El escritor colaborador Hunter Reardon comienza una serie de diálogos de viaje por España y Europa

Una estatua de San Francisco de Borja, sacerdote jesuita, famoso santo español y duque de Gandía en el siglo XVI, se encuentra frente al Ayuntamiento de Gandía. Este edificio, ubicado en el Distrito Histórico, data de 1772 pero ha sido restaurado y renovado varias veces, la última en 2012. HUNTER REARDON

Cuando pisé por primera vez la sala de redacción, fue en 2013 y tenía 17 años y asistía a la Maggie Walker Governor’s School. Había hecho una pasantía en Richmond Magazine, y en mi primer día estreché la mano de Jack Cooksey, que entonces era editor del Monthly Bulletin. Es posible que haya esperado, pero no sabía, que sería el comienzo de una relación que duró casi una década. Pasé algunas semanas revisando listados y escribiendo artículos cortos en línea, y luego, para mi sorpresa, Jack me asignó un artículo sobre el esturión del Atlántico, completo con humor en la portada.

Después de escribir para algunas publicaciones diferentes mientras estudiaba en la Universidad de Auburn, regresé a casa y volví a escribir periódicamente para la revista Richmond. Cuando Jack se convirtió en editor del Chesterfield Observer, tuvo la oportunidad de probar mi mano en un tipo diferente de periódico. El Chesterfield Observer tuvo un ritmo más rápido y se centró más en una comunidad.

Es posible que los lectores habituales hayan visto mi nombre en el Observer con mayor frecuencia durante el último año. En mi tiempo aquí, he tenido la oportunidad de hablar con muchos miembros notables de la comunidad, desde el director de escena de Swift Creek Mill, Tom Width, hasta la historiadora local Audrey Ross y Tim Gallagher, comisionado de la Chesterfield Quarterback League. He cubierto iniciativas agrícolas, noticias comerciales y sin fines de lucro, eventos deportivos y perfiles. Disfruté aprendiendo más sobre Chesterfield y definitivamente me sentí como en casa en la comunidad.

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Pero al final del verano, dejé los Estados Unidos para Jandia, España, un pequeño pueblo en la provincia de Valencia. Las piezas definitivas del rompecabezas se han reunido para una oportunidad única en la vida; El 1 de octubre comencé un contrato de ocho meses como profesora de inglés en una escuela de español.

Trabajo publicado por el Programa de Asistentes de Lengua y Cultura de América del Norte, o NALCAP. El gobierno español revisa directamente a los solicitantes de NALCAP y asigna maestros a las escuelas de todo el país. Trabajo en un salón de clases de una escuela primaria con otro maestro de inglés y mi trabajo es hacer presentaciones y responder preguntas exclusivamente en inglés. El objetivo es que al hablar con un hablante nativo, los estudiantes mejoren sus habilidades de comprensión auditiva y pronunciación. La fluidez en español no es un requisito de NALCAP, aunque es difícil imaginar navegar por el país sin una base sólida en el idioma. Afortunadamente, después de cinco veranos en el equipo de mantenimiento del campo de golf, una asignatura secundaria en español, y pasados ​​con el equipo de mantenimiento en Cross Creek Nursery, lo hablo con fluidez. El mayor desafío fue tratar de entender el catalán, un idioma regional muy hablado en Valencia, incluso en la escuela, y especialmente cuando los niños no siguen las instrucciones. Más estrechamente relacionado con el francés que con el español, escuchar a los hablantes nativos de los catalanes ha sido una experiencia cultural cotidiana.

Hasta que regrese, estaré escribiendo una columna sobre mis viajes por Europa, contando lo que veo, lo que aprendí y cómo es ser estadounidense en el extranjero. Gandia, una ciudad de 100.000 habitantes, será mi casa hasta mayo. Valencia, con una población de 800.000 habitantes, está a una hora en tren hacia el norte. Compré una tarjeta con acceso ilimitado al tren por una cuota anual de 10 euros -unos 10 dólares- y en el primer mes ya estaba acostumbrado a la carretera. Desde Valencia hay vuelos directos a decenas de lugares de Europa: Roma, Bucarest, Ámsterdam. Estaré ansioso por ver algunos de estos lugares por primera vez: solo he estado en Europa una vez antes, durante tres meses en Sicilia como estudiante de intercambio en la universidad.

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Como yo era un aprendiz hace tantos años, me dieron una misión que solo podía soñar con hacer una vez. Tanto si siempre ha querido viajar al extranjero como si ha viajado solo cientos de veces, espero que disfrute leyendo sobre mi viaje y experimentando Europa a través de los ojos de un escritor.

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