Ensayo de la vacuna contra la clamidia koala realizado por investigadores australianos en un esfuerzo por mejorar la supervivencia de las especies | los animales

Investigadores australianos están implementando una vacuna contra la clamidia para tratar a los koalas en un ensayo que dicen que podría desempeñar un papel importante en la supervivencia a largo plazo de la especie.

A partir del viernes, la vacuna contra la clamidia se probará en unos 400 koalas en Australia Zoo Wildlife Hospital en Queensland.

La vacuna es una dosis única de la vacuna que inocula a los marsupiales contra la clamidia bovina, una bacteria de transmisión sexual que puede provocar esterilidad y ceguera.

Se planea un lanzamiento más amplio en los próximos tres meses para el Centro de Rehabilitación Moggill Koala y el Hospital de Vida Silvestre RSPCA en Queensland, así como para varios grupos de áreas silvestres.

Los investigadores esperan que la vacuna ayude a mejorar la supervivencia y reproducción de los animales, particularmente en partes del sureste de Queensland y Nueva Gales del Sur, donde la clamidia afecta a más de la mitad de las poblaciones de koalas.

Expertos en especies amenazadas advirtieron a principios de este año al respecto Los koalas pronto pueden aparecer como en peligro de extinción En Queensland, Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana, debido a la destrucción del hábitat que ha devastado a las poblaciones que ya sufren.

Peter Tims, profesor de microbiología en la Universidad de Sunshine Coast, dijo que la vacuna se había probado previamente en ocho ensayos más pequeños de unos 250 koalas en total. Sabemos que la vacuna es segura. No causa ningún problema en absoluto “.

Thames y colegas Desarrolló una vacuna a base de proteínas. más de una década. “Sabemos que puede reducir los niveles de infección”, dijo, y agregó que la vacuna también podría ayudar a reducir la posibilidad de transmisión de clamidia.

Estamos seguros de que se transmite mayoritariamente por vía sexual, pero las madres se lo transmiten a sus hijos de forma muy eficaz [too]Dijo Tims.

La clamidia koala puede provocar conjuntivitis y sacos genitales dolorosos y llenos de líquido en las hembras. “Los animales literalmente pueden llorar cuando hacen pipí, duele mucho”, dijo Thames.

La infección por clamidia en humanos es causada por un germen similar pero distinto, Chlamydia trachomatis. Si bien los antibióticos pueden tratar fácilmente la clamidia, no son ideales para los marsupiales.

“Realmente no se pueden administrar antibióticos a un koala con tanta facilidad”, dijo Thames. “La gente hace eso, pero altera sus bacterias intestinales y necesitan bacterias intestinales para digerir las hojas de eucalipto.

“Desafortunadamente, el 10 o incluso el 20% de los animales que pasan [Australia Zoo] El Wildlife Hospital está de vuelta en el hospital. En muchos casos, si los trata con antibióticos, a menudo regresan con clamidia nuevamente “.

Todos los koalas en el ensayo de la vacuna del zoológico de Australia estarán equipados con un chip electrónico. Los investigadores planean monitorear a los koalas que regresan al hospital de vida silvestre por cualquier motivo durante el año siguiente, para estudiar las diferencias entre animales vacunados y no vacunados.

Paralelamente a los ensayos, el equipo está registrando la vacuna del koala en la Autoridad Australiana de Plaguicidas y Medicamentos Veterinarios, que Timms describió como un “proyecto complejo, lento y costoso”.

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