La muerte de uno de los oligarcas más polémicos de Colombia

La muerte del empresario Carlos Ardela, uno de los oligarcas más poderosos de Colombia, fue recibida con sentimientos encontrados en el país sudamericano.

Ardella falleció el viernes a la edad de 91 años, dejando su patrimonio neto estimado de $ 2.3 mil millones y un gigantesco imperio empresarial a sus cuatro hijos.

El magnate de los medios de comunicación y el azúcar se convirtió en uno de los empresarios más controvertidos de Colombia después de aceptar un trabajo en la empresa de refrescos de su suegro, Gaseosas Lux, en la década de 1950.

A fines de la década de 1950, Ardella había ayudado a Lux a adquirir los derechos para vender Pepsi en Colombia y comprar al competidor más grande de la compañía, Postobone, quien inicialmente se convirtió en su CEO.

El empresario fue elegido senador conservador en 1974, pero renunció solo unas semanas después porque Ardella creía que “los empresarios deberían interferir en la política a través de sus negocios”, según su amigo, el excongresista Rafael Serrano.

Un año antes de su breve paso por la política, el empresario de Bucaramanga compró su primera estación de radio, que luego se convirtió en RCN, una de las empresas de medios más influyentes de Colombia.

Durante el resto del siglo XX, Ardella amplió su fortuna comprando empresas que suministraban azúcar y botellas para Postobon.

Claudia Calero, presidenta de la Asociación de Empresarios Azucareros de Asocaña, elogió a Ardella como “un gran emprendedor y un ejemplo de compromiso y desarrollo social”.

Incauca, filial de Asocaña y Ardila, se encuentran entre los principales receptores de beneficios gubernamentales en Colombia.

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En 1996, Ardella rescató al Atlético Nacional después de la muerte en 1993 del narcotraficante y aficionado al deporte Pablo Escobar, sumiendo al club de fútbol de Medellín en una crisis.

El empresario hizo crecer su poder político al expandir RCN, que adquirió una de las dos cadenas de televisión comerciales colombianas en la década de 1990.

Hacia el cambio de siglo, la influencia de Ardella en la opinión pública lo había convertido en uno de los empresarios más poderosos de Colombia.

RCN fue uno de los impulsores de la elección del presidente de extrema derecha Álvaro Uribe en 2002, mientras que Postobón presuntamente patrocinó a la organización paramilitar AUC.


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Uribe recompensó a Ardila con el arrendamiento de tierras estatales en la provincia suroccidental de Cauca a Incaoca, una empresa azucarera de Ardella, en 2005.

Este acuerdo generó grandes tensiones entre Ardila y los indígenas del Cauca, a quienes se les prometió esta tierra como compensación por una masacre paramilitar.

Antiguos grupos paramilitares comenzaron a revelar el alcance de los supuestos vínculos entre las empresas Ardella y la organización declarada por el gobierno de Estados Unidos como organización terrorista extranjera en 2001.


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Los medios de comunicación de Ardela han estado entre los críticos más acérrimos del pacto de 2016 entre el ahora desaparecido grupo guerrillero FARC y el ex presidente Juan Manuel Santos.

RCN y NTN24 también han estado entre los críticos más acérrimos de las protestas contra el presidente Iván Duque que han estallado desde que el actual gobierno de Colombia asumió el poder en 2018.

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La aprobación pública de “los medios de comunicación” se desvaneció este año después de que estallaron las protestas contra la respuesta de Duque a la pandemia de coronavirus, que ha devastado la economía pero impulsado el patrimonio neto de Ardella.

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