España lucha contra las bandas de ganja

Un policía corta plantas de marihuana en el sótano de una casa durante un allanamiento en Mataró, cerca de Barcelona, ​​el 27 de abril (Foto: Reuters)

Agentes de policía fuertemente armados llegaron antes del amanecer a un suburbio acomodado de Barcelona para allanar una casa de dos pisos que resultó estar llena de 800 plantas de marihuana que crecían bajo potentes lámparas.

La última redada, en la que Reuters acompañó a los oficiales mientras arrestaban a dos ciudadanos albaneses, es parte de una rutina casi diaria para la policía en la región española de Cataluña mientras reprimen la floreciente producción ilegal de marihuana, a menudo dirigida por agentes locales e internacionales. estupefacientes pandillas

Con varios países, principalmente en las Américas, legalizando o regulando el consumo de marihuana en los últimos años, España siendo legal con el consumo personal y la propia Barcelona como anfitriona de la feria temática de cannabis más grande de Europa, tal represión puede parecer contradictoria.

Pero la policía argumenta que el crimen organizado que ha crecido en torno al tráfico de marihuana hace que partes de la zona sean un lugar peligroso y es necesario abordarlo para evitar que las pandillas se arraiguen más.

Dicen que, por lo general, no se dirigen a los pequeños cultivadores o consumidores, que frecuentan los llamados clubes de cannabis con lagunas legales, sino a los cárteles de la droga con ánimo de lucro que exportan la mayor parte del cannabis al extranjero.

“Cuando es un negocio que genera mucho dinero, las organizaciones criminales se enfocan en venir aquí”, dijo Antoni Saleras, jefe de la unidad de crimen organizado de la policía catalana, y señaló que los extranjeros, en su mayoría de otros lugares de Europa, Marruecos y América Latina, cuentan alrededor del 60% de los arrestos el año pasado.

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alto nivel de violencia

Algunos servicios inmobiliarios o de transporte ahora trabajan casi exclusivamente con productores, dijo Saleras, mientras que hay un «alto nivel de violencia» entre los cárteles de la droga que protegen las fincas, lo que ha llevado a un aumento «alarmante» en la posesión ilegal de armas de fuego.

El año pasado, la policía catalana incautó 26 toneladas de cogollos de marihuana, tres veces más que en 2021, y arrestó a 2.130 personas en lo que se ha convertido en una de las principales regiones productoras de Europa en un contexto de leyes laxas, clima y otros factores.

La policía dijo que el peso, con un valor aproximado de 156 millones de euros (171 millones de dólares) en Cataluña, donde un gramo de marihuana cuesta seis euros, se venderá en otras partes de Europa entre dos y cuatro veces el precio.

El consumo de marihuana y sus potentes derivados también está floreciendo en la propia Barcelona, ​​incluso en clubes privados.

Barcelona tuvo la tercera mayor cantidad de cannabis en sus aguas residuales en 2022 entre decenas de ciudades europeas, después de Ginebra y Ámsterdam, según un estudio de la Agencia Europea de Medicamentos EMCDDA, aunque está por debajo de 2021, cuando Barcelona ocupó el primer lugar.

El EMCDDA dijo que el cannabis, el término utilizado para todos los productos derivados de plantas, es la droga más consumida en Europa y la más relacionada con las violaciones de la ley de drogas en todo el bloque. Las incautaciones alcanzaron su nivel más alto en una década en 2021, con España representando el 66% del total.

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Alexis Gosdel, director del Centro de Drogas y Administración de Drogas, dijo a Reuters que el cannabis cultivado ilegalmente ha aumentado en regiones con un clima propicio para la producción a gran escala como Cataluña, una tendencia que «preocupa a todos los estados miembros de la UE».

Los clubes privados, donde se permite comprar y fumar marihuana gracias a los vacíos legales y la ausencia de normativas nacionales, han crecido en número hasta unos 600 en Cataluña, o casi la mitad del total estimado de 1.500 en España.

Sin embargo, su modelo enfrenta incertidumbre ya que el nuevo jefe de seguridad del alcalde de Barcelona dijo en marzo que quería que se prohibieran los clubes de cannabis.

La oficina del alcalde se negó a comentar. (la historia continúa abajo)

Los visitantes llegan a Spannabis, el mayor evento cannábico de España, en Barcelona el 10 de marzo (Foto: Reuters)

enlace francés

El jefe de policía dijo que Cataluña era una zona de tránsito de marihuana hasta que comenzó la producción hace unos ocho años y ha ido en aumento desde entonces. Ahora es la región productora más grande de España, con la mayoría de las exportaciones dirigidas por carretera a Francia.

Saleras dijo que Cataluña es atractiva porque los productores pueden usar las propiedades que quedaron vacías después de que estalló la burbuja inmobiliaria de España en 2008, el proceso para desalojarlos es largo, el robo de electricidad no conlleva penas de cárcel y los delitos relacionados con la marihuana conllevan penas más leves que en los estados vecinos.

El abogado especialista Bernardo Soriano dijo que producir marihuana en España es ilegal, pero no es punible cultivarla para uso personal o fumarla si ambas cosas se dan en un lugar privado porque está protegido por el derecho a la intimidad.

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La compra de semillas está permitida sobre la base de que son para fines de recolección, mientras que los clubes de cannabis están permitidos bajo el derecho constitucional de asociación y la falta de una doctrina judicial generalizada, aunque llevar marihuana es ilegal.

En 2017, Cataluña legalizó por completo los clubes, lo que condujo a su proliferación, pero la medida fue anulada posteriormente por los tribunales por motivos de procedimiento.

Bajo reglas autoimpuestas, los clubes deben cultivar su propia marihuana, permitir solo a adultos que puedan comprar hasta 60 g por mes y tomar 15 días para aprobar la membresía para desanimar a los turistas por períodos cortos.

Pero muchos clubes, que muchas veces son difíciles de reconocer desde el exterior, no cumplen las reglas porque son voluntarias, se quejó Eric Asensio, presidente de la Federación Catalana de Clubes Cannábicos.

«Creemos que la falta de control (legal) causa muchos problemas».

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