El asteroide que mató a los dinosaurios dio la selva tropical de hoy: estudio

TORONTO – Hace aproximadamente 66 millones de años, el asteroide más popular en la matanza de dinosaurios formó otra cadena de eventos que condujeron al crecimiento de las flores y las selvas tropicales modernas, según un nuevo estudio.

Los investigadores tienen como objetivo descubrir la evolución de las selvas tropicales modernas mediante el estudio de fósiles de plantas tropicales. Un estudio realizado por investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (SDRI) encontró que junto con los dinosaurios, el 45 por ciento de las plantas en Colombia ahora están extintas.

“Nos sorprendió cómo cambiaron las selvas tropicales después de una catástrofe ambiental severa como el impacto de los cíclidos, así que buscamos fósiles de plantas tropicales”, dijo la primera autora Monica Carvalho en un comunicado de prensa. “Nuestro equipo examinó más de 50.000 registros de polen fósil y más de 6.000 fósiles de hojas.

Al estudiar los fósiles de polen, los investigadores pudieron determinar que la diversidad de plantas no había regresado al área durante casi 10 millones de años después del impacto, según el comunicado de prensa, pero a medida que se recuperaba, dominaban las plantas con flores y los árboles.

Utilizaron fósiles de hojas para determinar el clima y el medio ambiente de los bosques anteriores y posteriores al impacto, y descubrieron que llovía como lo hace ahora.

“Volvió a llover en el Cretácico, pero los bosques funcionaron de manera diferente”, dijo Carvalho.

Antes del evento de extinción masiva, el estudio encontró que las selvas tropicales eran muy diferentes. En su mayoría están hechos de helechos y coníferas, parientes de los pinos que se compran y venden en Navidad. Ahora, la selva tropical se completa con árboles altos en flor en una variedad de colores.

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Los investigadores tienen tres teorías sobre cómo el impacto de un asteroide transformó las selvas tropicales en densos bosques en flor en los tiempos modernos.

Una teoría es que los dinosaurios mantuvieron bajos los bosques previos al impacto alimentándose de ellos y moviéndose a través de ellos.

En segundo lugar, la ceniza del impacto enriqueció el suelo y dio lugar a plantas de crecimiento más rápido.

La tercera cosa es que la destrucción de las coníferas que alguna vez prosperaron permitió que las plantas con flores prosperasen.

“Nuestro estudio sigue una pregunta simple: ¿Cómo se forman las selvas tropicales?” Dijo Carvalho. “La lección aprendida aquí es que los ecosistemas tropicales no retroceden bajo alteraciones rápidas, geográficamente hablando, cambian y el proceso lleva mucho tiempo”.

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