La agitación política de Sri Lanka amenaza con estropear aún más la economía

Autor: Anushka Wijsina

Sri Lanka se enfrenta a una agitación política sin precedentes, y con la economía en declive, se encuentra en su punto más débil en décadas. El país está frente al barril de incumplimiento de pago de la deuda soberana y está expuesto a shocks externos.

usable las reservas de divisas A pocas semanas de las importaciones (estimadas en menos de 200 millones de dólares estadounidenses), hay escasez de combustible, gas y electricidad. Los bancos y las empresas sufren por la falta de dólares en las transacciones comerciales y las familias luchan por conseguir alimentos básicos.

El presidente Gotabaya Rajapaksa anunció su solicitud de apoyo del Fondo Monetario Internacional en marzo de 2022 en preparación para la reestructuración de la deuda soberana. Nombró un panel de tres miembros de eminentes expertos para asesorarlo sobre el compromiso multilateral. Garantizar que el gobierno pueda llegar a un acuerdo con el prestamista de emergencia, con consenso político y aceptación pública, es fundamental.

El consenso político sobre las políticas económicas de Sri Lanka siempre ha sido difícil de alcanzar. En ciclos políticos recientes, las agendas de reforma económica fueron revertidas inmediatamente por el próximo gobierno, lo que resultó en una crisis política y daños macroeconómicos. Esta tendencia debe revertirse. El consenso político en áreas de reformas clave, como el ajuste fiscal, el precio de la energía basado en el mercado y la racionalización del gasto público, incluida la reforma de las empresas estatales y la interrupción del empleo en el sector estatal, es esencial.

Para las instituciones internacionales y los inversores que esperan el próximo movimiento de Sri Lanka, la agitación política de los últimos días es preocupante. Ante las protestas populares, el Gabinete renunció, 42 diputados abandonaron el gobierno y el recién nombrado Ministro de Hacienda renunció un día después de su nombramiento. El mes pasado, tres diputados comenzaron a dar forma a una narrativa anti-FMI. Uno de ellos incluso señaló que el Fondo Monetario Internacional y las instituciones occidentales en general son responsables de la crisis actual en Ucrania.

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A medida que aumentaron los pedidos para que el presidente renuncie, se han realizado esfuerzos para formar un «gobierno interino» con «representación multipartidista». Dadas las opiniones políticas e ideologías económicas divergentes entre estos partidos, será difícil obtener cualquier forma de consenso político sobre un programa de reforma económica. Las posturas públicas contra el FMI, las protestas lideradas por los partidos por los recortes presupuestarios y los desacuerdos sobre el camino de la reforma amenazan con descarrilar las medidas urgentes de estabilización macroeconómica y socavar los esfuerzos de reforma y reestructuración a corto plazo.

La economía de Sri Lanka ha estado imprimiendo dinero en exceso durante los últimos dos años. Se ha ampliado el balance del Banco Central de Sri Lanka y el papel del Estado en la economía.

Todo, desde constructores hasta minoristas de bienes de consumo, funcionó bien durante este tiempo. La inflación es ahora más del 17 por ciento, cuatro veces lo que era hace dos años. Un programa de austeridad es inevitable como parte del paquete de reestructuración de deuda soberana y rescate del FMI.

El ajuste financiero debe ser rápido, razonable y vulnerable. Los recortes presupuestarios deben priorizarse de manera que no sobrecarguen a las familias pobres. Como declaró recientemente el líder de la oposición: “Debemos apoyar a los menos afortunados de la sociedad, el malestar social no puede ocurrir en nombre y solo por el bien de la reestructuración y la reforma”.

Los proyectos de gastos de capital no urgentes, particularmente la construcción de infraestructura, serán los primeros en recibir prioridad, particularmente en medio de controversias sobre la inflación de costos en proyectos como la construcción de la Autopista Central. El sector de la construcción ha sido un pilar de la actividad económica desde finales de Guerra civil de Sri Lanka En 2009. El recorte también tendrá efectos locales en los empleos: muchos trabajadores agrícolas temporales a menudo aceptan trabajos en estos proyectos.

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Los impuestos y las tasas de interés deben aumentar y el gasto debe reducirse. Esto dañará la demanda agregada en la economía que juega el papel principal del estado. Aquellos que se han beneficiado de los pagos de estímulo del gobierno se verán muy afectados.

El consenso político interno sobre áreas clave de reforma debe acompañar los esfuerzos para acordar un programa de reforma con el Fondo Monetario Internacional que allane el camino para la reestructuración de la deuda soberana. El FMI y los bonistas necesitan garantías de continuidad política. Cualquier intento de avanzar en el programa de reforma sin una explicación clara de su fundamento, los resultados esperados y las medidas para proteger a los vulnerables se encontrará con la resistencia de los políticos y el público.

El gobierno debe explicar cómo será el próximo año, por qué son necesarios los pasos que se están tomando y cómo ayudarán a aliviar el dolor económico de las personas. Garantizar que los roles clave de toma de decisiones económicas estén ocupados por personas creíbles y competentes es esencial para generar confianza en el gobierno. administración económica y su capacidad para entablar un diálogo fructífero con el Fondo Monetario Internacional y los acreedores internacionales.

El principal riesgo que enfrenta Sri Lanka son las implicaciones de la inestabilidad política actual en los esfuerzos de estabilización macroeconómica. Ante la perspectiva de un tropiezo desordenado, los funcionarios de Sri Lanka tendrán que tomar medidas: ¿se someterán a una estrecha presión política o se unirán para acordar un programa común que guíe a la economía fuera de la crisis actual y hacia la estabilidad macroeconómica? Quizás la agitación actual en el Parlamento y el creciente reconocimiento público de la crisis están galvanizando el consenso político para la reforma que ha eludido a Sri Lanka durante tanto tiempo.

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Anushka Wijesina es una economista de Sri Lanka y cofundadora de Centro para un futuro inteligenteEs un think tank independiente de políticas públicas. Anteriormente trabajó como asesor del Ministro de Estrategias de Desarrollo y Comercio Internacional y Economista Jefe de la Cámara de Comercio de Ceilán.

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