La enfermedad de las encías empeora la EPOC

WASHINGTON, D.C. – La enfermedad grave de las encías se ha relacionado con el desarrollo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero aún no está claro cómo se produce el vínculo en el sistema inmunológico. Esta semana en mSystems, A Nuevo estudio Identifica células del sistema inmunológico que desempeñan un papel fundamental en el vínculo microbiano entre la EPOC y la enfermedad periodontal.

Las bacterias asociadas con la enfermedad periodontal promueven la EPOC al activar dos tipos de células, las células T γδ y los macrófagos M2, que son importantes para el sistema inmunológico, informaron investigadores de la Universidad de Sichuan en China. Centrarse en este mecanismo puede ofrecer nuevas estrategias prácticas para prevenir o controlar la EPOC, dijeron los investigadores del Hospital Dental de China Occidental de la Universidad de Sichuan.

“Al mejorar la terapia periodontal y apuntar a la inhibición de las células T γδ y los macrófagos M2 [we] «Puede ayudar a controlar la progresión de la EPOC», dijo el microbiólogo Boyu Tang, Ph.D., quien dirigió el estudio con el microbiólogo Yan Li, Ph.D.

Según la Organización Mundial de la Salud, la EPOC es la sexta causa de muerte en todo el mundo. Es incurable. En los países de ingresos altos, el tabaquismo es la principal causa de EPOC; En los países de ingresos bajos y medianos, el tabaquismo y la contaminación del aire en los hogares son factores de riesgo importantes.

La periodontitis es una enfermedad de las encías causada por la acumulación de placa no tratada, una película pegajosa formada principalmente por bacterias. Con el tiempo, la placa puede endurecerse hasta convertirse en sarro y causar irritación e inflamación del tejido de las encías, produciendo luego espacios profundos entre los dientes y las encías donde las bacterias prosperan y pueden provocar pérdida ósea. La gingivitis es una enfermedad infecciosa crónica y estudios anteriores han descubierto que es un factor de riesgo para una amplia gama de enfermedades, incluidas la diabetes, la presión arterial alta, algunos cánceres, las enfermedades cardiovasculares y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Estudios anteriores, incluidos algunos de Li y Tang, han demostrado que la bacteria oral Porphyromonas gingivalis desempeña un papel importante en la enfermedad de las encías. En el nuevo trabajo, Li, Tang y sus colegas utilizaron modelos de ratón para mostrar cómo estas bacterias pueden exacerbar el desarrollo de la EPOC. En un experimento, demostraron que los ratones con gingivitis y EPOC tenían una peor progresión de la EPOC que los ratones con EPOC sola.

En otro experimento, descubrieron que en ratones infectados por vía oral con P. gingivalis, la bacteria migraba e infectaba el tejido pulmonar, lo que provocaba un cambio marcado y significativo en el microbioma pulmonar. Otras observaciones mediante citometría de flujo e inmunofluorescencia revelaron que la periodontitis promovía la expansión de las células inmunitarias en el tejido pulmonar. Finalmente, en experimentos con tejido pulmonar de ratón, el grupo unió los puntos al mostrar que P. gingivalis puede activar las células inmunes, mejorando su capacidad para producir citoquinas asociadas con las exacerbaciones de la EPOC.

Los investigadores notaron que la disminución de la función pulmonar y el aumento de las células inmunes fueron más modestos de lo que esperaban, pero eso puede ser el resultado del entorno experimental. El equipo creó modelos animales de EPOC mediante la exposición al humo del cigarrillo. «Si la exposición al humo del cigarrillo pudiera extenderse durante un período más prolongado, estos cambios podrían ser más pronunciados», afirmó Lee. En estudios futuros, Lee dijo que el grupo planea estudiar cómo el aumento en la exposición al humo afecta la respuesta inmune.

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«Realizaremos más estudios en humanos para confirmar el mecanismo», dijo Lee. Planean reclutar pacientes con ambas afecciones y ofrecerles tratamiento para la gingivitis, luego comparar su función pulmonar y su número de células inmunes antes y después. «Nuestro descubrimiento podría conducir a una nueva estrategia potencial para tratar la EPOC».

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