El «gusano de las dunas» prehistórico encontrado en la cantera era un depredador.

Un antiguo gusano descubierto en Herefordshire era un depredador carnívoro que sacaba la garganta para atrapar y comer a sus presas, dijeron los científicos.

La criatura, llamada Radnorscolex latus, fue encontrada en el sitio de una cantera victoriana abandonada en Linwarden.

Se cree que el gusano marino vivió en el fondo del mar hace unos 425 millones de años, cuando la zona estaba bajo el agua.

Los análisis sugieren que tenía una garganta retráctil que podía extenderse hasta el fondo marino para capturar presas escondidas dentro de los sedimentos.

Radnorscolex recuerda a los gusanos gigantes de la película de Hollywood «Dune», según el Dr. Richie Howard, curador de artrópodos fósiles en el Museo Nacional de Historia.

«Creemos que no eran muy selectivos a la hora de alimentarse y probablemente metían la garganta en el barro y recogían cualquier cosa que encontraban», dijo el Dr. Howard.

“En ese sentido, definitivamente te hacen pensar en los gusanos de arena de Dion”.

Los restos fósiles de Radnorscolex se descubrieron por primera vez hace un siglo, pero la tecnología no estaba lo suficientemente avanzada como para permitir a los paleontólogos examinarlos con gran detalle.

El Museo de Historia Natural de Londres utilizó modernas técnicas de imagen para analizar los restos.

Radnorscolex tenía hileras de dientes afilados y ganchos en la cabeza, que habría utilizado para anclarse al suelo y tirar de su cuerpo hacia adelante para moverse.

Aunque era un depredador, los análisis indican que sólo crecía hasta unos 8 cm de longitud.

Los investigadores dijeron que Radnorscolecus pertenece a un grupo de animales extintos parecidos a gusanos conocidos como Paleoscolecids.

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Fueron completamente aniquilados hace unos 400 millones de años debido al rápido cambio en el clima y el nivel del mar.

Los resultados fueron publicados en la revista Papers in Paleontology.

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