Exoplanetas distantes podrían albergar vida en ‘zonas intermedias’: estudio

Un nuevo estudio muestra que las «Zonas Terminator» en exoplanetas distantes, o regiones donde el lado «diurno» de un planeta se encuentra con el lado «nocturno», podrían albergar vida extraterrestre.

Astrónomos de la Universidad de California, Irvine (UCI) en EE. UU. describen el terminador como la línea divisoria entre los lados diurno y nocturno de un planeta, que tiene un lado siempre mirando hacia su estrella y otro lado siempre oscuro.

En el estudio, dijeron que las regiones terminales pueden existir en la zona de temperatura «perfecta» entre muy frío y muy caliente.

“Estos planetas tienen un lado diurno perpetuo y un lado nocturno perpetuo”, dijo Anna Lobo, investigadora postdoctoral en el Departamento de Física y Astronomía de UCLA que dirigió el nuevo trabajo publicado en The Astrophysical Journal.

Lupo agregó que tales planetas son particularmente comunes porque se encuentran alrededor de estrellas que constituyen aproximadamente el 70 por ciento de las estrellas visibles en el cielo nocturno, las llamadas estrellas enanas M, que son relativamente más oscuras que nuestro sol.

“Quieres un planeta en el punto óptimo con la temperatura adecuada para tener agua líquida”, dijo Lobo, porque, hasta donde saben los científicos, el agua líquida es esencial para la vida.

«Este es un planeta donde su lado diurno podría estar caliente, más allá de la habitabilidad, y el lado nocturno sería gélido, potencialmente cubierto de hielo. Podrías tener grandes glaciares en el lado nocturno», dijo Lupo.

Según el estudio, Lobo junto con Aomawa Shields, profesor asistente de física y astronomía de la UCI, modelaron el clima planetario final utilizando un software que normalmente se usa para modelar el clima de nuestro propio planeta, pero con algunas modificaciones, incluida la reducción de la rotación de los planetas.

Una de las claves de este descubrimiento, agregó Lobo, es identificar el tipo exacto de planeta de la zona de amortiguamiento que podría contener agua líquida.

El equipo descubrió que si el planeta estuviera cubierto en su mayor parte por agua, el agua que está frente a la estrella probablemente se evaporaría y cubriría todo el planeta con una gruesa capa de vapor.

Pero si hay tierra, este efecto no debería ocurrir.

«Anna ha demostrado que si hay mucha tierra en el planeta, entonces un escenario que llamamos ‘brecha de habitabilidad’ podría existir mucho más fácilmente», dijo Shields.

«Esta nueva y extraña habitabilidad indica que nuestro equipo está descubriendo que ya no es materia de ciencia ficción: Anna ha hecho el trabajo para demostrar que tales estados pueden ser climáticamente estables», dijo Shields.

El estudio cree que esta es la primera vez que los astrónomos han podido demostrar que tales planetas pueden mantener climas habitables limitados a esta región final.

Históricamente, los investigadores estudiaron principalmente exoplanetas cubiertos por océanos en su búsqueda de candidatos habitables.

Sin embargo, este estudio podría aumentar las opciones entre las que pueden elegir los astrónomos que buscan vida.

“Estamos tratando de llamar la atención sobre más planetas con agua limitada, que aunque no tienen océanos omnipresentes, podrían tener lagos u otros cuerpos de agua líquida, y esos climas en realidad podrían ser muy prometedores”, dijo Lobo.

«Al explorar estas condiciones climáticas exóticas, aumentamos nuestras posibilidades de encontrar e identificar adecuadamente un planeta habitable en un futuro cercano», dijo Lupo.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se generó automáticamente a partir de un feed sindicado).

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