiones de carga útil más pesada a Venus o la luna de Saturno, Titán.

«La prueba LOFTID representa un gran paso hacia la preparación para el vuelo de escudos térmicos de gran superficie», dijo Sadaf Sobhani, profesor asociado de ingeniería mecánica y aeronáutica en la Universidad de Cornell, en un comunicado enviado por correo electrónico. «Esto es importante porque las futuras misiones de exploración, como el aterrizaje de humanos en Marte, requerirán escudos térmicos mucho más grandes que los que pueden acomodar la carga útil de un cohete, por lo que las tecnologías desplegables permitirán misiones que de otro modo no se pueden lograr».

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