El telescopio espacial Webb ha tenido un impulso afortunado desde su lanzamiento esta Navidad

Cuando el telescopio espacial Webb se lanzó con éxito desde la Tierra el sábado, casi todos se sintieron aliviados de que no explotara en el proceso. Pero ahora hay mejores noticias: el lanzamiento fue lo suficientemente preciso como para que la nave espacial contuviera suficiente propulsor para continuar sus operaciones científicas durante más tiempo de lo planeado.

Webb tomará fotografías de algunas de las luces más antiguas del universo, así como de objetos cercanos como exoplanetas. El telescopio despegó de la plataforma de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea en la Guayana Francesa el 25 de diciembre y ahora está actualmente Más de 579,364 kilómetros de la Tierra, viajando lejos de nosotros a una velocidad de media milla por segundo. Webb está ahora aproximadamente al 40% del camino hacia su destino final, un lugar llamado Lagrange Point 2. L2 es un punto en el espacio que, naturalmente, permite que una nave espacial use pequeñas cantidades de combustible para permanecer en una posición geoestacionaria en relación con la Tierra y el planeta. Sol.

Según la nueva Agencia Espacial Europea Liberar, El lanzamiento de Webb estaba tan precisamente dirigido a L2 que se necesitaría menos combustible de lo esperado para corregir la trayectoria del telescopio el resto del camino. Webb ha utilizado hasta ahora un propulsor de cohete para corregir su trayectoria dos veces y quemaría más para alcanzar la órbita en L2.

Una vez que la nave espacial está en posición, ocasionalmente utilizará combustible para mantener su posición y orientación en el espacio, así como para transformarse en un isótopo en ciertas regiones del espacio. La línea de base mínima de la misión de Webb era de cinco años, pero un análisis reciente del lanzamiento indicó que Webb podría ejecutar operaciones en L2 durante más de una década.

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Se pueden trazar paralelos con el telescopio espacial Hubble, que despegó de la Tierra en 1990 y le dio a la humanidad 30 años de observaciones notables. Aunque el telescopio vaciló, Especialmente recientementeEs un testimonio de la ingeniería humana que la nave espacial haya durado tanto. Es de esperar que aquí podamos decir lo mismo sobre Webb.

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