Creando campeones en Colombia | EF Educación-EasyPost

El padre de Esteban es su héroe. Cada vez que van a una caminata local, el papá de Esteban lo deja. Esteban una vez le preguntó a su papá si podía vencer a Lance Armstrong.

‘Sí, pero te amo más a ti, a tu hermano ya tu madre y disfruto de mi trabajo como carpintero’, se rió su padre.

Un día, Esteban y su papá comenzaron una escalada local como siempre, y Esteban ganó.

‘Guau’, pensó Esteban. ‘Si puedo vencer a mi padre, puedo vencer a Lance Armstrong’.

Ese pensamiento le dio alas a Esteban. Pronto, estaba ganando carreras en Colombia. La familia de Esteban no tenía mucho dinero, pero juntaron dinero para comprarle bicicletas a Esteban y llevarlo a las carreras. El padre de Esteban quería darle a Esteban todas las oportunidades que no tuvo. Creía que Esteban podía ser un campeón.

Esa esperanza trajo a Esteban a Europa, llevándolo a victorias de etapa en Grand Tour y triunfos en Il Lombardia. Contra todo pronóstico, desde una infancia humilde en Colombia, Esteban Chávez se convirtió en una superestrella del ciclismo. Cuando estuvo a punto de morir en un accidente, lo inspiró a seguir compitiendo. Hace años que el padre de Esteban dijo que lo dejó golpearlo ese día. Para entonces, Esteban ya había demostrado ser uno de los mejores ciclistas del mundo. En su día, podía vencer a cualquiera. Él cree desde la infancia.

Muchos niños en Colombia no tienen tanta suerte. Sus sueños pronto se ven aplastados por la necesidad de llevar comida a la mesa de sus familias.

“Sobre todo en las zonas rurales, haces un curso básico y luego te tienes que ir a trabajar”, ​​dice Esteban. “La gente no trabaja para ganarse la vida; Trabajan para vivir. Pasar por fin de mes es muy difícil. Los niños no pueden salir de los pueblos donde nacieron porque tienen que trabajar con sus padres en sus fincas y continuar el proceso.

El ciclismo les da a los niños colombianos un escape por solo una o dos horas.

“La mayoría de los niños del país se levantan a las cuatro de la mañana de las fincas para ordeñar las vacas y arrancar papas del suelo”, dice Esteban. “Mamá podría prepararles un pequeño desayuno y luego andarían en bicicleta diez kilómetros hasta la escuela. Hacen todo su trabajo escolar, regresan y luego van a practicar porque les encanta andar en bicicleta. Regresan por la noche y arrastran verduras de los campos. Son muy resistentes. Estos niños comen huevos y arroz y sueñan. siguen creyendo».

Los niños de Colombia inspiran a Esteban. Corre por ellos ahora. Esteban quiere ayudar a los niños de Colombia a tener oportunidades para seguir sus sueños.

Hace unos años, Esteban y su familia la fundaron Fundación Esteban Chaves Contribuir a la vida de la juventud colombiana. Si bien los desafíos que enfrenta su gente pueden parecer abrumadores a veces, Esteban sabe de primera mano la diferencia que el don de cuidar puede hacer para una persona joven.

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Cuando Esteban tenía 22 años, casi pierde la vida en un accidente durante una carrera en Italia. Sufrió fracturas en el cráneo, la clavícula, las costillas, el pómulo derecho, el seno maxilar y el esfenoides, un pulmón perforado y cortes y contusiones graves. Después de todo, tenía daño en los nervios de su brazo derecho. No podía sentir sus dedos para tirar de una palanca de freno o cambiar de marcha.

En ese momento, Esteban no era la estrella que es hoy. Fue a buscar un médico que pudiera ayudarlo, pero su caso era complicado y nadie quería operarlo. Parecía que la carrera ciclista de Esteban había terminado antes de que realmente hubiera comenzado.

«Todos dicen ‘Supéralo, supéralo, supérame’”, dice Esteban. «Podemos arreglar tu brazo, pero no sabemos, así que no lo vamos a intentar».

Finalmente, Esteban encontró un cirujano en Colombia que estaba dispuesto a intentarlo. La cirugía fue exitosa. Ese médico colombiano, Julio Sandoval, cambió la vida de Esteban y le dio esperanza. Todavía tuvo que trabajar duro para recuperarse, pero pronto Esteban estaba volando montañas como había nacido para hacerlo. Sus mayores victorias estaban por delante de él.

Esas victorias son huecas si son solo para él. Esteban quería correr por una causa más grande que él.

Su fundación ahora organiza el Gran Fondo Esteban Chávez, una campaña para recaudar dinero para cirugías para niños que de otro modo no podrían pagarlas. La organización trabaja en estrecha colaboración con el médico que arregló la mano de Esteban cuando tenía 22 años y ha cambiado la vida de decenas de niños que nacieron con pie zambo, parálisis cerebral y otras condiciones de discapacidad.

«Son como yo», dice Esteban. “Debido a que estos niños no tienen dinero o estatus, pasan. Las cirugías a veces pueden durar una hora y 40 minutos. Es como la carpintería. Los médicos lo cortan y lo vuelven a armar, y cambia la vida de los niños. Tengo mucha suerte porque encontré a la persona adecuada en el momento adecuado de mi vida, y si puedo transmitir esa experiencia a las familias, así es la vida. El dinero y los resultados y todos los bienes desaparecen en un instante. Esto es lo que importa. Lo que importa es que en el futuro, un niño dirá: ‘Hombre, puedo caminar porque un loco que andaba en bicicleta un día pagó por mi cirugía y ahora puedo trabajar y formar una familia’. Eso es lo que quiero. Este es mi sueño.»

Esteban nunca dejó de soñar. Desde sus primeros paseos con su padre por Bogotá hasta las salas de cirugía de los hospitales colombianos y las victorias en grandes giras, es el campeón que es hoy. Por el futuro de su país y por cada niño que pueda ayudar, Esteban quiere dar a los colombianos los medios para seguir sus propios sueños. Así son los proyectos ciclistas de la Fundación Esteban Chaves.

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La Clásica Esteban Chaves es una carrera de cuatro etapas para chicos y chicas por Bogotá que se ha convertido en uno de los eventos juveniles más importantes del país. Los niños más rápidos de Colombia aspiran a venir y competir en un evento que los trata como profesionales. Si necesitan equipo, la fundación de Esteban ha instalado ‘funboxes’ en tiendas de bicicletas en todo el país para recolectar equipo usado para donarlo a escuelas, clubes y academias en toda Colombia. Esteban está especialmente orgulloso de que las chicas que vienen a la carrera puedan correr en pelotones adecuados -algo aún raro en América Latina- y que los chicos puedan competir por los mismos premios.

La Fundación Esteban también ha puesto en marcha una escuela de ciclismo. Su objetivo es enseñar a los jóvenes todas las habilidades básicas necesarias para convertirse en corredores. Lo más importante es que la escuela les inculca los valores que necesitan para tener éxito en la vida.

La mayoría de los niños que van a la escuela de ciclismo de Esteban esperan unirse al Equipo de Ciclismo FUN Chaves, el equipo de desarrollo juvenil que Esteban creó en 2015 para brindarles a los jóvenes corredores colombianos la oportunidad de competir en eventos de clase mundial. alrededor del mundo.

«Algunas de sus historias son realmente hermosas», dice Esteban. «Realmente tocan tu corazón. La mayoría de ellos nunca han visto el mar. La mayoría de ellos no tienen pasaportes. Y les damos la oportunidad de viajar por todo el mundo. Vienen al equipo y se van con diferentes ambiciones».

Cada año, cientos de niños vienen a probarse para el equipo. Los mejores obtienen acceso a bicicletas y equipos de nivel profesional y oportunidades para entrenar y competir en eventos de alto perfil. Nada puede impedir que alcancen su potencial.

“Todo el talento, todo el corazón, toda la confianza viene de ellos y sus familias cuando se unen a nosotros, y empujamos un poco con bicis, equipación, nutrición y algo de ayuda”, dice Esteban. “Pero el trabajo principal viene de ellos, cómo funcionan y cómo crecen”.

Dos corredores del equipo júnior de Esteban ya han llegado al World Tour. Santiago Buitrago y Einar Rubio ganaron sus inicios con funsaves. Son una inspiración para la próxima generación de colombianos.

«Si eres un niño y estás soñando camino a la escuela en tu bicicleta de montaña, piensas: ‘Si este tipo Esteban Chávez o Santiago Buitraco pueden hacerlo, son como yo. Entonces yo puedo hacerlo». ,'», dice Esteban.

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Tal confianza es poderosa. El padre de Esteban le inculcó a Esteban a una edad temprana. Esteban no iba a dejar que sus subalternos lo ganaran.

«Por supuesto que quiero ganar carreras, pero ahora, cuando gano carreras, puedo demostrar que los sueños se hacen realidad», dice.

Si los jóvenes llegan a la gira mundial no es lo más importante de todos modos.

«Algunos de ellos lo harán como profesionales, y eso es muy valioso para nosotros, pero lo que es realmente importante es que cambiamos la vida de cada niño en nuestros equipos. Cuando corres, trabajas en equipo, tienes que tener mucho de disciplina, tienes que llegar a tiempo. Tienes que cuidar tu bicicleta, tienes que cuidar a tu pareja. Si trasladas eso a la vida normal, eres realmente bueno. Si nuestros ciclistas se vuelven profesionales, dulce Si no lo hacen, sabemos que hemos hecho una gran persona porque son funcionales. Formaron parte. Este es el verdadero valor del deporte. Este es el verdadero valor del ciclismo en Colombia.

El ciclismo crea campeones dentro y fuera de la bicicleta. Esteban Chávez es prueba de ello.

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