El aumento de las temperaturas puede provocar una muerte masiva de hojas en los bosques tropicales

Un cierto porcentaje de las hojas de los bosques tropicales ya están expuestas a temperaturas que impiden su normal funcionamiento.

Un nuevo estudio señala nuevos peligros del cambio climático, ya que los árboles tropicales pueden calentarse tanto que sus hojas se pudren. Las hojas de los árboles pueden morir, lo que provoca una «muerte de las hojas» o incluso detener la fotosíntesis por completo.

el estudio Los bosques tropicales se acercan a umbrales de niveles críticos Publicado en naturaleza La revista está fechada el 23 de agosto.

El estudio dice que las temperaturas promedio son altas en los bosques tropicales y los cambios diarios y estacionales en ellos son relativamente pequeños. Las temperaturas medias han aumentado 0,5°C por década en algunas regiones tropicales.


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Añadió que incluso pequeños cambios de temperatura causados ​​por el calentamiento del planeta pueden tener un impacto significativo en las especies de plantas.

Añadió que fenómenos meteorológicos como el patrón climático de El Niño son cada vez más evidentes. Los bosques tropicales pueden experimentar una disminución en el enfriamiento por transpiración (el movimiento del agua a través de una planta y desde sus hojas y otras partes aéreas hacia la atmósfera). Esto puede exponerlos a temperaturas devastadoras.

Si la temperatura de las hojas individuales aumenta más de 46,7 grados centígrados, las hojas dejan de realizar la fotosíntesis, según muestran los cálculos de los investigadores utilizando múltiples modelos. Si se prolonga, las hojas mueren.

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El estudio encontró que un pequeño porcentaje (0,01%) de todas las hojas de los bosques tropicales ya están expuestas a temperaturas que les impiden realizar sus funciones normales.

Los modelos también han demostrado que la temperatura media del dosel puede aumentar hasta un máximo de 4,4 °C debido a la reducción de la humedad del suelo o al aumento de las hojas muertas.


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«Nuestro trabajo indica que el punto de inflexión en la función metabólica de los bosques tropicales podría ocurrir a 3,9°C con una variable de 0,5°C de calentamiento adicional, que es más de lo esperado para los bosques tropicales bajo las Rutas de Concentración Representativas o RCP 2.6, pero menos que RCP 6 u 8,5».

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el escenario RCP 2.6 es cuando las emisiones de carbono comienzan a disminuir para 2020, mientras que RCP 6 es el escenario de estabilización de gases de efecto invernadero donde el forzamiento radiativo total se estabiliza después de 2100 mediante el despliegue de una combinación de tecnologías y estrategias..

El estudio afirma que si las temperaturas globales aumentan 3,9 grados centígrados, estos bosques podrían colapsar debido a importantes daños en las hojas. Este escenario ocurriría en el caso del RCP 8.5 dado que no se tomaron medidas para mitigar los efectos del cambio climático.

Los científicos dijeron que es posible que estas hojas no sufran daños irreversibles excepto después de haber estado expuestas al calor durante mucho tiempo, lo que podría provocar deshidratación. Pero si la situación continúa así, todo el árbol puede morir porque no podrá volver a tener hojas. Añadió que los árboles tropicales pueden utilizar reservas de carbohidratos no estructurales para revivir las hojas en años posteriores.

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Sin embargo, estas posibilidades son muy inciertas. Esto se debe a que si el árbol pierde su capacidad natural de volver a foliar y no logra reducir el enfriamiento por evaporación, en cuyo caso el árbol puede morir.


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Los modelos sugieren que la muerte de los árboles podría llegar antes de lo esperado debido a los efectos combinados de mecanismos y sus interacciones como «la falta de carbono, la limitación hidráulica y los incendios, entre otros».

Incluso las bajas temperaturas o la muerte parcial del dosel pueden afectar negativamente la capacidad de la retroalimentación para absorber dióxido de carbono, lo que puede acelerar los efectos del cambio climático. El estudio demostró que un rango de temperatura entre 2 y 8,1 grados centígrados, siendo 2 la más baja y este último la más alta, provoca la muerte de las hojas.

El estudio advirtió que la deforestación y la fragmentación de los bosques podrían aumentar o desestabilizar las temperaturas locales. Añadió que los efectos del cambio climático, combinados con la deforestación local, pueden estar empujando a los bosques tropicales más cálidos, como las zonas del sureste del Amazonas, hacia un umbral de temperatura crítico.

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