El primer cometa interestelar jamás encontrado


Imagen del cometa interestelar 2I / Borisov, tomada con el Very Large Telescope en 2019. Foto: ESO / O. Hino

Imagen del cometa interestelar 2I / Borisov, tomada con el Very Large Telescope en 2019. Foto: ESO / O. Hino

Nuevas observaciones realizadas con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) indican que el cometa rebelde 2I / Borisov, el segundo y más reciente visitante interestelar descubierto en nuestro sistema solar, es uno de los cometas más puros de la historia. Los astrónomos sospechan que lo más probable es que un cometa nunca haya pasado cerca de una estrella, lo que la convierte en un remanente de la nube de gas y polvo en la que surgió.

2I / Borisov fue descubierto por el astrónomo aficionado Gennady Borisov en agosto de 2019 y semanas después se confirmó que provenía del exterior del sol. Un nuevo estudio publicado en Nature Communications en el que participa Tony Santana Ross, astrónomo del Instituto de Ciencias del Universo y de la Universidad de Alicante, sugiere que el cometa nunca se habría acercado a una estrella antes de acercarse a ella. El sol cuando fue descubierto.

Los investigadores encontraron que 2I / Borisov tiene diferentes propiedades de polarimetría que otros cometas del sistema solar, a excepción de Hale-Bopp, que apareció a fines de la década de 1990. Ambos culpables son los más primitivos observados hasta ahora. Esto significa que tienen una composición similar a la nube de gas y polvo en la que fueron creados, como el resto del Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años.

Al analizar la polarización con el color del cometa para obtener más evidencia sobre su formación, el equipo concluyó que 2I / Borisov es más puro que Hale-Bopp. Esto significa que contiene restos inalterados de la nube de gas y polvo en la que se creó.

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El hecho de que ambos cometas sean similares indica que el entorno en el que surgió 2I / Borisov no difiere en composición del del sistema solar primitivo. Según Antoni Santana-Ros (ICCUB-UA), “Dado que este es el primer cometa interestelar que se observa, es único. No sabemos la frecuencia a la que estos objetos cruzan nuestro sistema solar, por lo que podemos hablar de un caso único de observación como por tanto, añade, es muy importante analizar todas las observaciones de este cuerpo, lo que nos lleva a un estudio detallado de su composición y la cantidad de erosión espacial que ha recibido a lo largo de su historia.

Aunque 2I / Borisov fue el primer cometa rebelde en volar cerca del sol, el primer objeto interestelar que pasó a través de nuestro sistema solar fue “Oumuamua”: primero se clasificó como cometa y luego se reclasificó como asteroide, ya que carece de coma. .

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