La Fuerza Aérea Colombiana está lista para comprar más aviones de entrenamiento T-6C

SANTIAGO, Chile – La Fuerza Aérea Colombiana planea comprar cuatro aviones de entrenamiento turbohélice T-6C Texan II adicionales de Textron Aviation en un contrato valorado en $ 38,34 millones.

Dic. Las conversaciones son parte de un esfuerzo para adquirir 24 entrenadores anunciados por el Ministerio de Defensa el 9

Columbia ordenó previamente tres T-6C en 2020 por $ 28,74 millones. Ese acuerdo incluía una opción para que Colombia comprara hasta ocho más. Al año siguiente, el país ordenó cuatro contratos adicionales en contratos separados, por un total de $37 millones.

Se han entregado seis de los siete T-6C pedidos entre 2020 y 2021. Columbia ha comenzado a reemplazar sus entrenadores Cessna T-37B de aproximadamente 50 años con nuevos aviones turbohélice. Columbia adquirió Cessnas en 1969 y las usó en entrenamiento de vuelo avanzado.

El entrenamiento de vuelo primario en Colombia actualmente lo proporciona el nuevo avión Cessna 172S, que reemplaza al antiguo avión Cessna T-41 Mescalero, el entrenamiento de vuelo básico se lleva a cabo en el avión Embraer EMP312 Tucano recientemente renovado, complementado con algunos T-6C. Se utiliza para entrenamiento de vuelo avanzado.

Todo el entrenamiento de vuelo de ala fija se lleva a cabo en una escuela internacional dirigida por la Fuerza Aérea Colombiana en su Base Aérea Balanquero. Además de los pilotos militares colombianos, allí aprenden a volar aprendices de República Dominicana, Guatemala, Honduras, Panamá y El Salvador. Balanguero tiene seis T-6C ya en servicio con Columbia.

Fuentes militares locales, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hablar con los medios, dijeron a Defense News que el requisito a largo plazo de 24 T-6C tiene como objetivo agregar aviones equipados con armas para misiones de ataque ligero.

Según las fuentes, el avión armado se utilizará para el entrenamiento de cazas tácticos con un papel secundario de ataque ligero. Reemplazarán los aviones de ataque ligeros A-37B y apoyarán a los 24 aviones de ataque a tierra y contrainsurgencia Embraer AT-29 Super Tucano de Colombia.

Colombia ha considerado comprar un entrenador de combate avanzado, pero las fuentes explicaron que no sucederá hasta ese país. Reemplaza a los cazas Kfir más antiguos..

José Higuera es el corresponsal en América Latina de Defense News.

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