Destrucción, descongelación o caducidad accidental: cada vez más informes de ‘deterioro’ de la vacuna COVID

A medida que aumenta la velocidad de las vacunas COVID, también lo hacen los informes de dosis omitidas. Y es más que un puñado al final del día debido a algunas citas canceladas. Los funcionarios de salud están tratando de abordar los problemas que conducen al desperdicio, pero sin frenar la propagación de las vacunas que salvan vidas.

Los accidentes incluyen 335 dosis que fueron descartadas en Condado de Lee, Carolina del Norte Dañado durante el envío y problemas recientes en TennesseEn febrero, se desperdiciaron casi 5,000 dosis, lo que llevó a una mayor supervisión federal.

“Definitivamente he estado perdiendo el sueño debido a esto”, dice Beth Ann Wilmore, directora de enfermería de Mercy Community Healthcare en Franklin, Tennessee. Administra las existencias de la vacuna COVID en la organización sin fines de lucro, que comenzó a recibir envíos hace un mes.

Clínicas como Mercy solían manejar vacunas, pero nada demasiado valioso tiene necesidades de enfriamiento tan especiales.

“Definitivamente me estaba despertando en medio de la noche preguntándome cómo eran las temperaturas y pensando, ‘Bueno, espero que estés bien, no me des ciencia ni nada. “

Sin embargo, muchos centros de salud comunitarios reciben frascos Moderna, que son más fáciles de manejar que Pfizer. Todavía duro. Las botellas Moderna duran hasta 30 días después de sacarlas del congelador, a diferencia de las cinco días de Pfizer. Pero una vez que se rompe el sello del vial, solo le quedan seis horas para usar las inyecciones.

Hasta ahora, no se ha producido ningún desperdicio en Mercy. Pero Wilmore escuchó historias de terror de otras partes del estado.

En la vecina Murfreesboro, Tennessee, el distrito escolar local recibió 1,000 dosis de un evento de vacunación para maestros a fines de la última semana de febrero. Pero fueron puestos en Congelador no compatible. El sensor de temperatura de la carga parpadea con un código de error. Como medida de precaución, se les recomendó que los tiraran todos.

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“Me duele”, dice la Dra. Lisa Percy, comisionada de salud del estado de Tennessee, quien descubrió los casos de corrupción reportados más grandes del país.

Ella dice que las pérdidas son dolorosas porque las vacunas son “invaluables” en medio de esta epidemia mortal. Pero es uno de los riesgos de tener demasiados lugares para vacunarse.

Como una forma de aumentar el acceso y la equidad, Tennessee ahora tiene más de 700 sitios de vacunación en todo el estado, con más planes para abrir a medida que crezcan los envíos de vacunas en las próximas semanas.

“Definitivamente aumenta el nivel de ansiedad cuando tienes más parejas, especialmente parejas que no están bajo tu control directo”, dice.

Incluso los grandes departamentos de salud urbanos de Tennessee, que operan independientemente del departamento de salud del estado, tienen problemas.

En Knoxville, ha habido mil dosis Descalificado, Aparentemente confundido con un envío relacionado de hielo seco. En Memphis, tiene un administrador de salud del condado Renunciar Después de demorarse en revelar que lotes de aproximadamente 2.500 dosis se han dejado expirar en varias ocasiones. Algunos períodos de vencimiento estaban relacionados con el clima invernal, pero la mala gestión en la farmacia del condado también fue un factor.

El estado ha llamado a personal de los Centros Federales para el Control y la Prevención de Enfermedades para ayudar a monitorear el despliegue de vacunas en Memphis y aumentar las auditorías de todos los departamentos de salud locales en el estado.

Hay muchas oportunidades para que las dosis se echen a perder. a West Palm Beach, Florida, se cerró un refrigerador móvil. a ConnecticutLa puerta del frigorífico no cerró correctamente, aunque las dosis se ahorraron a tiempo, en consulta con Moderna.

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Los funcionarios de salud han hecho todo lo posible para evitar desperdiciar dosis, como Se produjo una vacunación masiva improvisada En refugios para personas sin hogar en Nashville después de que las tormentas invernales cancelaran cientos de citas.

El Dr. Kelly Moore, subdirector de la Coalición de Acción de Inmunización, dice que se esperan pocos daños. Todavía es menos del 1% de la dosis, incluso en estados como Tennessee y Florida que revelaron pérdidas significativas.

“Me preocuparía más si viera informes de que no se desperdician dosis cero”, dice Moore, porque su preocupación entonces sería la transparencia.

“Quieres ver algunos gruñidos, porque eso significa que la gente está prestando atención y que están ocurriendo accidentes en el mundo real y se les está respondiendo correctamente”, dice ella. “Simplemente no quieres ver la negligencia”.

Se espera que sea más fácil evitar accidentes desafortunados con los recién comisionados. Vacuna Johnson & Johnson. Además de ser de una sola dosis, sigue siendo eficaz incluso después de guardarlo en el frigorífico habitual durante varios meses.

Esta historia fue producida como parte de la asociación de NPR con Noticias de Kaiser Health Y el Radio pública de Nashville.

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