El telescopio espacial Webb de la NASA llega a la Guayana Francesa después de un crucero


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Después de que el contenedor de envío personalizado que transporta Webb se descargue de MN Colibri, Webb será transportado al sitio de lanzamiento, Europes Spaceport en Kourou, Guayana Francesa.

Créditos: NASA / Kris Jenn


El buque MN Colibri, visto desde la orilla, al ingresar al Port de Pariacabo.

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El 12 de octubre, MN Colibri llegó a Port de Pariacabo en el río Kourou en la Guayana Francesa, llevando como carga el telescopio espacial James Webb de la NASA.

Créditos: NASA / Kris Jenn

El telescopio espacial James Webb de la NASA llegó con éxito a la Guayana Francesa el martes, después de un viaje de 16 días por el mar. El viaje de 1.500 millas llevó a Webb desde California a través del Canal de Panamá hasta Port de Barriacapo en el río Kourou en la Guayana Francesa, en la costa noreste de América del Sur.

El observatorio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo ahora se dirigirá al sitio de lanzamiento, el puerto espacial europeo en Kourou, donde comenzará dos meses de preparativos operativos antes de su lanzamiento en un cohete Ariane 5, programado para el 18 de diciembre.

Una vez encendido, Webb revelará información sobre todas las fases de la historia cósmica justo después del Big Bang y ayudará a buscar signos de habitabilidad entre los miles de exoplanetas que los científicos han descubierto en los últimos años. La misión es una colaboración internacional liderada por la NASA, en asociación con agencias espaciales europeas y canadienses.

“El telescopio espacial James Webb es un logro tremendo, creado para cambiar nuestra visión del universo y promover una ciencia asombrosa”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA. Webb mirará hacia atrás más de 13 mil millones de años a la luz que se creó justo después del Big Bang, con la capacidad de mostrar a la humanidad los confines más lejanos del espacio que jamás hayamos visto. Ahora estamos muy cerca de resolver los misterios del universo, gracias a las habilidades y experiencia de nuestro formidable equipo.

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Después de completar las pruebas en agosto en Northrop Grumman Space Park en Redondo Beach, California, el equipo de Webb pasó casi un mes plegando, almacenando y preparando el enorme observatorio para enviarlo a Sudamérica. Webb enviado en archivo Contenedor especialmente diseñado para control ambiental.

A última hora de la noche del viernes 24 de septiembre, Webb viajó con una escolta policial a 26 millas por las calles de Los Ángeles, desde las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach hasta la Estación de Armas Navales Seal Beach. Allí, se cargó en el MN Colibri, un buque de carga de bandera francesa que anteriormente había transportado satélites y equipos de vuelo espacial a Kourou. El MN Colibri Seal Beach partió el domingo 26 de septiembre y entró en el Canal de Panamá el martes 5 de octubre en ruta a Kourou.

El viaje por el océano marca la etapa final de los largos viajes conectados a tierra de Webb a lo largo de los años. El telescopio se ensambló en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, a partir de 2013. En 2017, se envió al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston para realizar pruebas criogénicas en las instalaciones de prueba de la Cámara Histórica A, famosa por su uso durante el Apolo. . Misiones En 2018, Webb fue enviado a Space Park en California, donde se sometió a tres años de pruebas rigurosas para asegurarse de que estaba listo para las operaciones en el entorno espacial.

Un equipo talentoso de América, Canadá y Europa trabajó en conjunto para construir este observatorio de gran complejidad. Es un desafío increíble y bien vale la pena el esfuerzo, dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Veremos cosas en el universo más allá de lo que podemos imaginar hoy. Ahora que Webb ha llegado a Kourou, nos hemos estado preparando para su lanzamiento en diciembre, y luego estaremos observando en suspenso durante las próximas semanas y meses mientras lanzamos y equipamos el telescopio espacial más grande jamás construido.

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Una vez que Webb sea retirado de su contenedor de envío, los ingenieros realizarán las comprobaciones finales del estado del observatorio. Luego, Webb se configurará para el vuelo, lo que implica cargar la nave espacial con combustible, antes de que Webb se monte en la parte superior del cohete y se encierre en la estructura de lanzamiento.

Gregory Robinson, director del programa Webbs en la sede de la NASA, dijo: “La llegada de Webbs al sitio de lanzamiento es una ocasión trascendental. Estamos muy emocionados de enviar finalmente el próximo gran observatorio del mundo al espacio profundo. Webb ha cruzado el país y viajado por Ahora ella emprenderá su viaje El proyecto final fue lanzado por un cohete a un millón de millas de la Tierra, para capturar imágenes asombrosas de las primeras galaxias en el universo temprano que seguramente cambiarán nuestra comprensión de nuestro lugar en el universo.

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