El Congreso cancela la sesión de la Universidad George Washington después de que la policía terminara el campamento

(JTA) — La policía de Washington, D.C., desalojó un campamento pro-palestino del campus de la Universidad George Washington y arrestó a 33 personas la madrugada del miércoles, horas antes de que se llevara a cabo una audiencia en el Congreso para presionar a los líderes locales sobre su respuesta a la protesta.

Poco después de los arrestos, el comité del Congreso liderado por los republicanos canceló la sesión. Los legisladores habían planeado interrogar a la alcaldesa de DC, Muriel Bowser, y a la jefa de policía, Pamela Smith, sobre por qué el distrito, antes de los arrestos del miércoles por la mañana, no había tomado medidas enérgicas contra la “actividad ilegal y antisemita” en el campamento. La policía de Washington había rechazado previamente las peticiones de la universidad para intervenir en el campus, citando teorías sobre disciplinar a los manifestantes.

Los arrestos también se producen a raíz de la publicación de cartas de profesores que apoyan y se oponen al campo. Uno de los profesores que distribuyó el mensaje anti-campo apoyó las detenciones.

«Siempre es molesto cuando la policía tiene que intervenir de esta manera, pero creo que no había otra alternativa», dijo a la Agencia Telegráfica Judía Daniel Schwartz, profesor de historia judía en la Universidad George Washington. “Su presencia era una molestia para muchos estudiantes, especialmente dada la ubicación. Los exámenes finales han sido trasladados”.

Portal de fideicomisarios de la Universidad George Washington (ilustración). (Crédito: Sabrina Sofer)

Preocupaciones por el antisemitismo en el campus

La carta, distribuida por Schwartz y su colega no judío en GWU, Erik Arnesen, fue distribuida por más de 100 profesores y personal universitario, muchos de ellos judíos y la mayoría del área de D.C.

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La carta apoyaba la protección de las protestas pacíficas, pero expresaba preocupación por las acusaciones de antisemitismo y decía que las manifestaciones no eran representativas del campus en su conjunto.

“Si bien nos oponemos a cualquier intento de atribuir intenciones antisemitas a todos o incluso a la mayoría de los manifestantes, es indiscutible que ha habido numerosos casos de acoso, abuso e incluso violencia física contra estudiantes judíos en el campus desde el 7 de octubre”. La carta abierta de Ernsen dice: Más tarde escribieron: «Estamos de acuerdo en que el discurso y las protestas de los estudiantes deben ser respetados, siempre que sigan regulaciones universitarias razonables y no se desvíen hacia el ámbito del acoso».

Más de 500 personas firmaron otra carta abierta de los profesores del distrito que expresaban su apoyo a los campos y restaban importancia a los informes de antisemitismo entre sus participantes.

Las universidades de todo el país están luchando por encontrar la respuesta adecuada a los campamentos, que se han instalado en decenas de escuelas durante las últimas semanas. Algunos hicieron tratos para expulsarlos pacíficamente, otros enviaron fuerzas del orden para dispersarlos, lo que resultó en más de 2.500 arrestos en todo el país.

Los estudiantes y profesores judíos de universidades con campamentos informaron haber sido acosados ​​por los manifestantes, diciendo que estaban creando una atmósfera hostil, mientras que muchas de las protestas incluían unidades judías.

Las protestas en la Universidad George Washington por la guerra entre Israel y Hamas a menudo han adoptado un tono más agresivo que protestas similares en el campus. El otoño pasado, la escuela suspendió su capítulo de Estudiantes por la Justicia en Palestina, y la Casa Blanca criticó específicamente las acciones de los activistas después de que la frase «Gloria a nuestros mártires» fuera resaltada en el costado de un edificio del campus que llevaba el nombre de un donante judío. .

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El campus se ha calmado desde el otoño, pero las tensiones han vuelto a estallar con los recientes campamentos, dijo Schwartz. Según se informa, el comportamiento reciente del campamento ha incluido impedir que los estudiantes se muevan por el campus, reemplazar la bandera estadounidense por la bandera palestina y colocar una keffiyeh en la estatua de George Washington en el campus. La presidenta de GWU, Ellen Granberg, también fue un objetivo directo de los manifestantes, tanto en los eventos para recaudar fondos como en el campus.

Cuando los campamentos aparecieron a finales de abril, J.J. w. Hillel pidió a la universidad «tomar todas las medidas necesarias para mantener un entorno universitario seguro para todos», calificándolo de «abrazar el odio» y diciendo: «Decimos inequívocamente que no hay derechos para los estudiantes a estar seguros, a perseguir su educación y estar orgullosos de que los judíos serían puestos en peligro en respuesta a las acciones de otro estudiante.

Días antes de los arrestos, Granberg pidió a las autoridades del D.C. que ayudaran a gestionar las protestas “ilegales”. Tanto Granberg como la policía dijeron que dieron a los manifestantes varias advertencias para que abandonaran el campamento antes de realizar los arrestos y ofrecieron un lugar alternativo para la protesta. La administración “mantuvo un diálogo regular y continuo” con los líderes del campo, escribió Granberg en una carta al campus.

“Apoyo y animo a toda nuestra comunidad a hablar y participar en diálogos críticos y controvertidos sobre estos temas críticos, siempre y cuando ocurran dentro de los límites de nuestras políticas universitarias y leyes de distrito”, escribió. “Sin embargo, lo que está ocurriendo actualmente en la Universidad GW no es una protesta pacífica protegida por la Primera Enmienda o nuestras políticas universitarias. La manifestación, como muchas en todo el país, ha evolucionado hasta convertirse en lo que sólo puede clasificarse como una ocupación ilegal y potencialmente peligrosa. Propiedad de GW.

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Antes de su arresto, miembros de este último campamento en la escuela corearon consignas que vinculaban a las Fuerzas de Defensa de Israel con el Ku Klux Klan, según el periódico estudiantil Hatchet.

Schwartz dijo que Granberg «merece mucho crédito por la forma en que manejó este asunto». «Y estoy seguro de que recibirá una enorme cantidad de críticas, no sólo de los estudiantes sino también de los profesores».

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