Casos de viruela del mono superan los 5.000, la mayoría en Europa: OMS

La Organización Mundial de la Salud dijo el martes que se han informado 5.322 casos de viruela del simio confirmados por laboratorio durante el brote actual, el 85% de ellos en Europa.

Aunque el número de casos está aumentando rápidamente, la agencia de salud de la ONU no ha fijado una fecha para la segunda reunión del comité de emergencia de viruela del simio.

«Desde el 1 de enero al 30 de junio de este año, tenemos 5.322 casos confirmados por laboratorio y una muerte», dijo a periodistas en Ginebra la portavoz de la OMS, Fadela Chaib.

El número aumentó en un 56 por ciento en ocho días. La cifra anterior proporcionada por la Organización Mundial de la Salud, para el período hasta el 22 de junio, era de 3.413 casos.

Se ha informado un aumento en los casos de viruela del simio desde principios de mayo fuera de los países de África occidental y central donde la enfermedad ha sido endémica durante mucho tiempo.

Chaib dijo que hasta ahora se han reportado casos en 53 países.

“El 85 por ciento de los casos están en Europa, seguida de la región de África, las Américas, el Mediterráneo oriental y el Pacífico”, dijo.

La Organización Mundial de la Salud continúa pidiendo a los países que presten especial atención a los casos de viruela del simio para tratar de detener más infecciones.

La mayoría de los casos de infección por viruela del simio hasta ahora se han observado en hombres que tienen sexo con hombres, a una edad temprana y principalmente en áreas urbanas, según la Organización Mundial de la Salud.

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Los síntomas iniciales normales de la viruela del simio incluyen temperatura alta, ganglios linfáticos inflamados y una erupción similar a la de la varicela.

El 23 de junio, la agencia de salud de la ONU convocó a un panel de expertos de emergencia para decidir si la viruela símica constituía una llamada Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés), la alarma más alta que la OMS podría hacer sonar.

Pero la mayoría encontró que la situación aún no había cruzado ese umbral.

Sin embargo, reconocieron la naturaleza de emergencia del brote y dijeron que controlar su propagación requiere amplios esfuerzos de respuesta.

El comité puede reunirse nuevamente en cualquier momento, dependiendo de la situación cambiante.

Jean-Marie Oko Bailey, de la República Democrática del Congo, exdirector del Departamento de Vacunas e Inmunización de la OMS, preside el Comité de Emergencia de la OMS sobre la viruela del simio de 16 miembros.

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