Colombia y Venezuela abren puente clave muere caliente

Colombia y Venezuela abrieron el domingo un importante puente que une a los países que habían estado cerrados durante casi siete años en medio de tensiones políticas, marcando el comienzo de una era de mejores lazos bajo el nuevo presidente izquierdista de Colombia.

Una delegación encabezada por el ministro de Comercio de Colombia, Germán Umaña, y el gobernador del estado Táchira de Venezuela, Freddy Bernal, se reunieron en medio del puente «Diendidas» que conecta Táchira con el estado colombiano de Norte de Santander para la ceremonia de inauguración.

“A partir de hoy todos los pasos fronterizos están abiertos al tráfico”, dijo Bernal, quien agregó que existe voluntad política para mejorar las relaciones entre los países vecinos.

La construcción del puente se completó en 2016, pero debido a la crisis política entre los países sudamericanos, no se abrió. Construido a un costo de más de $32 millones, el puente está diseñado para facilitar el comercio y aliviar la congestión de otros dos puentes binacionales en el área.

En 2019, el presidente socialista de Venezuela, Nicolás Maduro, ordenó que se colocaran más de una docena de contenedores de carga en el puente para protestar contra los esfuerzos de la oposición para llevar ayuda humanitaria de Colombia a Venezuela.

Las relaciones diplomáticas y comerciales entre Colombia y Venezuela se restablecieron en septiembre tras la toma de posesión del exguerrillero Gustavo Pedro como presidente de Colombia.

El antecesor de Pedro, Iván Duque (2018-2022), calificó a Maduro de «dictador» e hizo de Colombia uno de los 50 países en reconocer al líder opositor Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela, acusando de fraude la reelección de Maduro.

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La «Tienditas» es el último paso que queda entre los países que reabrirán la frontera de 2.200 kilómetros tras el restablecimiento de relaciones.

«En términos políticos, ‘Tienditas’ es un símbolo del restablecimiento del diálogo entre los dos países», dijo Ronald Rodríguez, investigador del Laboratorio de Venezuela de la Universidad del Rosario en Colombia.

Pedro Benítez, analista político y profesor de la Universidad Central de Venezuela, dijo a The Associated Press que la primera reunión cara a cara entre Pedro y Maduro en noviembre fue una señal importante de la restauración de los lazos.

Benítez dijo que el restablecimiento de las relaciones comerciales entre los vecinos fue «muy accidentado» porque los productos colombianos que ingresaban eran demasiado caros debido a las «sanciones no institucionales atribuidas a las autoridades venezolanas».

La reanudación de las relaciones comerciales se inició en septiembre con la activación del tráfico en los puentes Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander. Desde entonces hasta noviembre pasaron por los puentes 385 camiones, la mayoría transportando insumos médicos, fibra óptica, textiles, papel higiénico y cartones de Colombia a Venezuela. Se transportó acero en rollo, morteros y tuberías de Venezuela a Colombia.

Entre enero y octubre de 2022, el comercio total entre los dos países alcanzó los 512 millones de dólares, frente a los 394 millones de dólares de 2021, pero aún muy lejos de los 7.000 millones de dólares de comercio bilateral registrados en 2008.

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