Japón espera reforzar la defensa de Filipinas en medio de los temores de un conflicto en Taiwán

TOKIO (Reuters) – Japón está preparando ayuda militar para Filipinas para ayudar a asegurar los accesos navales y proteger el flanco occidental de Taiwán, dijeron funcionarios, profundizando los lazos de seguridad que podrían llevar a las fuerzas japonesas allí por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial.

A medida que retrocede en décadas de paz, a Tokio le preocupa que Filipinas sea un eslabón débil en una cadena de islas que se extiende desde el archipiélago japonés hasta Indonesia por las que deben pasar los barcos que se dirigen hacia o desde el Pacífico.

Una de las principales preocupaciones del ejército japonés es un ataque chino a la vecina Taiwán que podría desencadenar un conflicto más amplio, con el primer ministro japonés Fumio Kishida advirtiendo que Ucrania hoy podría ser el este de Asia mañana. Para ayudar a abordar esto, Tokio dijo en abril que ofrecería a las naciones de ideas afines, incluidos los radares, que según los funcionarios ayudarían a Filipinas a cerrar las brechas de defensa.

«Es muy útil entregar los radares a Filipinas porque significa que podemos compartir información sobre el Canal Bashi», dijo el almirante retirado Katsutoshi Kawano, refiriéndose a la vía fluvial que separa Filipinas y Taiwán. Es un cuello de botella para los barcos que se mueven entre el Océano Pacífico occidental y el disputado Mar de China Meridional.

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Tres funcionarios del gobierno japonés involucrados en la planificación de la estrategia de seguridad nacional dijeron a Reuters que Washington está asesorando a Japón sobre qué ofrecer porque tiene una estrecha relación militar con Filipinas. Sin embargo, uno de ellos dijo que el esfuerzo de ayuda era una iniciativa japonesa y no algo que Estados Unidos hubiera presionado.

Los funcionarios se negaron a ser identificados debido a lo delicado del asunto.

“Estamos en el proceso de seleccionar equipos que puedan usarse para vigilancia y seguridad marítima. Todavía no sabemos qué será exactamente”, dijo un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Filipinas dijo que no podía comentar de inmediato sobre la asistencia de seguridad de Japón o el alojamiento de tropas japonesas.

El asesor de seguridad nacional del presidente estadounidense Joe Biden, Jake Sullivan, se reunió el viernes con sus homólogos de Japón y Filipinas, Takeo Akiba y Eduardo Ano, en Tokio, en la primera de una serie de reuniones regulares para discutir la cooperación en materia de seguridad.

Un comunicado de prensa conjunto indicó que los tres «discutieron una amplia gama de desafíos de seguridad regional, incluidos los relacionados con el Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental, así como con Corea del Norte». Además, reafirmaron la importancia de la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán.

Hablando después de la reunión, Sullivan dijo que «se centraron en el entorno de seguridad volátil».

Desmontar las reglas

El alcance de la ayuda militar japonesa está limitado por una prohibición autoimpuesta a las exportaciones de equipo letal.

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El primer ministro Fumio Kishida prometió en diciembre revisar esa restricción cuando dio a conocer una acumulación militar de cinco años sin precedentes que duplicaría el gasto en defensa en cinco años.

Se esperan reglas de exportación más estrictas en los próximos meses, pero a medida que aumenta la presión sobre las economías industrializadas para ayudar a Ucrania, Tokio ha comenzado a probar esas restricciones.

Después de que el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, visitara Japón el mes pasado para la cumbre del G7, Kishida donó camiones militares y otros vehículos. Tokio también informó a Estados Unidos que podría comprar explosivos industriales en Japón para proyectiles de artillería destinados a Ucrania.

Kawano, quien se desempeñó como comandante de las Fuerzas de Autodefensa de Japón (SDF), dijo que la ayuda militar de Japón a Filipinas «se expandirá paso a paso, y espero que cambie para incluir armas letales» como misiles antibuque. Estado Mayor Conjunto durante cinco años hasta 2019.

Kawano y los funcionarios del gobierno que hablaron con Reuters especularon que Manila podría dar acceso a Japón a sus bases militares, como lo hace con Estados Unidos, permitiendo que los aviones japoneses de las SDF patrullen el Mar de China Meridional. Japón puede observar las aguas al este de Taiwán desde la isla Yonaguni, a unos 100 kilómetros de distancia.

En febrero, el presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., y Kishida acordaron en Tokio que sus ejércitos cooperarían en el socorro en casos de desastre.

Esa reunión, en la que Kishida Marcos también prometió 600.000 millones de yenes (4.300 millones de dólares) en ayuda para el desarrollo e inversión privada, estuvo precedida en diciembre por la primera visita de aviones de combate japoneses a Filipinas y una serie de reuniones militares de alto nivel. En marzo, Japón observó ejercicios militares entre Estados Unidos y Filipinas, y este mes los guardacostas entrenaron juntos por primera vez.

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Todo esto, dicen los expertos, podría ser un precursor de un acuerdo de acceso recíproco (RAA) que permitiría a ambos países estacionar sus fuerzas en el territorio del otro. Otro de los tres funcionarios del gobierno japonés dijo que si Manila acepta dicho acuerdo (Tokio tiene un acuerdo de tratados con Gran Bretaña y Australia), se podría concluir un acuerdo dentro de un año.

“Desde el cambio de administración, Filipinas ha estado dando señales muy positivas, y eso podría significar un acuerdo rápido”, dijo Yosuke Ishihara, investigador principal del Instituto Nacional de Estudios de Defensa de Japón. Pero dijo que Japón y Estados Unidos están avanzando con cuidado en las conversaciones trilaterales con Filipinas.

«Es sensible a sus relaciones con China. El truco sería apaciguar a Filipinas discutiendo temas económicos o seguridad económica en lugar de solo defensa», dijo.

Información adicional de Tim Kelly, Sakura Murakami y Yukiko Toyoda en Tokio; Información adicional de Neil Jerome Morales en Manila. Editado por Jerry Doyle

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