Dos especies se hibridaron y crearon un nuevo tipo de mariposa hace 200 mil años

Los investigadores han demostrado que la mariposa del Amazonas es una especie híbrida, formada por otras dos especies que se cruzaron hace aproximadamente 200.000 años.


La hibridación condujo a la evolución de la especie Heliconius elevatus.

Este descubrimiento, realizado por un equipo internacional dirigido por científicos de las universidades de York y Harvard, muestra cómo la formación de nuevas especies puede ser más compleja de lo que se imaginaba anteriormente.

Las especies a menudo se consideran ramas u hojas del “árbol de la vida”. En este modelo se producen nuevas especies. Dividiendo las puntas para formar nuevos tipos. Durante miles a millones de años.

Sin embargo, los científicos ahora se dan cuenta de que las ramas del árbol de la vida están entrelazadas y que los genes se transfieren de una especie a otra mediante apareamientos ocasionales. En teoría, esto podría conducir a la formación de una nueva especie; Un proceso conocido como especiación híbrida.

Un estudio de una década

Sin embargo, demostrar que la especiación híbrida puede ocurrir en animales es una tarea difícil, ya que los científicos necesitan demostrar que la reproducción entre dos especies en realidad condujo a la formación de una especie completamente nueva que es genéticamente diferente de ambos padres.

El equipo de científicos, que incluye investigadores de varios países de América del Sur, ha encontrado ahora un ejemplo de híbrido entre especies de colores brillantes. heliconio Mariposas amazónicas.

En un estudio que duró una década, los investigadores recopilaron evidencia genética y ambiental de que hace casi 200.000 años, el antepasado de los humanos actuales Heliconius melpomeno Y Heliconio pardalino Contribuyeron con partes de sus genomas para producir una tercera especie distinta, altura del heliconioLas tres especies coexisten ahora en la selva amazónica.

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Base genética

«La especiación híbrida puede no ser infrecuente, pero es realmente difícil encontrar ejemplos convincentes de especies animales híbridas», dijo el profesor Kanchun Dasmahapatra, del Departamento de Biología de la Universidad de York y autor principal del estudio.

“En los pocos ejemplos que existen, o las supuestas especies híbridas sólo han existido durante unas pocas generaciones y pueden ser entidades de vida corta, o la especie híbrida no vive junto a las especies parentales, lo que hace difícil saber si están en hecho híbridos o no”. Nuevas especies.»

El autor principal, el Dr. Neil Rosser, investigador postdoctoral en la Universidad de York y ahora en la Universidad de Harvard, pasó varios años en el Amazonas cruzando la especie en cuestión para descubrir la base genética de múltiples rasgos importantes para mantener el carácter distintivo de la especie. Estos rasgos incluían patrón de color, forma de las alas, preferencia de planta huésped, feromonas sexuales, elección de pareja y vuelo.

Combinación única

El Dr. Rosser dijo: «Es sorprendente que hayamos encontrado esto en… altura del heliconioLas partes del genoma que controlan estos rasgos importantes a menudo se derivatizan Heliconius melpomeno.

“Este descubrimiento es clave para demostrar que la hibridación impulsó la evolución altura del heliconioPorque esta especie está dotada de un conjunto único de rasgos que le impiden cruzarse con cualquiera de sus padres”.

El profesor Dasmahapatra añadió: “Dado que la distribución de las especies cambia rápidamente debido a las acciones humanas y al cambio climático, es probable que aumenten las oportunidades de hibridación o mezcla entre especies, lo que tiene implicaciones importantes.

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«Es probable que este aumento de la mezcla dé lugar a que se transfieran más genes entre especies, lo que en algunos casos provocará que las especies se inunden con genes de otras especies y, en otros casos, tal vez conduzca a la formación de nuevas especies híbridas en el futuro».

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